面對頑固痛症,應找甚麼專家?

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醫學進步,對各種痛症的了解亦加深,亦發現痛症其實十分複雜。它可以有根可尋,亦可以出於無形;可以出於生理,也可以出於心理。

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身為一個家庭醫生,每天均會遇到不同病人,他們的訴求或申訴或許不同,但其實十個有五個都和「痛症」有關。感冒全身痛、關節痛、腰背痛、胸口痛、腸胃痛等等。有些痛楚經過細問之後,可以根據病源處理,較為簡單直接。有些痛楚來得很急很突然;有些是經年頑固的痛楚——可能不是家庭醫生能夠駕馭,這時候就必須要找「專家」處理。

我所說的專家,當然不是坊間藥房有售的「X博士」藥丸,而是經過專科訓練的醫生。在芸芸專科學系當中,有一個稱為疼痛醫學(Pain Medicine),根據香港醫學專科學院簡介,「疼痛醫學」專門研究疼痛和對各種痛症的預防、診斷和治療。此專科尤其著重以多學科的模式,為疼痛患者提供評估、診治和復康,旨在改善活動能力和提升生活素質,「疼痛醫學」和「危重病學」均是隸屬麻醉科學系。

醫學進步,對各種痛症的了解亦加深,亦發現痛症其實十分複雜。它可以有根可尋,亦可以出於無形;可以出於生理,也可以出於心理。更甚的是,這些因素可以混合一起,令痛楚變得複雜或加劇。

痛症醫學專科醫生的工作,就是要了解什麼是痛,把痛分類,懂得運用不同測試得出診斷,選取最恰當藥物,或者施行醫療程序去紓緩痛楚。大家熟悉的無痛分娩、手術麻醉、監察麻醉(Monitored Anaesthesia Care, MAC),背後功臣就是這班麻醉科 / 痛症專科醫生了,當然上述的工作只是他們的家常便飯。

以下是惡性腫瘤的例子︰惡性腫瘤所引發的痛楚通常不只一個原因,急速生長的腫瘤可以對周邊組織造成壓力致痛,亦可以因為壓着神經而出現電擊般的神經痛,也可以由於發炎導致痛楚,如果腫瘤擴散到其他地方,例如骨骼,亦會導致劇痛。癌症的治療方案,如電療、化療和手術後的痛楚也絕不可以低估。加上病人本身的情緒亦會影響痛症的表現,所以處理腫瘤痛症非常困難。

常用藥物如嗎啡,可能要根據痛楚程度上調劑量,但嗎啡用上一段時間就會釀成耐受性,即加強了劑量也控制不到痛楚,也會導致精神模糊及嚴重便秘。所以痛症科醫生可能需要用上不同治療方法,如以手術截斷致痛神經,抗抑鬱藥等來處理,令病患者的生活素質得以改善。

此外,由於新的藥物和療法不斷面世,麻醉科醫生和其他專科學系也需要十分小心,這些藥物可以抑制神經或神經中樞,控制呼吸、心律、血壓一樣,故此他們要經常研究安全和可靠的療法,並混合不同方案,包括運動及心理治療,令痛症得到有效解決之餘,不會危害病人生命。

本文獲授權轉載,原文發表於此

責任編輯︰鄭家榆
核稿編輯︰周雪君

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