【圖輯】太陽爆發10年來最大「閃焰」,地球通訊可能暫時故障

【圖輯】太陽爆發10年來最大「閃焰」,地球通訊可能暫時故障
Photo Credit:NASA/GSFC/SDO

我們想讓你知道的是

X級的閃焰是太陽系裡面最大的爆炸,可射出比大球大小長10倍的電漿。

美國國家太空總署(NASA)證實,台灣時間6日下午,太陽表面接連發生二起被稱作「太陽閃焰」(Solar Flare)的大型爆炸,規模為10年來最大,也是平常閃焰強度的1000倍。

科學家也預計,這兩起爆炸所產生的電磁波預計在台灣時間8日下午2時~11時抵達地球,並在這幾日到一周內對地球人產生影響,屆時可能發生大規模電子通訊設備、包括衛星定位系統(GPS)的暫時性故障。

蘋果報導,兩次爆炸的時間,分別是美國東岸夏令時間6日清晨5時10分與上午8時3分(台灣時間6日下午5時10分與晚間8時3分),二次爆炸都發生在太陽表面編號AR2673的太陽黑子群活動區,爆炸在太陽表面形成一個約有地球直徑7倍大的巨大閃焰。

NASA表示,從本月4日起就陸續偵測到大規模太陽耀斑的發生,6日的這兩起為過去10年來最大的。

TVBS報導,NASA太陽動態觀測衛星(SDO)偵測到並記錄這波太陽閃燄。(NASA twitter也可見相關影像)

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這個gif顯示了太陽在2017年9月6日爆發的X2.2和X9.3閃焰|Photo Credit:NASA/GSFC/SDO

根據太空氣象預報中心(Space WeatherPrediction Center),這些所謂的X級噴發,干擾地球向陽側的高頻無線電通信約1個小時,以及導航所用的低頻通訊。

中時報導,這次第一起閃焰被列為X2.2級,第2起閃焰則是被列為X9.3級,其強度幾乎是第一起的4倍。X級的閃焰是太陽系裡面最大的爆炸,可射出比地球大小長10倍的電漿,X級表示最強烈的閃焰,而數字則提供更多有關其強度的信息,X2是X1的兩倍,X3是強度的三倍等。目前史上觀測到最大一次的閃焰出現在2003年,當時測得的等級是X28。

自由報導,各個太陽週期平均持續11年,目前始於2008年12月的太陽週期,活躍正邁入尾聲,這類噴發會逐漸變得罕見,但強度仍會很高。

科技新報報導,北半球高緯度國家有很大機會一睹極光風采,根據Spaceweather.com數據顯示,這次太陽風暴帶來的巨大極光最南緣,或許可以到達美國的俄亥俄州和肯塔基州,而只要天氣晴朗,就算是滿月,阿拉斯加人也應該能夠在周末看到極光。這裡可以看到NOAA 的極光預測模型

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2017年9月6日拍到一個X9.3級的太陽閃焰,並顯示出來自171和131Å波長的光|Photo Credit:NASA/GSFC/SDO
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圖像顯示可見光和304Å紫外波長的光,也顯示了太陽表面上的太陽黑子和閃焰|Photo Credit:NASA/GSFC/SDO
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2017年9月6日一個X9.3級的太陽閃焰。這幅圖像由NASA的太陽能動力觀測站在12:11:34UT被捕獲,並顯示在171Å波長的光|Photo Credit:NASA/GSFC/SDO
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2017年9月4日一個M5.5級的太陽閃焰。這張照片被NASA的太陽能動力觀測台拍攝,並顯示出131Å的波長|Photo Credit:NASA/GSFC/SDO
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2011年9月4日在M5.5級太陽閃焰達到頂峰。在擴張區域的特寫|Photo Credit:NASA/GSFC/SDO

維基百科:閃焰是在太陽的盤面或邊緣觀測到的突發的閃光現象,它會釋放出高達6 × 1025焦耳的巨大能量(大約是太陽每秒鐘釋放總能量的六倍,或相當於160,000,000,000百萬噸TNT)。閃焰會從太陽日冕拋射出電子、離子、和原子的雲進入太空。通常,在事件發生後的一兩天,這些雲就可能會到達地球。

太陽閃焰強烈的影響地球附近的太空天氣。它們可以產生的太陽風可以攜帶高能量的微粒,就是所知的太陽質子事件。這些粒子可以影響地球的磁氣圈,伴隨的輻射會危害太空船和太空人。閃焰發射的X射線和紫外線輻射會影響地球的電離層,擾亂遠距離的無線電通訊。

此外, 日冕大量拋射(CME)有時會伴隨著巨大的閃焰發生,會引發磁暴,已知1989年3月磁暴就使衛星停用,並使地球上的電力網路受損而中斷很長的一段時間。

核稿編輯:楊士範


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