「平價版」幹細胞治療帕金遜症現希望

「平價版」幹細胞治療帕金遜症現希望
PHOTO CREDIT: REUTERS/Gareth Watkins (FRANCE HEALTH SCI TECH)/達志影像
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日本的幹細胞科學家把「重新編寫」的神經元植入猴子的大腦,並成功與猴子的腦細胞產生聯繫,存活至少兩年,有助改善猴子的活動能力。

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日本幹細胞科學家以猴子為測試對象,發現把幹細胞「重新編寫」再製成神經元植入大腦,有助改善帕金森病症狀。有關研究報告已發表於Nature。

報告指出,植入的神經元在腦內存活了至少兩年,期間沒有產生任何不良反應。

帕金遜症是慢性腦部衰退疾病,患者的腦部減少製造「多巴胺(dopamine)」,而多巴胺乃是負責在腦部傳遞信息,又會把信息由腦部傳送到肌肉,所以患者會出現行動困難,晚期患者身體可能癱瘓,智力及記憶力亦會出現問題。

能夠在體內形成任何細胞類型的多能幹細胞(iPS),可以替代分泌多巴胺的神經元,有助阻止甚至逆轉帕金遜症的病情。雖然人類的胚胎幹細胞同樣具有這種功能,但當中涉及極大倫理道德爭議。而研究人員透過誘導成年人的幹細胞,轉化成胚胎狀態產生的多能幹細胞(iPS),就免卻了相關爭議。

日本京都大學醫學院神經再生研究的幹細胞專家高橋淳博士率領團隊,以健康成年人以及帕金遜患者的多能幹細胞(iPS),製成可分泌多巴胺的神經元,然後植入有帕金遜症狀的猴子腦內。

植入的細胞存活至少兩年,並成功與猴子的腦細胞產生聯繫,有助改善猴子的活動能力。高橋淳的團隊希望在明年底前能夠對帕金遜患者進行臨床實驗。

理論上,多能幹細胞是可以度身訂造的,這樣就能避免可能出現的身體排斥問題,不過這種方法的費用非常昂貴,而且可能要花上數月時間才培養出合適的神經元,高橋淳希望透過結合健康成年人和帕金遜患者的免疫細胞生物標誌(immune cell biomarkers),盡量減低排斥風險。

幹細胞治療帕金遜症是世界各地科學家近年努力的方向,香港浸會大學生物系教授翁建霖的團隊就研究個人化幹細胞療法,以修復神經退化的大腦。翁建霖的研究已取得多項國際專利,但仍有待臨床研究「過關」。他曾表示,有很多問題要到臨床階段才可以再研究,包括年老的帕金遜患者到底還剩下多少幹細胞。

美國加州Scripps Research Institute的幹細胞科學Jeanne Loring,也在進行以病人自身幹細胞研究治療帕金遜症。她指出,這方法雖然貴,但涉及較少細胞分裂程序,把演變為癌細胞的機會率減至最低。

她的研究有望在2019年進行臨床實驗,她說,大家都在競逐以幹細胞治療帕金遜症,無論最後誰成功都是值得慶賀的好事。