抗癌路上偏方多,別被「倖存者偏差」蒙蔽

抗癌路上偏方多,別被「倖存者偏差」蒙蔽
Photo Credit: REUTERS/達志影像
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面對未知,是人們最大的恐懼。特別是在罹癌這種生死交關,因醫療資訊的不對稱,更會使人手足無措。

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面對未知,是人們最大的恐懼。特別是在罹癌這種生死交關,因醫療資訊的不對稱,更會使人手足無措。近日沸沸揚揚佔據新聞版面的「許達夫療法」,以及藝人溫翠蘋的妹妹「睡蓮產品」一案,皆是因患者脫離了「實證醫學」的建議,誤信偏方,錯過正規治療黃金時期。

積極正規抗癌,避免憾事再三上演

治療癌症,是一場長期抗戰。面對病情的恐慌、生活的劇變與不確定的未來,有時會讓癌友陷入沮喪的煎熬。而治療中的不適副作用,如嘔吐、掉髮、身體外貌改變等副作用,會讓部分癌友覺得難以承受。這時如果接觸到宣稱可以不用辛苦治療的自然療法、藥草、氣功、電解水、保健食品等另類療法,透過誇張華麗的詞藻,來明示、暗示抗癌效果,使人相信這些療法是在癌症汪洋中唯一浮木,導致癌友放棄治療、只依賴偏方,但卻也因此延誤了治療最好的黃金時機,導致疾病惡化,傷荷包又傷身。例如日前因為聽信蓮花產品治癌,因而病逝的藝人溫翠蘋胞妹和未配合治療的豬哥亮,若他們能積極正規治療,或許今天就能避免憾事發生。

別被「倖存者偏差」蒙蔽

這些偏方往往會存在著許多似是而非的話術,說服癌友他們的療法有效,例如製作了精美的傳單,畫滿了研究圖表,放上使用者照片,告訴你這是他們的真實見證,或是親戚的朋友靠某一帖神醫的妙方治好癌症,所以推薦給你等等。但他們說不出來的是,這些研究來自哪個實驗室,有發表在正式的醫學期刊,經過科學人體實驗嗎?這些所謂的成功見證人,在所有使用者中到底佔了多少比例?失敗的人有多少呢?

這當中其實存在著「倖存者偏差」(survivorship bias),也就是大家經常只能看見因為這些行為而成功的人,而忽略了背後有更多人因此失敗,也就是「死人不會說話」,當有人宣稱他們因為偏方得救時,其實背後可能有更多因此受害的人,是無法站出來為自己說話的。相對的,那些宣稱手術或化療會讓你癌症惡化的業者,也只會挑出那些極少數治療失敗的案例,不會告訴你其實背後有更多人因此治癒。

癌友醫師共同把關 免讓偏方誤癌

那麼,面對這些偏方或另類、輔助療法,我們該怎麼把關呢?本會董事謝政毅醫師提醒癌友及家屬要先自我把關,評估自身經濟狀況是否可負擔;並與醫師討論這些療法是否有科學實證,會不會影響正規治療;並思考每個人癌症型態都不同,同一偏方真的可以治百病嗎?

而醫師也該以開放的態度,鼓勵病人提出討論,如此會比病人私下隱匿使用更有保障。本會學術委員周志銘醫師也提醒癌友,不宜因為要達成某些另類療法的要求,而拒絕接受正規手術或化療放療。接受現有的正規治療,才是可靠的抗癌方式。

抗癌路上,免不了會有許多困惑和疑問,本會特別為癌友設立的免費專線0809-010580,歡迎癌友和家屬來電諮詢癌症相關問題。

本文經癌症希望基金會授權轉載,原文發表於此

責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航