模範領導者養成的關鍵:保持好奇、積極提問並主動出擊

模範領導者養成的關鍵:保持好奇、積極提問並主動出擊
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我們想讓你知道的是

當領導者們好奇或對某些事有疑問時,他們會去試試看,會主動出擊。研究顯示,企管碩士班學生的主動性評分若是較高,就會被同儕認定是比較優秀的領導者。同樣的,在主動出擊的項目上,得分較高的業務人員相較於得分較低者可能有更好的業績,領取更高的佣金。

唸給你聽
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文:詹姆士・庫塞基(James M. Kouzes)、貝瑞・波斯納(Barry Z. Posner)

保持好奇,不怕嘗試

三十多年來,我們一直都很關注唐・班奈特(Don Bennett)那極具啟發性的傳奇人生。他是全球第一位登頂雷尼爾山(Mt.Rainier)的截肢人士,我們是在他完成壯舉後才與他接觸——他靠著一條腿和兩根滑雪杖攀上海拔一萬四千四百一十一英呎的雷尼爾山。當時我們在訪談中請教他那次壯舉的團隊領導術。最近唐一直在談論他目前最熱中的截肢者足球聯賽(Amputee Soccer League)。他正努力讓截肢者足球賽納入殘障奧運的比賽項目,而且就快成功了。但真正有趣的地方在於這一切開始的過程。

在完成他的歷史性壯舉後,唐告訴我們,現在是他狀態最好的時候。他想要繼續做點什麼來保持良好的體能狀態,於是開始思考自己還能做什麼。有一天,唐在戶外看他兒子湯姆投籃。湯姆老是投不進去,籃球在地上彈來滾去。唐沒辦法彎腰撿球,只好單腿踢那顆籃球。他踢了好幾次,結果那天傍晚,他突然靈光一現。「等一下,」他對自己說,「既然我們可以單腿滑雪,為什麼不能單腿踢足球呢?」他繼續解釋道:

當時我只是有這個靈感,但是我對足球懂得不多,甚至不知道有兩種尺寸的足球,便開紿行動。我拿起電話,打給幾個朋友,跟他們說:「我們何不在默瑟島(Mercer Island)見。不要帶你們的義肢來,我有個點子,而且我真的覺得可行。」他們到達時,我拿出一顆足球。他們都帶了拐杖來,於是我們開始踢球,就這樣開始了。你一定要去試試看,去感受一下——我的靈感就是從踢那個球開始的。

截肢者踢足球的故事是不是捕捉到了領導者作為的精髓?當他們好奇時,對某些事有疑問時,就會這麼做。他們會去試試看,會主動出擊。

舉例來說,研究顯示,企管碩士班學生的主動性評分若是較高,就會被同儕認定是比較優秀的領導者。他們會比較投入課外活動以及有利於正向改革的公民活動。同樣的,在主動出擊的項目上,得分較高的業務人員相較於得分較低者可能有更好的業績,領取更高的佣金。此外,主動出擊才更能鞏固人脈,直屬上司也會給予更高的績效評鑑。對領導者、支持者和他們的社群而言,掌握變革就會得到回報。同樣的,掌握住自己的領導力養成計畫,最後也會得到回報。

展現好奇,提出問題

有個簡單的方法可以練習主動出擊,那就是展現好奇。一般人對某樣事物感興趣時,通常會去打聽,急著想知道問題的答案。唐・班奈特便是這樣的人,他會反問自己:「大家都會單腿踢足球嗎?」他的好奇和問題帶領他發起一項運動,而這項有意義的運動讓他一投入便是幾十年的時間。如果你開始變得好奇,同樣事情也會發生在你身上。

成功的電影製片人,布萊恩・葛瑞澤(Brian Grazer)也是一樣。近年來好幾部深受大眾歡迎的電影都是他的傑作,包括《阿波羅十三號》(Apollo 13)、《美麗境界》(A Beautiful Mind)、《美人魚》(Splash)和《溫馨家族》(Parenthood)。他的傑出成就究竟歸功於什麼呢?他的答案是:「確切地說,好奇心是我成功的關鍵,也是造就我幸福的關鍵。」他還說:「是好奇心給我能量,讓我去深入探索眼前每一件事。對我來說,好奇心為我所做的每一件事賦予無限的可能。」

