四種看病新方式

四種看病新方式
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在美國,健康產業的未來仍然是個未定數,但這些服務方式正在產生變化。

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文:Alexandra Sifferlin
譯:洪新翰

在美國,健康產業的未來仍然是個未定數,但這些服務方式正在產生變化。不只有關健康的書面記錄已是過時的和基礎醫療照顧醫生短缺,在某些地方計畫生育及避孕的管道更是受到限制。

在標準健康照顧系統外運作的健康與科技公司,正嘗試利用替代方案解決這些問題。然而無論它們能持續多久,有四種令人注目的醫療方式開始盛行。

一、與醫生視訊

預約一個新的醫生可能需要花你超過三個星期的時間,但是現在所有50個州的人們都可以利用智慧型手機拜訪醫生。「遠程醫學(Telemedicine)已經在近幾年來被視為另一件大事,而我認為它終究有它發揮的舞台。」一個線上視訊應用程式Doctor On Demand的執行長Hill Ferguson說道。他表示這個應用程式為超過一千個醫生以及一百萬個用戶提供平台。

無論這是否代表你可以只坐在沙發上或只在辦公室花十分鐘與治療師談話就可以得到處方,視訊就醫已經開始慢慢普及:根據美國數據分析公司IHS Markit的預估,在2020年之際,美國將會有4,560萬次的視訊診療使用量。而根據美國醫療資訊與管理系統學會(HIMSS),一個全球健康照顧資訊市場的研究團隊,在2017年四月的研究分析,健康照顧體系中的採用遠程醫學的比例從2014年的54%增長到2017年的71%,而使用量和去年相比也增長了9%。

遠程醫學也逐漸成為偏鄉地區健康照顧的一部分,有越來越多的醫院開始採用視訊診療。2017年5月的一個研究發現,從2004年到2014年在美國偏鄉醫療照顧中,遠程醫學於心理健康的使用量每年以平均45%的比例增加。視訊診療的技術也越來越專業化。例如,Maven,一個專為女性服務的數位診所在2015年開張,為女性提供哺乳專業人士及助產人員。

不過遠程醫學也有其負面的聲浪,遠程醫學的應用程式僅幫助人們與有空可預約的醫師搭上線,而非拜訪固定的醫生或照顧系統所提供的團隊,雖然有些程式允許用戶與他們喜歡的特定醫生互動。也有一些研究表示視訊診療可能不必然減少健康照顧的支出,因為會有更多的人在更小的病痛上獲取照顧,也有些醫生爭論在某些地方的補助並不足以讓他們投資在這項科技當中。

但雖然它可能無法全面的取代個人式的預約服務,遠程醫學可以幫助減低就醫通勤過程中不必要及昂貴的花費,尤其現在也越來越多保險公司的服務範圍涵蓋了數位預約。就醫療補助而言,在48個州包含華府當中也有提供數位服務的部分補償,而大多數的私人保險業者也都有相同的服務。

二、計畫生育到府服務:不需開立處方的服務

一些線上服務正在讓人們更容易接觸到計畫生育以及其他生產需求的管道,像是緊急避孕藥Plan B或是預防性藥物PrEP。一些公司像是Nurx允許人們不用到醫生辦公室就可以預約計畫生育線上服務(不然,有些醫生很少回應顧客的需要)。Nurx開立並運送超過40種品牌的計畫生育藥物、藥膏以及緊急避孕措施。運送的費用是全免的,另外如果人們有保險,服務也會是免費的。而對於那些沒有保險的人,它的價格是一個月15美元。

Hans Gangeskar,Nurx的執行長表示即便他們正嘗試降低價格,Nurx和其他預約醫師和其它避孕方法相比,仍然是一個較便宜的選擇。「這只是一個兩到三分鐘的線上互動。」Gangeskar這麼說。其他相似的服務則包含了PRJKT RUBY以及The Pill Club。

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三、月付個人式照顧服務

接受現金而非保險的醫學中心越來越普遍,現在也已有數千家能在市面上被看到。這些服務措施是美國用來規避過度減免支出的保險計畫。然而因為有些中心在每一個程序中都收取一定的費用,有一種新的服務型式越來越受歡迎。在舊金山的一間叫Forward的診所以收取月付會員費的方式,提供全面的健康檢查以及持續的就醫管道。

Forward並不接受保險。反之,會員每個月付149美元得以享有提供的服務,像是預約醫生、接踵疫苗、非專利藥物、抽血檢驗、基因篩檢、優先就醫以及其他相關服務等。但因為在保險體系之外運作, Forward的執行長兼創辦人Adrian Aoun表示該公司對於病人是負有義務的。「我們和傳統的健康照顧背道而馳,但只要你有需要─與其一年看一至兩次醫生,我們就像是你的囊中物一樣隨手可得。」他這麼說。

有一些的專家鑑於過度篩檢的負面效果而對Forward使用全身影像掃描提出質疑,表示它存在假陽性結果以及過度治療的風險。但Roeen Roashan,一個在IHS Markit的數位健康資深分析人員表示他相信如果花費能夠減低至99美元,這個方法將會大受歡迎。「會有更多的人離開現有的健康照顧制度,並且進入那些與政府無關的服務提供中。」Roashan這麼表示。

四、家庭訪視的回歸

一個悠久的健康照顧途徑又再次受到歡迎。特約醫療,也就是醫生會進到病人的家中,這樣的方式近來開始重新獲得關注。

Heal是一間在加州、華府、北維吉尼亞這些地方可見的特約醫療公司,已經被稱為「醫生門診的Uber (Uber for Doctor Housecalls )」。使用者下載Heal的應用程式並預約醫生到他們家中(或任何他們所在的地方)。「傳統的健康照顧陷入科層、沒有效率以及負擔過重的情形當中,所以醫生著重在病歷紙張而非病人身上。面對人們過度使用急診室或者逃避就醫的情形,理解家中環境以及在病患身上花更多時間是更經濟實惠的。」Heal的執行長兼共同創辦人Nick Desai這麼說。

Heal的醫生每天皆可以預約,而服務也接受保險給付。如果沒有保險,預約是相對不便宜的,以99美元為一律的價格。Heal目前遍及在200個城市當中,而在明年,Desai表示要增加8到10個據點。其他的醫療團體也開始利用這樣的特約形式。在八月,美國的照顧機構Home Centered Care Institute也宣布他們正在執行一個教育方案,開始訓練5000名新的醫生,教導他們如何照顧家中的長者。許多重要的醫院也都加入了這個訓練方案,像是克里夫蘭醫療中心(Cleveland Clinic)及西北大學芬堡醫學院(Northwestern University Feinberg School of Medicine)。

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責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航