美國「撒旦聖殿」為何要挑戰限制墮胎法例? 原來跟宗教自由有關

美國「撒旦聖殿」為何要挑戰限制墮胎法例? 原來跟宗教自由有關
Photo Credit: Jonathan Bachman / AP Photo / 達志影像

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美國密蘇里州嚴荷的墮胎法例,如何違反了「撒旦聖殿」的信條?

在美國密蘇里州,法例規定女性如想墮胎,必須在墮胎前72小時先親身接受輔導、進行超聲波檢驗等程序,而輔導期間會收到宣稱「生命自懷孕一刻開始」、「22周以後的胎兒會感受到痛楚」之類的訊息。該州目前亦只有聖路易市的美國計劃生育聯盟(Planned Parenthood)診所可以進行墮胎手術。

2015年5月,當時懷孕的杜瑪麗(Mary Doe,假名)駕駛3小時到該診所,打算墮胎。她被告知需要等待72小時才可接受手術,杜瑪麗向醫生提交字條,要求宗教豁免等待3天以及閱讀「知情同意」小冊子的要求,但該醫生引密蘇里州法律拒絕。

杜瑪麗相信「撒旦聖殿」(The Satanic Temple),其七項基本信條為︰

  1. 一個人應盡力對所有生物採用合理、具同情心和同理心的行動。
  2. 追求正義的奮鬥是持續及必要的,而且應在法律和制度之上。
  3. 一個人的身體是不可侵犯,只受該人自己的意志控制。
  4. 應尊重其他人的自由,包括冒犯的自由。故意及不公地侵犯他人自由,等同放棄你自己的自由。
  5. 信念應符合我們對世界最佳的科學理解,我們應小心不要扭曲科學事實來符合信念。
  6. 人們會犯錯。如果我們犯錯,應盡最大努力糾正,以及消除任何可能造成的傷害。
  7. 任何信條都是設計來啟發高尚行為、思想的指導原則。同情、智慧及公義的精神,應永遠置於文字或說話之上。

撒旦聖殿於2012年成立,是一個政治行動及宗教組織。

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撒旦聖殿創辦人之一Lucien Greaves與羊頭人身的Baphomet像。

他們解釋,杜瑪麗相信的第3及第5項信條,令她有權在無須超聲波檢查、收到「生育宣傳小冊子」及等待3天的情況下接受人工流產。撒旦聖殿認為,密蘇里州法律不但阻止她以符合其宗教信仰的方式墮胎,更為她帶來巨大負擔。

杜瑪麗當時被要求支付超過500美元,以獲得一次超聲波檢查及聆聽胎兒心跳的機會,也被告知「生命自懷孕開始」、「墮胎是謀殺」。如果她繼續要墮胎,需要等待3天,支付額外的酒店費用。當她再到診所時,仍須先簽署清單才可進行手術。

杜瑪麗及撒旦聖殿認為,等待期的限制令她無法自由按其信仰行事,分別在聯邦及密蘇里州法院挑戰相關墮胎法例,指其違反美國憲法第一修正案和密蘇里州的宗教自由恢復法。

密蘇里州宣稱等待3天的法例要求,是為了幫助女性作困難的決定,減少墮胎數字。然而撤旦聖殿引述研究和調查數據指,不少女性在去診所前已經決定,而超聲波等程序沒有影響。此外,密西西比州也有研究顯示類似規定跟令該州墮胎數字下降,同時到其他州墮胎的居民增加。而法例迫使女性等待更長時間才終止懷孕,會增加健康風險和費用。

去年8月,美國聯邦法院駁回案件,指杜瑪麗不再能夠起訴,因為她當時並未懷孕。撒旦聖殿準備上訴,密蘇里州及美國的上訴法院,分別會在9月11日及9月20日聽取雙方口頭陳述理據。

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