布萊恩如何展現好奇?「我會提問。然後這些問題就會激盪出有趣的點子。提出問題可以建立合作關係、製造出各種連結,將不太可能的主題結合起來,也讓不太可能的合作者一起共事。」在他個人看來,要學習別人的經驗、增長知識及洞悉眼前的處境,最好的方法之一就是提出問題。

布萊恩建議,如果你想展開一場好奇的對話,可以這樣開始:「我一直很好奇你最後怎麼會成為﹝不管對方的職業是什麼﹞,不知道你是不是願意花二十分鐘的時間告訴我,你如何達到今天的成就。你事業生涯裡的重要轉捩點是什麼?」在對話裡,你可以請教他們在事業生涯裡曾遇過什麼樣的重大挑戰,或者他們為什麼會用某種特定方法來做某些事情,又或者他們如何面對異常困難的處境,抑或他們怎麼會有這麼奇特的點子。沒有所謂固定得問的問題。你的提問必須視對象和情況而定。不過在好奇心的驅使下,再加上學習興趣,通常都會因此而展開進一步對話。開放式的問題會讓人們打開話匣子,封閉式問題則會關閉對話,而且窄化對話內容。

提出問題可以促使人們展開一場動腦之旅。知道要問什麼?還有怎麼問?對領導者和學習者而言都是很重要的技巧。問題問得越好,這場旅程就越有價值。準備提問,會迫使你去思考你想學到什麼。比如說,你想讓自己更懂得如何爭取人們支持共同願景嗎?你想更懂得如何提升別人的實力嗎?你想更了解未來十年哪些趨勢會影響你的工作方向嗎?這趟旅程你想要怎麼走下去?哪些問題的答案是你想知道的?哪些人選是你最想問的?花點時間思考一下這些問題,對你的發展來說非常重要。

當你對例行事務以外的事情感到好奇開始提問時,你所得到的答案通常會成為改革的催化劑,從此打開全新的可能。這就是我們在第五章所談到的成長心態。擁有成長心態的人相信自己能夠不斷學習和發展,也相信能力是可以提升的。所以他們會去尋求學習的機會。而在這過程中,他們會蒐集各種資訊,以便了解自己的學習狀況以及怎麼做才能達到更好的學習效果。

這也正是現職於印亞基金顧問公司(Indasia Fund Advisors)的瓦倫・蒙德拉(Varun Mundra)在回想早年擔任金融分析師時的領悟:「當我在質疑現狀時——當我有了新的點子時,當我堅持我的改革提議時,當我得到意見回饋、了解自己的錯誤所在,從中學習教訓,敞開心胸做出改進時——就贏得了周遭人士對我的尊重。重點不在於改革是否如預期那般有效,而在於有人挺身而出,挑戰大家習慣已久的成規,這就足以開啟某種新的局面。」

這種對質疑、意見回饋和不吝改進的心態所持有的正面態度,促使瓦倫主動發起變革,甚至因此贏得更多信賴與尊重。保持好奇和提出問題——哪怕是挑戰性的問題——都能帶來正面的成果。

嘗試、失敗、學習、再嘗試

主動出擊、好奇或提出很多問題時,你一定會有一長串的事情想要嘗試,而且很有可能不太懂這些事情,或者不知道該怎麼進行。太好了!領導統御本來就不是小心為上的工作,學習也絕不是只做你已經會做的事。當然你可以只專注在自己的強項上,甚至可能樂在其中。但是光做這些事,你會成長嗎?你有機會成就非常之事嗎?

