【奇謀】美國「蝙蝠燃燒彈、竊聽貓咪」離奇作戰計畫 掃雷海豚難退役?

【奇謀】美國「蝙蝠燃燒彈、竊聽貓咪」離奇作戰計畫 掃雷海豚難退役?
Photo Credit: Lt. C. F. Wheeler / Reuters / 達志影像

我們想讓你知道的是

適逢第二次世界大戰結束日,回顧近代戰爭,英國、法國、美國等國家為了戰勝對手,一些記錄與檔案留下了她們利用過動物作戰的歷史印記。

牠們別無選擇:(人類)除了吃動物,還用來打仗

日本代表於1945年9月2日在美軍密蘇里號戰艦上簽署《日本投降書》(Japanese Instrument of Surrender),成為第二次世界大戰正式結束的日子。有說,回顧歷史不同戰爭中,沒有英雄,只有受害者;筆者認為這句話應該同樣套在「軍用動物」之上。

人類從大自然演化數十萬年走來,均無可避免與其他動物共存,「共存」一詞聽上去好像有點溫馨感,實際上,能夠長年成為人類伙伴渡過餘生的動物不多,更多是吃掉及用在軍事任務之上,人們自古利用:「鴿、狗、馬、駱駝、大象甚至豬」(放群豬出來嚇大象)協助作戰。到了近代戰爭,英國、法國、美國等國家為了戰勝對手,一些記錄與檔案留下了她們利用過動物作戰的歷史印記。

在英國倫敦海德公園(Hyde Park)有一座造價100萬英鎊的「戰爭動物紀念碑」,碑上寫著:

本紀念碑謹獻給有史以來在戰爭和戰役中曾經與英軍和聯軍並肩作戰而犧牲的所有動物。

題詞:牠們別無選擇。

This monument is dedicated to all the animals that served and died alongside British and allied forces in wars and campaigns throughout time.

They had no choice.

一位老兵視騾子為救命恩人,因為牠們被利用在緬甸協助搬運軍械與物資,事前必須割掉每隻騾子的聲帶,理由很簡單,慎防牠們叫聲暴露位置。

還有一隻獲法國頒授勳章在1919年犧牲的信鴿「雪兒」(Cher Ami),牠在美軍服役專責向盟國傳遞陸軍加密情報,弄至遍體鱗傷,腿部被炸碎、胸部中彈、失血,一戰期間成功送出共十二封緊急信件。雪兒死後,被法國人譽為英雄,美國則有歷史博物館紀念牠——自由的代價:作戰的美國人。(總結第一、二次大戰動用近30萬隻鴿)

是的,正如石碑所載,牠們別無選擇。

涉200萬美金的蝙蝠彈計畫:未燒日本,先燒基地

或許,一些失敗的動物作戰計畫,對國家軍方來說是令人悲痛的,對「被消費」的動物來說應可喜可賀,例如英軍的盟友——美國,在第二次世界大戰及冷戰時期,數個看似奇謀絕頂的計畫還是失敗告終。著名作家兼記者黛安.艾克曼(Diane Ackerman)曾為近代這些動物被利用在軍事行動,為我們整理了一系列往事。

比較令人深刻的可數美軍原本打算用對付日本的「X光計畫」——蝙蝠彈。這個計畫是二戰期有博士綽號的萊爾.亞當斯(Lyle S.「Doc」Adams)提出,當時羅斯福總統最終拍板,並以200萬美金支持項目。計畫靈感相信來自美國人熟悉的蝙蝠洞,美國歷代參與的戰爭中,經常會到洞穴收集蝙蝠糞便,那些糞便發酵後會化成硝石,可用在火藥之上。

當年,亞當斯親自帶隊到德州布萊肯洞穴(Bracken Cave)搜集數千隻「墨西哥游離尾蝠」(Mexican free-bats),計畫在牠們身上裝有計時器導引的燃燒彈,將牠們裝在附有降落傘的霰彈筒裏,用飛機載到日本重要城市上空投下,預計霰彈筒在大約一千呎高空時放走蝙蝠,讓牠們在一定時間飛到不少木製的日本屋戶築巢,最後爆炸焚燒令城市陷入一片火海。

可是事與願違,計畫未正式實行之前,有綁好燃燒彈的蝙蝠自行飛走,將德州一處空軍基地燒毀,令美軍憂慮蝙蝠彈不可控制性,唯有擱置這項涉200萬美金的軍事計畫。

冷戰時期,身在俄羅斯的「竊聽貓」

踏入冷戰時期,美國、蘇聯成為超級大國又互不信任,經過戒備對方會否開啟戰端,要不要先發制人,是故收集情報的任務非常重要,而美國國防高等研究計畫署(Defense Advanced Research Projects Agency,DARPA)屬下有部門,負責研究動物完成任務的可能性。

後來,中情局其中一項任務稱為《竊聽貓行動》(Operation Acoustic Kitty),涉及的開支比蝙蝠彈更高達500萬美金,就是把竊聽裝置植入貓咪身上,而貓尾藏有天線,預期把貓放生在俄羅斯重要建築物附近,可以滲入不同地方收集情報。

