【奇謀】美國「蝙蝠燃燒彈、竊聽貓咪」離奇作戰計畫 掃雷海豚難退役?

【奇謀】美國「蝙蝠燃燒彈、竊聽貓咪」離奇作戰計畫 掃雷海豚難退役?
Photo Credit: Lt. C. F. Wheeler / Reuters / 達志影像

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適逢第二次世界大戰結束日,回顧近代戰爭,英國、法國、美國等國家為了戰勝對手,一些記錄與檔案留下了她們利用過動物作戰的歷史印記。

牠們別無選擇:(人類)除了吃動物,還用來打仗

日本代表於1945年9月2日在美軍密蘇里號戰艦上簽署《日本投降書》(Japanese Instrument of Surrender),成為第二次世界大戰正式結束的日子。有說,回顧歷史不同戰爭中,沒有英雄,只有受害者;筆者認為這句話應該同樣套在「軍用動物」之上。

人類從大自然演化數十萬年走來,均無可避免與其他動物共存,「共存」一詞聽上去好像有點溫馨感,實際上,能夠長年成為人類伙伴渡過餘生的動物不多,更多是吃掉及用在軍事任務之上,人們自古利用:「鴿、狗、馬、駱駝、大象甚至豬」(放群豬出來嚇大象)協助作戰。到了近代戰爭,英國、法國、美國等國家為了戰勝對手,一些記錄與檔案留下了她們利用過動物作戰的歷史印記。

在英國倫敦海德公園(Hyde Park)有一座造價100萬英鎊的「戰爭動物紀念碑」,碑上寫著:

本紀念碑謹獻給有史以來在戰爭和戰役中曾經與英軍和聯軍並肩作戰而犧牲的所有動物。

題詞:牠們別無選擇。

This monument is dedicated to all the animals that served and died alongside British and allied forces in wars and campaigns throughout time.

They had no choice.

一位老兵視騾子為救命恩人,因為牠們被利用在緬甸協助搬運軍械與物資,事前必須割掉每隻騾子的聲帶,理由很簡單,慎防牠們叫聲暴露位置。

還有一隻獲法國頒授勳章在1919年犧牲的信鴿「雪兒」(Cher Ami),牠在美軍服役專責向盟國傳遞陸軍加密情報,弄至遍體鱗傷,腿部被炸碎、胸部中彈、失血,一戰期間成功送出共十二封緊急信件。雪兒死後,被法國人譽為英雄,美國則有歷史博物館紀念牠——自由的代價:作戰的美國人。(總結第一、二次大戰動用近30萬隻鴿)

是的,正如石碑所載,牠們別無選擇。

涉200萬美金的蝙蝠彈計畫:未燒日本,先燒基地

或許,一些失敗的動物作戰計畫,對國家軍方來說是令人悲痛的,對「被消費」的動物來說應可喜可賀,例如英軍的盟友——美國,在第二次世界大戰及冷戰時期,數個看似奇謀絕頂的計畫還是失敗告終。著名作家兼記者黛安.艾克曼(Diane Ackerman)曾為近代這些動物被利用在軍事行動,為我們整理了一系列往事。

比較令人深刻的可數美軍原本打算用對付日本的「X光計畫」——蝙蝠彈。這個計畫是二戰期有博士綽號的萊爾.亞當斯(Lyle S.「Doc」Adams)提出,當時羅斯福總統最終拍板,並以200萬美金支持項目。計畫靈感相信來自美國人熟悉的蝙蝠洞,美國歷代參與的戰爭中,經常會到洞穴收集蝙蝠糞便,那些糞便發酵後會化成硝石,可用在火藥之上。

當年,亞當斯親自帶隊到德州布萊肯洞穴(Bracken Cave)搜集數千隻「墨西哥游離尾蝠」(Mexican free-bats),計畫在牠們身上裝有計時器導引的燃燒彈,將牠們裝在附有降落傘的霰彈筒裏,用飛機載到日本重要城市上空投下,預計霰彈筒在大約一千呎高空時放走蝙蝠,讓牠們在一定時間飛到不少木製的日本屋戶築巢,最後爆炸焚燒令城市陷入一片火海。

可是事與願違,計畫未正式實行之前,有綁好燃燒彈的蝙蝠自行飛走,將德州一處空軍基地燒毀,令美軍憂慮蝙蝠彈不可控制性,唯有擱置這項涉200萬美金的軍事計畫。

冷戰時期,身在俄羅斯的「竊聽貓」

踏入冷戰時期,美國、蘇聯成為超級大國又互不信任,經過戒備對方會否開啟戰端,要不要先發制人,是故收集情報的任務非常重要,而美國國防高等研究計畫署(Defense Advanced Research Projects Agency,DARPA)屬下有部門,負責研究動物完成任務的可能性。

後來,中情局其中一項任務稱為《竊聽貓行動》(Operation Acoustic Kitty),涉及的開支比蝙蝠彈更高達500萬美金,就是把竊聽裝置植入貓咪身上,而貓尾藏有天線,預期把貓放生在俄羅斯重要建築物附近,可以滲入不同地方收集情報。

這項歷時五年的計畫失敗,主要原因還是不可控制性,除了你無法操控貓咪走到需要的地方竊聽,更有貓咪放生沒多久,就在自行過馬路的時候被車撞倒或輾斃(還有一項計畫利用貓導引炸彈,同樣失敗告終)。

汲取教訓以後,中情局逐漸把新嘗試放在昆蟲身上,例如,將微小晶片預先植入仍屬「蛹」的蝴蝶、蜻蜓和飛蛾之上,原因非常明顯,嘗試操控昆蟲完成任務,相對過往其他動物試驗更有利控制。DARPA曾為此解釋:「昆蟲身體每經過一次轉化階段,就經歷一次更新過程,可以治療創傷,並且針對異物重新讓體內器官定位。」

於是,除了上述昆蟲,近年陸續出現可遙控的蟑螂和蜜蜂,主要是方便在雜亂的環境下進行各種搜索、探測。

掃雷海豚2017年後能不能全數退役,這是一個問題

當然,軍用動物並不止在陸地和天空,還有海洋。就在2012年,伊朗威脅美國將會在荷莫茲海峽(Strait of Hormuz)布置水雷,阻止美國海上運輸路線,那時退休的海軍上將基廷(Tim Keating)被電台問及應對之策時,他簡單回了一句:「我們有海豚」(補充:其實還有海獅和白鯨)。

海豚這種高智能生物能夠做的事非常多,最理想的情況,是牠們可以透過昏暗視覺(low-light vision)、聲納回音定位成功辨認或清走水雷。例如,負責掃電的海豚在指定地點得悉水雷位置後,透過回答「是非」題讓訓練員知道情況,或把浮標線附在水雷上;最危險的任務是清雷,海豚替水雷繫上爆破物後迅速離開,以摧毀水雷。

同樣在2012年,當我們知道美國海軍宣布停用海豚掃雷,打算在今年(2017年)全面讓牠們退役,用機械「電鰻」(knife fish)取代,為海豚鬆一口氣時;然而,關於海豚是否功成身退的問題,黛安的分享仍未是事實之全部,因為事情往往並非在「最理想的情況」。


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