領導力在實踐時一定會比規畫時來得混亂。學習也一樣。你會跌跌撞撞,你會犯錯,你會挫折,你會有失敗的經驗。但只要保持學習心態,你就可以跟科學家一樣把生活變成實驗室,利用它來盡情展開各種實驗。

嘗試新事物,失敗,學習。嘗試新事物,失敗,學習。嘗試新事物,失敗,學習。這句話應該成為你的領導力圭臬之一。你會明白和發現到你應該不時嘗試不同的新事物,追求別的方法,或者改變路徑。

查爾斯・ 凱特林(Charles Kettering)是德科汽車零件公司(Delco)的創辦人,也是超過一百八十五項專利的所有人,他曾經說:「重點不在於你有沒有不斷嘗試,重點在於你試了之後失敗,是不是就不再嘗試了。」棒球全壘打王保持人漢克・阿倫(Hank Aaron)則說:「我的座右銘是,永遠不停揮棒。不管是低潮、心情不好,還是在球場外遇到了問題,我唯一做的事情就是不停揮棒。」誠如《哈利波特》系列小說的作者J. K.蘿琳所言:「生活中不可能沒有失敗,除非你把日子過得小心翼翼到像沒活過一樣,但在這種情況下,你已經默認了失敗。」

你必須聽從他們的勸告。如果你從失敗中汲取教訓,歷史將不會無情地批判你的失敗。但如果你不去嘗試,停止揮棒或者活得太小心翼翼,它恐怕不會對你手下留情。那些曾經留下最多經驗傳承的人,都是曾經犯錯、失敗,但又再嘗試的人,然後就在最後一次的嘗試裡,改變了一切。

你可以從那些模範教練是如何協助年輕球員成功的例子裡,學到什麼叫做嘗試、失敗、再嘗試的真諦。我們看一下女性領導力學會(Institute for Women's Leadership)創辦人兼執行長雷永娜・夏普奈克(Rayona Sharpnack)如何訓練八歲女兒學軟式棒球的例子。雷永娜對軟式棒球知之甚詳,她曾是國際女性專業軟式棒球聯盟一九八〇年代最賺錢的加盟隊伍裡的第一位球員兼領隊。在這之前,她曾在少年奧林匹克運動會(Junior Olympic)上創下一百八十九英呎遠的軟式棒球投球紀錄。訓練最初幾天,她帶女兒的球隊練球時,曾要求每個人都試著做點打擊動作。她描述當時的情況:

我拿起一顆很軟的球,朝第一個女孩丟過去。她大概站在十尺遠的地方。我丟得很輕,結果她竟然抱住頭放聲尖叫。於是我說:「嘿,蘇西,沒關係,妳排到後面去。很好,貝西,妳上來。」可是第二個女孩也一樣——抱著頭尖叫。我這才知道如果不做點改變,這場練習恐怕會很漫長。

我走出場外,到車上去拿公事箱裡的白板簽字筆。然後我拿起練習球的袋子,在每顆球上畫四個笑臉——紅色、黑色、藍色和綠色。所以當你看到球的時候,怎麼看都會看到一個笑臉。我走回場上,叫孩子們集合。「好了,我們這次要玩一個不太一樣的遊戲。」我說道。「這次,妳們的工作是把笑臉的顏色說出來。只要這樣做就行了。」

於是小蘇西站了上來,我朝她丟一顆球,她看著它一路飛過來,「紅色!」接著第二個女孩貝西上場,看著球飛過來,「綠色。」她們興奮地像小鳥一樣吱吱喳喳,因為她們都看得到笑臉的顏色。於是我說:「好了,現在我要妳們做同樣的事情,只是這次球飛過去的時候,我要妳們把球棒架在肩上。」結果也一樣成功,她們很興奮。到了第三次,我要求她們拿球棒去碰笑臉。結果第一場比賽,她們就以二十七比一擊敗了對手。」

