一張因果關係地圖上的「飛輪」,就是亞馬遜成功的「祖傳祕方」

一張因果關係地圖上的「飛輪」,就是亞馬遜成功的「祖傳祕方」
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我們想讓你知道的是

愛因斯坦說:「創造力的祕訣在於知道如何隱藏你的構想來源。(The secret to creativity is knowing how to hide your sources.)」也就是說,即使像愛因斯坦這樣的天才,也會從物理學以外的領域借點子,將它們組織在一起,產生可引發物理學革命的概念。

文:稻垣公夫

從「深入思考」到「深思快想」

快速思考和深入思考一樣重要。

腦部為了要快速思考,在推想結論時,通常不經邏輯思考,而用「直覺思考」,但這容易流於淺薄。發明「NM法」的中山正和在《松下幸之助的直覺力》(松下幸之助の直観力)一書中,說明了感覺與直覺(Intuition)的差異。

感覺是身體對外部刺激的自然反應。因為是直接的感覺,就像昆蟲察覺氣候的變化,或人類察覺現場『苗頭不對』而逃走。(中間省略)直覺則是鳥類、獸類等有記憶力的動物的特權;過去的經驗會留下記憶,面對新環境時,可能用得上的記憶會自動出現,控制行動。

中山正和所謂的「憑感覺思考」,是指用動物的感覺,如視覺、聽覺等,從現場訊息中察覺危險的能力。這是快速思考,但不算深入思考。相反地,「憑直覺思考」是從過去經驗所留下的記憶中汲取各種知識,加以組合,產生出可因應現況的新知識,可說是深思快想。

以「失敗學」聞名的東京大學名譽教授畑村洋太郎在《畑村式理解技巧》(畑村式わかる技術)中所說的「跳躍式思考」,其實就是「憑直覺思考」(圖表5)。

圖表5 深思快想
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思考跳躍,為何仍能做出正確判斷呢?因為過去有徹底思考、實踐過的相關「經驗」,這些經驗在腦中產生新的思考模式,潛意識便能以飛快的速度思考。

不過,直覺思考無法用有系統的方式學習,有/無直覺思考能力的人之間有很大的差異。因為並非任何人都能學會,所以也沒有直覺思考的訓練,只能自己精益求精。

我所提倡的「深思快想」,是介於逐步的邏輯思考與跳躍的直覺思考之間。要擁有這種能力,重點是要把這兩種思考方式去蕪存菁。

圖表6有兩個軸,一是「抽象度」,一是「與現實的連結」。

圖中垂直方向的箭號,我稱為「抽象思考」。要用邏輯思考的方式從複雜事物中得到最適當答案,各要素的排列組合通常會太多,必須加以抽象化;但愈抽象化就會愈單純化,和現實的連結就會愈少,可能會變成紙上談兵。

圖中水平方向的箭號是「直覺思考」。這種思考方式能保持與現實的連結,不在意識中抽象化,而是在潛意識中思考。這是非常優秀的思考方法,既深入又快速。但我主張的是「抽象化思考」,即圖中從右下向左上延伸的箭號。

圖表6
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「抽象化思考」和「抽象思考」的差別,就是「抽象化思考」能與現實保持某種程度的連結,同時逐漸提高抽象程度。深思快想訓練的核心——「因果關係地圖」有助於強化這種能力。

亞馬遜公司的「祖傳祕方」

亞馬遜公司從世界最大的線上零售企業成長到目前壓倒性的規模,主要原因可說是創辦人傑夫.貝佐斯(Jeff Bezos)一貫的洞察力與不顧一切的實踐能力。

創業之初,因為該公司在世界各地擴充物流中心,先投資了大筆金額,每年連續赤字,許多證券分析家對該公司經營者提出尖銳批判。二〇〇一年正處於IT泡沫崩解時期,該公司其他網路創投企業也同樣面臨破產危機。

有一天,某會員制的折扣俱樂部社長告訴貝佐斯,該俱樂部因為持續提供顧客低價,使會員數、平均每個會員一年間的購物金額皆年年持續增加。貝佐斯聽了後,決定不以縮減投資、裁員或隨便提高價格等策略來增加利潤,而堅持「提高顧客價值必能成功」的理念2,即使有困難,也要讓所有商品價格低於競爭對手。

之後,在公司幹部集訓時,他邀請暢銷書《基業長青:企業永續經營的準則》(Build To Last - Successful Habits of Visionary Companies)的作者詹姆.柯林斯(Jim Collins),說明《從A到A+》(Good To Great)中提倡的「飛輪」(Flywheel)。

簡單來說,飛輪就是「良性循環」的因果關係結構,由幾個重要因素形成環狀連結,每循環一次,整體就會變得更好。

聽了他的解說後,貝佐斯與亞馬遜幹部畫出了亞馬遜良性循環結構的概念圖(請見圖表7):「價格下降 → 顧客存取量增加 → 銷售額增加 → 在亞馬遜販賣的協力廠商增加 → 佣金收入增加 → 固定支出回收額增加 → 價格可以更低」,把良性循環的因果串連在一起。

