《全日本最小書店URARA》:「再販制度」保護書籍統一售價,但也出現了廢止的聲音

《全日本最小書店URARA》:「再販制度」保護書籍統一售價,但也出現了廢止的聲音
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我們想讓你知道的是

其實,滿多日本出版業人士已經在嘗試不同於以往的流通方法。有些出版社不透過經銷商直接與書店做生意;也有出版社要求買斷部分書籍換取批發價的降低。從業界整體來看,雖然看起來只是少部分的變動,但確實有一股新的趨勢正在發展中。

文:宇田智子

什麼是再販制度?

「沖繩的物價便宜,應該花不了多少生活費吧。」和外縣市的人聊天時,經常聽到這樣的話。

這個嘛~我總是話到嘴邊又吞回去。

的確,市場熟食店賣的便當,或是縣內採收的秋葵、苦瓜等「地產地銷」(在地生產,在地銷售)的農作物很便宜。可是來自外縣市的蘋果或橘子等食品,基本上都賣得比東京的超市還貴。尤其是離島商店,點心零食和調味料的價錢都令人不敢置信。因為都得再加上運費。

每次上網購物,看到「免運費,但沖繩、離島除外」就讓人覺得莫名心酸。

運費「一律酌收千圓」的做法也令人沮喪,明明也有只要多花點心思,就能降低運費的方法吧。

然而擺在書店裡賣的書不會另加運費,還是一樣的價錢。即使向出版社代訂店內沒有的書,也不會酌收手續費。

新書通常是用船從東京運來沖繩,因此會比正式發行日晚四天到貨。有時心裡會忍不住碎唸,如果用空運兩天就能到貨了。不過這樣做才能夠維持定價,所以我還是很感恩。

不知道各位有沒有聽過日本實施的「再販制度」?正確的說法應該是「再販賣價格維持制度」。一般來說,零售商可自行決定商品的價格。雖然日本的《獨占禁止法》(註:相當於台灣的《公平交易法》)規定不得限制價格,但書籍、雜誌、報紙、音樂軟體等特定品項不在此限。所以每本書的價格都是由各家出版社自行決定。

因為有再販制度,無論在哪裡買書都是一樣的價格。都市的大型書店或鄉下的小書店都一樣,客人可以放心地在方便的地方買書。

還在東京的書店工作時,我認為這是理所當然的制度,然而自從在沖繩開書店之後,總覺得哪裡怪怪的。於是,我重新思考這個奠定日本出版業走向的再販制度。

書為何會被列在《獨占禁止法》的範圍外呢?理由似乎是「書籍屬於文化產物,不適合價格競爭」。好像有道理,卻又有些牽強。不光是書、報紙與音樂,服飾、家具和食物不也算是屬於大眾的「文化」?不過,或許也因為書的「無可取代性」,讓它顯得格外特別吧。

許多白襯衫、黑桌子等基本款商品是來自不同的廠商,假如真正想要的器皿太貴買不起,就買設計雷同的平價商品湊合著用;要是菠菜賣完了,買小松菜也可以。

可是,如果老師指定要交柏拉圖著作的讀後感想,可不能用蘇格拉底代替;找不到推理小說的上集,總不可能直接讀下集。所謂的書,就是儘管外觀相似,卻無法被取代的個體。(事實上,實用書或參考書在某種程度上還是可用別本書代替。而若要說所有的書都是獨一無二的存在,也要等到它絕版了對吧,各位是否也這麼想呢?)

在日本,不管在哪裡同一本書都是相同的售價。我來到沖繩後也體認到這確實是了不起的制度。但仔細想想,這個制度真的有那麼重要嗎?我越想越不明白。

由於店家無法自行決定商品的價格,導致書店的銷售方式頗受限制。既不能舉辦促銷活動吸引人潮,因為某些理由無法退書的書籍也不能降價出售。此外,進貨的數量不管是一本還是一百本,批發價都一樣。無法打價格戰,只好靠店的立地條件或裝潢、書架的陳設與書籍種類、客服品質等,和其他店家一決勝負。

「不如取消再販制度」,這樣的意見在業界內外從未間斷。甚至有人說,就是這種過時的制度拖垮了出版產業的發展。再販制度與透過經銷商的委託販賣制度(書店退書的制度)有著緊密聯結。假如取消這兩種制度,書籍的流通肯定會變得和現在截然不同。

訂購的書被買斷,出版社給書店的提成比例也會減少,書店想降價賣書也沒問題,出版社不必透過經銷商即可直接和書店做生意。這麼一來,書店的書架會出現怎樣的變化呢?因為這樣的變化,出版社發行的書種也會跟著改變吧。

日本的出版流通是以雜誌為基礎。書籍的運送往往是和雜誌綁在一起,因而形成全國的流通網。

小書店的營業額中,雜誌就占了大部分。不過這二十年來,雜誌的銷量幾乎砍半。因為在超商也能買到雜誌,去書店購買的人也變少了。於是,無法維持經營的小書店接二連三歇業,以賣雜誌為主的書店紛紛退出市場,與雜誌一起發展的流通系統或許也將面臨轉型。

假如再販制度消失,暢銷書的削價競爭會變得很激烈,最後演變成勢力強大的大型書店壟斷市場。小書店只好另尋有特色的暢銷書,少少賣慢慢賺。

如今,暢銷書都被大書店或網路書店掌握,小書店根本沒得賣,在書店工作的人也開始在摸索不只賣雜誌或暢銷書的書店型態。

即使買斷,只要批發價降低,還是能提高利潤。不透過經銷商,直接由出版社出貨,也能提早收到貨。

其實,滿多日本出版業人士已經在嘗試不同於以往的流通方法。有些出版社不透過經銷商直接與書店做生意;也有出版社要求買斷部分書籍換取批發價的降低。

從業界整體來看,雖然看起來只是少部分的變動,但確實有一股新的趨勢正在發展中。

我經營的是二手書店,都是直接向出版社訂新書。我得自己和各家出版社談提成比例、運費負擔、貨款的結算時間,並且定期聯繫。雖然個別交涉相當費時,但如果書店與出版社可以一起討論出對雙方有利的協定,即使花時間也是值得的。當然,要和幾百幾千家出版社聯繫,光靠我一個人還是做不來。

制定於一九五三年的再販制度,至今已超過六十年。遵行或受制於這個制度的業界人士不計其數。儘管我無法斷言該不該廢止這個制度,但我想應該撐不久了。


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當個人化服務成為剛性需求 品牌如何利用CRM優化後疫情時代的商業模式

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我們想讓你知道的是

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