美國可以贏得對中貿易戰,但這不是個好主意

美國可以贏得對中貿易戰,但這不是個好主意
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川普還必須明白,中國將盡最大努力鎖定的公司,會是位在川普支持率比較高的州。中國領導人可以看一張選舉地圖,就知道如何擊敗川普最受傷害的地方。

文:Ian Bremmer
翻譯:Wendy Chang

Ian Bremmer是時代雜誌外交事務專欄作家以及特約記者,同時也是歐亞集團(政治風險諮詢公司)的總裁,並於紐約大學教授全球研究。他最新的著作是:《超級強權:美國在世界中角色的三個選擇》(Superpower: Three Choices for America’s Role in the World

上週,美國特朗普總統準備在亞洲發動戰爭,但不是要反擊北韓也不是用常規武器。相反地,這次的對象是中國,目標是貿易戰爭。白宮一再警告說,中國不斷的錯誤行為,將導致美國對超級大國間貿易關係的壓力越來越大,而現在看起來他們要採取一些行動了。中國在8月初和聯合國安理會在對北韓的制裁上合作,看似幫北京局爭取到一些時間。特朗普在8月14日宣布廣泛調查中國涉嫌盜竊美國知識產權之事,而不是公布可能發起預期經濟衝突的報復性政策。

特朗普的聲明對中國仍具壓力,同時讓他有空間來規劃下一步。儘管許多人警告說,商業衝突會令情況迅速惡化,嚴重破壞雙方關係,但很明顯地美國將會與新興市場巨頭打交道。

為什麼?一方面,中國要脆弱地多。最活生生的例子就是特朗普抱怨的3,000億貿易逆差。據美國人口普查局統計,2016年美國對中國的出口總額為1,156億美元,而中國對美國的出口總額為4,626億美元。北京政府的作法令美國公司和消費者頭痛,特別是在雇用較少中國工人的產業,如農業等等,但國際貿易仍然提供了中國數千萬的就業機會。雖然跟過去相比,國際貿易對中國經濟的重要性下降,但仍占中國GDP的近40%,而美國則低於30%。

債務則是中國弱勢的另一個根源。近幾年來,中國經濟成長漸趨緩,政府通過提供大量信貸來努力讓放慢減緩的速度。政府和國有企業的大量支出讓債務又創下新高。6月份,總部在華盛頓的貿易組織國際金融研究所(Institute of International Finance)估計,中國的債務總額現在已超過國內生產總值的304%,這對一個每個人收入水準低的國家來說,是前所未有的數字。

中國也已失去了一些重要優勢。拜技術之賜,勞動力已不能再產生與過去同量的資本。與此同時,中國勞工越來越昂貴。顧問公司牛津經濟學最近估計,中國的單位勞動力成本比美國的單位勞動力成本要低4%。現在在日本支付工廠工人的薪水,以單位產出來計算,都要比在中國便宜。

對中國而言,這是一個特別微妙的時刻,因為今年秋天,五年一度的中國共產黨全國代表大會,決策高層的七位中有五位要重新選舉,中央政府的其他層級也有為數不等的人員要重新選任。此時是黨高層官員想要安撫大家、重建自信的時刻,擺脫他們可能不會贏的戰鬥。也就是說,如果中國國家主席習近平開始覺得自己正在輸掉臉面,他幾乎不可能忽視特朗普如此直接的暗示。

但是,對於特朗普政府來說,還是有個困難存在。如果你想確定貿易戰爭加諸在美國工人上的近期痛苦,長期證明下來會是值得的,那麼最好擁有政治和軍事的盟友。他離開了巨大的跨太平洋夥伴關係貿易協議(TPP)時,特朗普有機會加強與亞洲夥伴的聯繫。他讓北約成員對華盛頓不用做出正面承諾,允許北約質疑他對盟國的付出。他聲明放棄巴黎氣候協議,他允許中國在全球環保行動主義上自詡有更高道德標準。

特朗普還必須明白,中國將盡最大努力鎖定的公司,會是位在特朗普支持率比較高的州。中國領導人可以看一張選舉地圖,就知道如何擊中特朗普最受傷害的地方。

那麼是的,美國可以贏得與中國的貿易戰。這不是一個好主意。

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責任編輯:翁世航
核稿編輯:彭振宣