圖表7
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飛輪的任何部分加速,都會讓整個輪子加速運轉。亞馬遜的幹部團隊在創業五年後,才漸漸透過這張圖,了解該公司「商務原動力」的原理。對貝佐斯來說,這相當於亞馬遜的「祖傳祕方」。對證券分析師簡報時,他不允許把這張圖放進簡報資料中。

這張簡單的圖,給了亞馬遜幹部這麼大的提醒,實在令人驚訝。但也因此,亞馬遜後來繼續致力於降低價格與改善顧客服務上,以此壓制了競爭對手,奪得線上零售企業的王座。

像飛輪那樣可直接掌握本質的圖,遠比幾百頁的文件有價值。

重要的是,貝佐斯並不是用這張圖來想出亞馬遜的商業模式。這張圖是貝佐斯在潛意識中思考,將亞馬遜五年來用的點子可視化,定位為該公司的戰略「思想」,公司所有經營幹部因此才能了解這樣的「良性循環結構」是亞馬遜成長的原動力。這正是只有一張紙的「因果關係顯示圖」的威力。

「因果關係地圖」是深思快想訓練的重點之一。因果關係圖包含兩個側面,一是「抽象化」,一是「把事物的結構用因果關係表達」。稍後我會詳細說明。 

借用他人構想再加以整合

亞馬遜幹部所畫的圖只汲取該公司商業模式的本質,是極度抽象化的模式。那張圖的任務是使該公司戰略首尾一貫,但從具體戰術的角度來看,就太過抽象。即使能快速理解複雜現象背後的「深層結構」,但若不藉此考慮現實中可行的解決策略,就只是空談。

高學歷的「聰明人」大都擅長從既有知識中想到適用的方法,因此,擅長解決已經有答案的問題,但若遇到與過去不同的狀況,大都找不出實際答案。這樣的人才若在公家機關、大企業中,從事遵循既定路線的業務計畫或管理工作,應該會很順利,但在創業或成立新事業時,通常會遇到挫折。

正面臨成長關頭的日本,如果不想走上「衰退」之路,就必須致力於創業或改革商業模式,所以必須想出「劃時代又可行的方案」。

一般誤以為「劃時代的構想是憑空產生的」。但實際上,無論是不是天才,都是從某他地方借點子想出來的。

愛因斯坦說:「創造力的祕訣在於知道如何隱藏你的構想來源。(The secret to creativity is knowing how to hide your sources.)」也就是說,即使像愛因斯坦這樣的天才,也會從物理學以外的領域借點子,將它們組織在一起,產生可引發物理學革命的概念。「隱藏構想的來源」是指盡可能從跟自己不相干的領域借點子,比較不會被發現點子是借來的。

例如,某便利商店經常借用其他連鎖超商的點子,但因為誰都可以模仿,對競爭沒有幫助。不只超商業界,許多人都會被「業界常識」之類先入為主的觀念所限制,導致構想只能從有限的範圍產生。

但若向服裝或速食業等其他產業借點子,就能跳脫業界常識,產生其他便利商店難以想出的點子。若能更進一步,向醫院經營或學校等「與一般營利事業不同的領域」,或是音樂、數學等「完全不同的專業領域」借點子,就可能產生更超越時代的構想。

從自己的領域借點子是模仿、剽竊,他人會覺得「這種點子誰都想得到」。借用鄰近領域的點子能產生嶄新的構想,他人的反應會是「糟了,原來還有這招」。向完全不相干的領域借點子,則是天才的靈感,他人的反應會是「不知道這種點子是怎麼想出來的」。

要向不相干領域借點子,需要「類比能力」,亦即要能看出差異極大的狀況間的類似處。

邏輯思考是很好的思考方法,但「構想的廣度」有限。也就是說,可以用在創新程度不高的領域,但很難和創新程度較高的構想產生連結。因此,「向遠處借用解決策略」是很有效的方法。總之,如果發現有兩個問題結構相同,而另一個問題已經有人解決了,就可以把他的策略拿來應用。

前面提過,如果只原封不動地把點子借來用,就跟日本從明治維新以來的做法一樣,並沒有從中進行創新。所以,從乍看之下不相干、完全不同的領域借用點子,就是非常重要的事。

書籍介紹

本文摘錄自《深思快想:瞬間看透事物「本質」的豐田思考術》,遠足文化出版

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作者:稻垣公夫
譯者:林雯

本書作者稻垣公夫因為研究豐田營運、豐田的人才培育方式,發現「思考力」重要性。於是為企業客戶開設「深思快想」課程,改變他們的思考模式,提高思考力。

「深入思考」加上「快速看透本質」的思考法=「深思快想」。

重點就是把事物的因果關係畫成「因果關係地圖」。先閱讀約一張A4紙的資料,再把內容分成幾個框框,理解「這份資料在說什麼(抽象化)」,找出框框之間的連結(因果關係),然後化成圖,不追求直覺而產生的答案,而要藉由反覆俯瞰整體狀況,快速彙整因果關係,以培養出迅速深入思考的能力。

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責任編輯:翁世航
核稿編輯:朱家儀