這項歷時五年的計畫失敗,主要原因還是不可控制性,除了你無法操控貓咪走到需要的地方竊聽,更有貓咪放生沒多久,就在自行過馬路的時候被車撞倒或輾斃(還有一項計畫利用貓導引炸彈,同樣失敗告終)。

汲取教訓以後,中情局逐漸把新嘗試放在昆蟲身上,例如,將微小晶片預先植入仍屬「蛹」的蝴蝶、蜻蜓和飛蛾之上,原因非常明顯,嘗試操控昆蟲完成任務,相對過往其他動物試驗更有利控制。DARPA曾為此解釋:「昆蟲身體每經過一次轉化階段,就經歷一次更新過程,可以治療創傷,並且針對異物重新讓體內器官定位。」

於是,除了上述昆蟲,近年陸續出現可遙控的蟑螂和蜜蜂,主要是方便在雜亂的環境下進行各種搜索、探測。

掃雷海豚2017年後能不能全數退役,這是一個問題

當然,軍用動物並不止在陸地和天空,還有海洋。就在2012年,伊朗威脅美國將會在荷姆茲海峽(Strait of Hormuz)布置水雷,阻止美國海上運輸路線,那時退休的海軍上將基廷(Tim Keating)被電台問及應對之策時,他簡單回了一句:「我們有海豚」(補充:其實還有海獅和白鯨)。

海豚這種高智能生物能夠做的事非常多,最理想的情況,是牠們可以透過昏暗視覺(low-light vision)、聲納回音定位成功辨認或清走水雷。例如,負責掃電的海豚在指定地點得悉水雷位置後,透過回答「是非」題讓訓練員知道情況,或把浮標線附在水雷上;最危險的任務是清雷,海豚替水雷繫上爆破物後迅速離開,以摧毀水雷。

同樣在2012年,當我們知道美國海軍宣布停用海豚掃雷,打算在今年(2017年)全面讓牠們退役,用機械「電鰻」(knife fish)取代,為海豚鬆一口氣時;然而,關於海豚是否功成身退的問題,黛安的分享仍未是事實之全部,因為事情往往並非在「最理想的情況」。

去年《San Diego Reader》、《Times》報導,所謂全數海豚退役面臨不少困難和掙扎,軍方考慮財政問題似乎比道德問題更優先。諷刺的是,原以為機械設備有可能比海豚配套便宜的想法,當評估「電鰻」計畫愈具體的時候,軍方發現涉及的撥款不少,在原初大約九千多萬美金的預算,由於研究、開發、採購、操作、維護等各方面評估,很可能需要額外數億美金支持,要在2017年順利開啟新計畫並不樂觀,大跌眼鏡。

另外,還有一件令人困擾的事,就是撇除其他因素,甚至不計較財政,長時間採用海豚戰術也不一定是好辦法;如Ric O'Barry曾公開質疑海豚的軍用效果被誇大,在越南、波斯灣等戰事不見得海豚能可靠執行任務,像有一次餵飽了海豚足夠的魚食,你可能再也控制不了牠的去向。

最後,不管成效如何,軍用動物肯定是大自然以外的人為悲劇,在人類文明緩慢又難以汲取教訓的過程中,積極採用其他代替動物方案之餘,亦只能像悼念石碑一張卡片的說話一樣,表達深切的歉意:「你們嗅聞到我們的恐懼,你們見到我們流血,你們聽到我們吶嘁。親愛的動物,原諒我們竟要你們以這種方式為戰爭服務。」

延伸閱讀:

  1. 【奇謀】美軍曾研製「惡臭S液」對付日本人,後來才發現最臭No.1

參考資料:

核稿編輯:孫珞軒


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我們想讓你知道的是

台灣糖尿病人口超過250萬人,每年健保支出近310億元,衍生的慢性腎臟病、心臟病等共病,每年健保負擔費用也名列前茅。財團法人糖尿病關懷基金會呼籲,若能早期介入使用適當藥物控制血糖並保護器官,不但可降低糖友發生心腎病變的風險,長期還可大幅減輕健保負擔。

根據中華民國糖尿病學會統計,2000至2014年全台第2型糖尿病人口由84萬人逐步上升至220萬人,且以每年約15萬人的速度持續增加。若以此成長趨勢來看,保守估計台灣目前糖尿病人口約有250-300萬人左右,數量相當驚人。

而台灣糖尿病人口逐年攀升的結果,也反映於國內健保給付支出上。根據健保署統計,2019年用於糖尿病的醫療費用,包括藥物、總診療費、住院費、其他醫材等治療費用,總支出近310億元,名列健保十大支出第二名。

【糖尿病關懷基金會】腸泌素_一分鐘講堂_3

血糖失控影響全身器官!糖尿病心腎共病增健保財務負擔

除了糖尿病本身健保支出醫療費用極高外,財團法人糖尿病關懷基金會執行長,台大醫院內科部臨床教授李弘元醫師表示,「糖尿病同時也是很多疾病的根源,若血糖控制不佳,將進一步影響全身血管與器官。」

尤其糖尿病引起的腎病變,可謂造成國人洗腎最大元兇之一,而腎臟病更是健保「最燒錢」的疾病,根據健保署2019的統計,慢性腎病治療費用高居「10大燒錢國病」之冠,全年度支出高達533億元。

根據統計,台灣有超過三成的糖尿病患者同時併有心血管疾病,健保署同年統計也發現,慢性缺血性心臟病治療費用全年度達122.66億元。綜合上述可知,光是將糖尿病與慢性缺血性心臟病、慢性腎病的健保支出加總,費用就相當可觀,足見糖尿病防治刻不容緩!

