留意四個常見牙齒問題,有效避免「老」掉牙

留意四個常見牙齒問題,有效避免「老」掉牙
Photo Credit: Andy Wright, CC BY 2.0 Design: Alex Lai
我們想讓你知道的是

老人口腔的保健和照護,其實與一般人的差異並不大,平常勤做清潔、定期去牙醫診所檢查和洗牙,遇到牙齒的問題時勇於接受治療,聽從牙醫師專業的建議,維持好良好的口腔健康。

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文:劉耀方

隨著社會越來越高齡化,老年人口的口腔保健也越形重要。牙齒是消化系統的一部分,負責所有食物的研磨工作,把食物磨細了對後續消化道的消化和吸收工作會越有效率,有良好的營養對身體狀況的維持是非常重要的,因此牙齒的健康對老年人來說是非常重要的課題。

老年人最常遇到的口腔問題,大概如下面幾項:

一、牙周問題

牙周組織的定義很廣,只要是牙齒周圍的附連組織都算是牙周的一部分,所以牙齦、骨頭、牙齒周邊的韌帶都屬於牙周的定義,牙周病就是指這些組織因為各種原因的破壞而造成的。

牙齦組織會隨著時間的流逝,慢慢產生萎縮的現象,也會因為長期的使用而出現損耗的問題,因此很多老年人都會出現掉牙或是牙縫變大的問題,這些現象最直接的影響就是清潔,因為牙縫的部份可能會比較容易卡菜渣、累積牙菌斑,這時候刷牙的習慣顯得格外重要,特別是一天至少在三餐飯後一定要刷牙,牙刷的選用部分建議以好握為主、刷毛要軟、刷頭要小,這樣比較好操作也比較容易清潔到死角,另外,老人家的手抓握力不夠、靈敏度不足時,電動牙刷也是可以使用的選項之一。

如果單純刷牙無法完全清除細縫內的汙垢,牙間刷也是一種很不錯的工具,在齒縫中來回刷動時,使用上盡量用輕輕的力道將牙間刷深入,以避免因過度用力傷到牙齦造成出血。另外,牙間刷使用過後用清水洗乾淨,放置於通風處晾乾,是可以重複使用的!

至於牙膏的選用,倒並不是最要緊的,目前坊間所販售的牙膏都含有氟的成份,對於蛀牙的預防有一定的幫助,如果牙齒有牙周的問題,可以選用牙周護理一類的牙膏,如果有敏感酸痛的問題,抗敏感牙膏也是不錯的產品,大家可以依照自己的需求來挑選!

二、假牙問題

如同一開始所提到的,牙齒對於營養的攝取是很重要的,而營養對於身體健康的維持更是不可或缺。

牙齒在某種程度來說也是一種消耗品,長期使用之後嚴重的磨耗、斷裂如果沒有即時處理、保護起來,牙齒最後極有可能壞死而面臨拔除的命運,導致得付出更多的時間及多出兩三倍的金錢成本來治療,甚至影響身體健康。至於前述的牙周病,嚴重的時候也會造成牙齒脫落的嚴重後果。

臨床上假牙可以選擇植牙、一般固定式假牙及活動假牙,這三種不同種類的假牙都有各自的使用時機,如果是重要咀嚼位置的牙齒,還是建議以植牙為首選,因為它可以恢復的咬合力量是最大的,一般固定式假牙則是用在嚴重磨耗或是破損的牙齒修復上,而活動假牙則可以在大範圍缺牙的時候使用。

但是以目前的牙科發展趨勢,固定式假牙依然是缺牙恢復的首選,因為固定式假牙使用起來比較簡單,適應期比活動式假牙要短,咬合力量也比活動式強,日後的保養和照護也比活動式的方便。

長輩通常會問:我已經年紀很大了,還可以接受植牙手術的刺激嗎?其實植牙的適用年齡是沒有嚴格限制的,基本上還是跟身體狀況有關,只要沒有嚴重的系統性疾病、糖尿病、凝血問題,植牙的成功率和危險性與年齡的關係並不大。

臨床上也常常聽到的問題還有:我有骨質疏鬆症,植牙會不會失敗?通常骨質疏鬆症不會影響到植牙的成功率,但如果有服用雙磷酸鹽類的藥物(如福善美)來治療骨質疏鬆症,請務必在做任何拔牙或植牙的治療前告知醫師,因為這類的藥物會抑制新骨的生成,對於這類的侵入性治療會有很大的影響!

總而言之,缺牙的問題建議要改善,至於要用哪一種作法或是自己適合哪一種作法,請務必與牙醫師做好評估與了解,並選擇最適合自己的療程。

tooth, 牙齒
Photo Credit: m01229 @Flickr CC BY 2.0
三、活動假牙

活動假牙是目前老人家口內假牙的大宗,臨床上常常見到老人家活動假牙不合用,長久下來,將口腔軟組織磨的傷痕累累,導致口腔不適,進而食慾大減,營養不良、身形削瘦。

假牙之所以不合用,是因為全口或是局部活動假牙,都會有一塊粉紅色的樹脂墊貼附在牙齦上,在貼合的時候可以提供活動假牙額外的穩定作用以及緩衝功能,但是人類的顎骨在沒有牙齒的狀況下,隨著時間都會有萎縮的現象,萎縮之後假牙和牙齦之間就會出現空隙,假牙就會失去固定開始滑動,在大幅滑動的狀態之下也會很容易把牙齦給磨破。

因此一副活動假牙製作完成,並不代表整個治療已經結束,相反的定期回診檢查和調整才是確保這副假牙能長久使用的關鍵,只要能夠做好適當的調整甚至在必要的時候重做一副新的,對於老人家營養的攝取和生活品質的提升一定會有正面的幫助。

活動假牙平時的保養的課題,就是在不戴的時候一定要用清水浸泡,因為剛剛談到的樹脂墊如果在過度乾燥的狀況之下,可能會有質脆變形的風險,並且在吃完東西之後也建議要取出清潔,清潔的方式就是用清水沖洗並用手指的指腹將食物殘渣去掉,跟大眾印象相反的,活動假牙凡而不建議使用牙刷牙膏,因為刷毛和牙膏內的研磨粒子會對假牙表面造成損害,這樣會更容易累積髒污!另外也會建議一週挑選一天在取下假牙後,用市售的假牙清潔錠浸泡消毒。

四、其他身體問題

很多身體的疾病也會出現牙齒的症狀,像是心臟病以及三叉神經痛,這些問題引起的臨床症狀有時也會出現牙痛的問題,這些疾病引起的牙痛和一般因為牙齒出問題形成的牙痛有點不同,所以如果牙痛就診在沒有檢查到有問題的時候,請務必告知醫師自己有過相關的病史提供醫師作為診斷的參考!

老人口腔的保健和照護,其實與一般人的差異並不大,平常勤做清潔、定期去牙醫診所檢查和洗牙,遇到牙齒的問題時勇於接受治療,聽從牙醫師專業的建議,維持好良好的口腔健康。

因應越來越高齡化的社會,日本有提出一個計畫叫80-20,就是希望老人家在80歲的時候還能有20顆良好的牙齒,這樣對於老人的生活品質和身體健康絕對有明顯的提升,大家依舊可以從現在做起,好好的照顧自己以及家裡長輩的牙齒,希望大家都可以擁有一個美好的老年生活!

本文經阿登的老人學筆記本授權刊登,原文發表於此

責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航