雷永娜處理了一件一開始令人害怕的事,並逐步為球隊克服了對於女孩們缺乏球技的恐懼。她循序漸近地指導女孩們如何專注在眼前的任務上,再教她們如何執行。這個例子告訴我們:學習者必須先以不怕事的態度專注在眼前的任務上。比方說,也許你很怕訪談。可能是因為你一想到有問題會丟過來,就覺得有點可怕。但你可以用簡單的技巧,就是重述那個問題來反問提問人:這問題的意思是這樣對不對?這過程可以緩衝球的來速。換言之,多給你腦袋幾秒鐘的時間好好想想這個問題。

不管你的個人發展需求是什麼,都要找方法一步步前進。你不必第一次就擊出全壘打,每次揮棒的時候都學到一點點東西就夠了。一位專業的棒球選手每次上場打擊時,都相信自己一定能擊中球,哪怕他知道他的平均打擊率告訴他這是不可能的事。但無論結果如何,他都會把這個經驗收藏起來,下次遇到同樣的投手時,就能做好充分的準備,上場打擊。

主動出擊地學習和成長,是領導者的特性,而堅持不懈就是成長與發展這個公式裡的另一個元素。我們會在下一章探討這個議題。


重點訊息和行動

本章的重點訊息是:要挑戰自己,求取成長和學習,便得主動出擊,嘗試新事物。你必須保持好奇;你必須提出很多問題;你必須實驗新的點子和新的做事方法。當你主動出擊、好奇提問和大膽實驗時,一定會無可避免地犯錯和失敗,重點在於從經驗中學習,願意一再重複整個過程。嘗試、失敗、學習、再次嘗試,正是本章的圭臬。

自我訓練行動

在領導日誌的上方寫下這段話:「當我想到要成為模範領導者得具備什麼條件時,我就會很好奇⋯⋯」

接下來,把你所能想到可以呼應這句話的點子全寫下來。別擔心你的點子不好,可以簡單如這句話:「在不確定的情況下,要如何展開領導?」或者「人們如何獲得跟同儕合力破壞現狀、展開變革的勇氣?」又或者「要用什麼方法才能不再去想曾經錯失目標或錯過最後期限這類不好的經驗?」把你在三分鐘內能想到的點子全寫下來。

時間一到,便回頭重新檢視你的清單,你的目的是要盡你所能地學習,成為最優秀的領導者,所以就依據這些點子對這個目的的重要性分成三類:非常重要、重要和有點重要。現在專注在你認定非常重要的項目上,挑出其中一個,全心追求答案。想想看有哪些人可能對這問題頗有心得。然後在下禮拜至少聯絡其中一個人,騰出時間來一場好奇心對話。接著再聯絡另一個人繼續對話,又或者如果你對這問題的答案已經滿意,就從你的清單上挑出另一個問題,重複同樣的過程。持續追蹤在你領導日誌上所學到的功課。

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書籍介紹

本文摘錄自《模範領導的養成:20個日常訓練,讓你成為老闆信賴、員工願意跟隨的好主管》,臉譜出版

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作者:詹姆士・庫塞基(James M. Kouzes)、貝瑞・波斯納(Barry Z. Posner)
譯者:高子梅

正確的Lead能讓管理者與被管理者相互啟蒙,打造夢幻團隊。好的leader能讓部屬發揮95%以上的潛能,成就非常之事。美國領導學大師、當前50大領導學思想家最新力作。

詹姆士・庫塞基和貝瑞・波斯納是美國當前最重要的領導大師,鑽研領導學三十餘年,輔導過上萬個經理人,他們發現:最優秀的領導者都是最優秀的學習者,而領導力就像其他任何成套技術一樣可以透過學習而精進,於是發展出一套有具體架構和實用步驟的「模範領導五大實務要領」。

本書完整呈現這套系統,分成七個單元、二十個學習課程,從破除迷思、建立正確原則到訓練方法,這不只是一本可讀的精闢領導書,更是在日常中可以實地演練的教戰手冊。無論你已有帶人的經驗,還是剛被賦予管理之責,這份完善的指南提供了循證式的策略,讓你掌控自己的領導力開發過程,釋放你的領導魂。

模範領導的養成
Photo Credit: 臉譜出版

責任編輯:游家權
核稿編輯:翁世航

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