科學家利用GPS追蹤,發現赤麻鴨可飛至數千米高

科學家利用GPS追蹤,發現赤麻鴨可飛至數千米高
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研究人員發現,這種赤麻鴨可以飛得很高,但暫時未知道牠們如何做到的。

英國艾克斯特大學(University of Exeter)的科學家利用全球定位系統(GPS),在2007年至2011年間記錄15隻赤麻鴨(Ruddy Sheldcuk,又名瀆鳧、黃麻鴨)的飛行數據,發現牠們能夠飛至高達6,800米越過喜馬拉雅山。

要飛越高山遷徙,雀鳥需適應各種變化,包括飛行高度、氣壓、風速、風向、溫度、濕度、空氣密度以至氧氣量等。空氣稀薄會令飛行需要更多能量,而減少氧氧則令影響新陳代謝,因此飛越高山的雀鳥,需要足夠氧氣才能夠維持長距離飛行。

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今次研究的主角赤麻鴨在冬天居於青藏高原以南,到春天時需要飛過喜馬拉雅山脈繁殖,需要在海拔4000米高度飛行,在這個高度,空氣中的氧氣水平會減半。

這些赤麻鴨在中國及印度捕捉,研究人員替牠們裝上GPS追蹤器,牠們從印度或緬甸往北飛,以及在位於中國的繁殖地往南飛,距離為約550至近2,700公里,所需時間則在2天至98天不等。。

研究人員利用追蹤技術,記錄赤麻鴨的飛行路線、速度、高度、天氣數據等,發現牠們會選擇較迂迴的路線,以避開高峰。牠們的平均飛行高度為海拔3,349米,最高則可飛至6,800米高——雖然大多數時間都沒這麼高。

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Image Credit: University of Exeter

負責領導此項研究的Nicole Parr指出,這是首次有證據顯示有鴨類在極高海拔下飛行。黑白兀鷲是已知飛得最高的鳥類,可以在高達海拔11,300米處飛行,緊隨其後的灰鶴亦可以飛至海拔1萬米。

雁形目之中,只有斑頭雁曾有記錄飛得比赤麻鴨更高——達到海拔7,290米。不過赤麻鴨的飛行記錄顯示,牠們的攀升速度更高。

Parr又表示︰「這個物種(赤麻鴨)應該演化出多種適應方式,以應付在氧氣水平降至一半的高度飛行,我們目前仍未知道牠們怎樣適應。」

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