何謂真正的閱讀能力?學校教育不會傳授的「β閱讀」,你會了嗎?

何謂真正的閱讀能力?學校教育不會傳授的「β閱讀」,你會了嗎?
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我們想讓你知道的是

老年的閱讀應採用β閱讀,因為α閱讀僅是打發時間。倘若大家都能確立獨一無二的β閱讀,那麼人生的第二春,想必會更加精彩。

文:外山滋比古

大多數的成年人從小就接受閱讀教育,他們認為:不會閱讀還能做什麼?其實真正會閱讀的,少之又少。即使喜好閱讀的人,也未必能夠真正的閱讀。

閱讀文章有兩種方式。其一為閱讀已知之事物。諸如閱讀前晚電視轉播的棒球比賽內容。閱讀已知的事情,可以不加思索,單純過目。此種閱讀方式,姑且稱為α閱讀,幾乎人人都會。

其二為閱讀全新未知的文章內容。譬如:「語言與其表達的事物,沒有必然的關係。」此文對中學生而言,似懂非懂。雖然每個生字都懂,但整體意思卻無法理解,必須進一步去思索才能體會。前文是指語言就是語言,與事物並無剪不斷的絕對關係。換言之,譬如日語的「家」等於英語的「house」,語言若和事物可以完全劃上等號,就不會有前文這種說詞。與α閱讀相對的,筆者將這種閱讀未知事物稱為β閱讀。

現在的學校教育,不論在世界各處,都是教導α閱讀的方法,即「識能(literacy)」教育。相當於日文「讀寫」一詞的「讀」字。在日本,幾乎沒有人不會α閱讀;縱觀全世界,亦是如此。因此人們將α閱讀視為「閱讀能力」,認為所有人理應學會閱讀。即便是大學畢業者,人們幾乎也只會α閱讀,對β閱讀則是一知半解。

坦白地說,若僅以α閱讀的方式,可能連報紙都會看不懂。因為報紙隱藏著很多讀者未知的訊息。然而大多數人都是視而不見,只閱讀既知的部分,卻認為自己已經全懂。

α閱讀與β閱讀是完全不同的閱讀方式,即便對α閱讀極為熟練,都無法自然學會β閱讀。學校的國語教育都從學習α閱讀開始,不僅是日本,實行識能教育的國家,都是如此。都會讓孩童從已知的領域開始閱讀。

真正的閱讀教育,光靠α閱讀是明顯不足的,還需再推廣β閱讀。但該如何推廣,卻無明確之道。閱讀教育不僅日本迫在眉梢,其他國家亦是如此。

經過各種考量之後,筆者認為閱讀文學作品是進入β閱讀的敲門磚。小說和故事乍看之下,並不陌生,其實卻隱藏著很多鮮為人知的事物。正好是從α閱讀轉移至β閱讀的一種恰當的學習。

然而學校一向將文學作品視為α閱讀範疇,而不是進入β閱讀的入門。因此,學校教育不會傳授β閱讀。總之,日本從明治時期開始的一百數十餘年之基礎教育,一直沒有教導所謂真正的閱讀能力——β閱讀。

或許明治以前的人較為聰明,他們深知α閱讀之後才教導β閱讀是無濟於事的,因此乾脆從β閱讀開始教起。漢文的背誦,就是一個例子。

子曰:「巧言令色,鮮矣仁。」(出自《論語》)。將這段文章傳授給五、六歲的孩童,當今的人一定認為,孩童不可能理解其意,此種教授法簡直不可思議。孩子們的確不可能明白其意,古人也在明知孩童不懂的原則之下,才更要讓兒童閱讀《論語》等古典書藉。如此一來,他們不得不以β閱讀的方式去理解古典書籍。事實上閱讀漢文,亦可從中獲得寶貴的知識。所以漢文的背誦,對訓練β閱讀是很有助益的。

年屆中年的人,往往自以為有相當的閱讀能力,在工作上也不曾因閱讀能力不足而煩惱。總是認為一般的口語詞彙就夠用了;文書處理上則是用α閱讀就能解決。

特別是閱讀風氣不盛的現在,愛看書的人反倒被視為異類。即便閱讀,大多也是以散文、寫實小說等能以α閱讀進行的內容為主,並稱之為「有趣的閱讀」。

讓我們到圖書館讀一些陌生領域的書吧。然而會想要這樣做的人並不太多。有些人覺得人生旅途中的困頓、挫折,便是一本人生之書,並時常藉口自己太忙碌了,根本無法撥出時間讀書。而能夠獨立思考的上班族,也常常都是靠著實際的工作來磨練提升自己的。

但是,退休對上班族來說,是個相當大的危機。如果沒有突破此難關,下場將相當悽慘呀。

該如何面對未知的將來,必須好好思考。面對這個問題,閱讀就變得很重要。然而,應該閱讀何種書籍?聰明人早已看出——「光是有趣、淺顯是不夠的。」重讀年輕時代不甚理解的書籍,嘗試β閱讀,才是個好主意。

依筆者的經驗,年輕時讀蒙田(Michel de Montaigne)的《隨筆集》(譯按:法國哲學家蒙田的一〇七篇隨筆的文集,一五八〇年出版),覺得索然無味,因而半途而廢。五十歲以後,周遭遇到接二連三的不如意,深感世間無常,再次打開蒙田的書籍,用心閱讀,卻有了前所未有的感動。不懂的地方,憑自己的腦袋瓜思考,也能得到滿意的答案。就此發現自己還能夠應用β閱讀,因而感到精力充沛。

老年的閱讀應採用β閱讀,因為α閱讀僅是打發時間。倘若大家都能確立獨一無二的β閱讀,那麼人生的第二春,想必會更加精彩。

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書籍介紹

本文摘錄自《五十歲豁然開朗:開啟人生下半場必備的知性生活術》,蔚藍文化出版

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作者:外山滋比古
譯者:邱慎

日本百萬暢銷書《這樣思考,人生就不一樣》作者
敬!整裝再出發的第二人生。
三十歲開始看見未來,踏出「籌備資金」的第一歩;
四十歲尋找發揮才能的「另一個舞台」;
五十歲才是人生「最後衝刺」的黃金時期。

人生的第二春不是躱在幕後的「影武者」,更絕對不會是消極的「餘生」。
要與第一幕的人生迥異,甚至還要超越它,迎接更充實更歡樂的生活。
這才是我所強調的第二春的人生。

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責任編輯:翁世航
核稿編輯:彭振宣


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