想減少健保負擔?糖友控制血糖更要盡早保護器官預防共病

有鑑於此,想要減少健保負擔,及早介入糖尿病患用藥與治療,避免血糖失控引起後續共病的發生非常重要。李弘元醫師指出,「近年來國際上對於糖尿病治療觀念有大幅度的轉變,不再是單純控制血糖,更要盡早保護器官。」

美國糖尿病學會(ADA)最新公布的治療指引,便建議醫師應從糖尿病患者治療初期就評估心血管疾病與腎臟病等共病風險,而腸泌素(GLP-1 RA)與排糖藥(SGLT2抑制劑)即為指引建議優先考慮使用的藥物。

腸泌素不只穩定血糖、體重,研究:更能減少心腎共病風險

其中,腸泌素在穩定血糖、減重、減緩共病上都有優異表現。但到底什麼是腸泌素呢?李弘元醫師解釋,腸泌素是人體腸道原本就會分泌的一種蛋白質激素,能促進胰島細胞分泌胰島素,並抑制升糖素分泌,達到調控血糖的作用。

腸泌素同時還能進一步作用在人體胃部,抑制胃的排空(胃的排空速度變快便容易產生飢餓感);並促進大腦中樞神經產生飽足感,對於體型較胖(糖胖症)的糖友也有輔助控制體重的益處。

且國外大型研究數據顯示,在血糖控制相同的狀況下,相較其他控糖藥物者,選用腸泌素治療可減少14%的心血管疾病風險、21%的腎病變發生及12%死亡率。因此,腸泌素自然也成為近年來全世界的各大糖尿病學會指引建議的優先治療選擇。

台灣腸泌素藥物健保給付有多嚴格?為何糖友看得到用不到?

雖然腸泌素在臨床益處顯而易見,可受到健保財務吃緊,2019年起健保給付限縮影響,目前國內腸泌素健保給付僅限於糖化血色素達到8.5%,且時間持續長達6個月;或已發生如心肌梗塞、缺血性腦中風等重大心血管疾病者。

但因為多數醫師不會眼睜睜看著病人血糖持續居高不下,大部分在糖化血色素超標但未達8.5%之前就會調整藥物,導致健保給付門檻和臨床狀況有極大落差,使糖友們看得到卻用不到。

糖化血色素換算平均血糖值

  • 正常血糖控制目標:空腹血糖130 mg/dL、餐後血糖160-180 mg/dL、糖化血色素7%以下(根據不同年紀與臨床狀況,控制目標會有些微差異)。
  • 糖化血色素8.5%時:平均血糖在200 mg/dL以上,相當於空腹血糖接近200 mg/dL、餐後血糖250-260mg/dL,而這樣的數值離建議目標有一段距離。

李弘元醫師指出,如不符合上述健保給付標準者須自費使用腸泌素,每個月平均要花上3000至4000元的藥物支出,還不含門診掛號、診療、照護等相關費用,長期累積下來金額相當可觀。

因此在現行健保給付條件下,造成很多糖友即使血糖控制不佳,卻因經濟不允許,無法及早使用腸泌素治療,進一步增加衍生心腎共病的風險。此一結果不僅對糖友病情控制是一大打擊,長期也反而更無助於降低整體健保財務支出。

3年就回本!糖尿病關懷基金會:盼下修腸泌素健保給付條件打造雙贏局面

而對於此一現況,李弘元醫師強調,雖然他認同為維持台灣醫療體系長久運作,健保財務考量有其必要性。但就長遠目標來看,腸泌素現有的健保給付標準不僅在臨床實務上有違常理,更不符合國際現況。

李弘元醫師進一步分享,綜觀亞洲地區鄰近國家的藥物給付標準,在日本、韓國、中國大陸都沒有針對腸泌素訂定類似的使用限制;全世界目前也沒有任何一個國家像台灣一樣,必須糖化血色素超過8.5%以上,且持續長達半年才能開立。

同時,李弘元醫師表示,根據糖尿病學會與醫療經濟學專家的計算數據顯示,若能將腸泌素給付標準從糖化血色素8.5%下修到7.5%,雖然短期內藥費支出會增加,但在第三年起即可因減少重大心腎併發症支出,減輕約2300萬點健保支出,相當於前兩年增加藥費支出的總和;且於第四年與第五年分別可節省約6800萬與1億2400萬點,長期下來,有望減少的健保支出花費將相當可觀。

總結來說,如未來相關單位有機會放寬給付標準,幫助糖友盡早使用腸泌素介入治療,不僅有助節省健保開銷,對糖友來說也有器官保護、降低死亡率的益處,是患者與社會皆能受惠的雙贏局面。


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