寮國夾縫求生的外交哲學: 評《老撾的地緣政治學——扈從還是避險?》

寮國夾縫求生的外交哲學: 評《老撾的地緣政治學——扈從還是避險?》
Photo Credit: Samnang Danou CC BY 2.0

我們想讓你知道的是

寮國被一眾大國環繞,站在現實主義的角度看待國際關係,國家利益甚於意識形態,反而讓小國務實地選擇盟友,凡是以大局為重。寮國在這一前提下開展避險外交,即可實現最大化的國家利益。

中南半島上有個「萬象之國」,其國民雖居於內陸且身處山地,卻因物產豐富而安居樂業、與世無爭。針對「萬象之國」的報導很少見於媒體,也很少有相關書籍介紹。我們大多從其擔任「2016年東協輪值主席國」中,初次認識這個神秘國度。

「萬象之國」這個美稱,源自1354年建立的「南掌王國」,「南掌」意即「百萬頭大象」。我們現在認知的寮國,就是以南掌為基礎、寮族為主體的大陸東南亞國家。

寮國位於中南半島中部,它北接中國雲南省、西鄰泰國和緬甸、東朝越南、南向柬埔寨,可謂被一眾大國環繞。據聞,近來寮國在南海議題上緊貼北方強鄰中國,讓身為南海利益方的台灣和馬來西亞,對這個東協國家的舉動困惑不已。

寮國當局究竟為什麼有如此盤算?而她是否如外界指稱地,會全面靠攏中國、疏離東協這個大家庭呢?對此,香港學者羅金義和秦偉燊有獨到的見解。

《老撾的地緣政治學——扈從還是避險?》從國際關係學中的地緣政治切入,探討寮國和周邊國家之間的互動,和她在不同時期所採取的外交政策。

國家如人類,彼此間需要交往。而國際社會就像人群一樣,有強者和弱者,有朋友,也有敵人。關於維繫國與國之間關係的方式,國關領域有「扈從」(bandwagoning)和「制衡」或平衡(balancing)兩說。

「扈從」指的是弱者服膺強者,「制衡」則是弱者聯合第三方平衡強者的勢力。寮國給外界的印象多是一面倒扈從中國,但寮國真是天生的中國附庸嗎?本書破除了這一類的刻板印象,論證寮國實際上掌握著自己的意志,遊走在強鄰間,謀取最大的國家利益。

寮國在中南半島這個「叢林社會」的求存之道——避險外交

避險(hedging)跟前兩個傳統國關理論不同,既非主張全盤倒向一強國,也不是純粹聯合第三方制衡強敵。它的核心理念為一國彈性地靠攏對己有利的國家,同時有意識地保持中立避免鮮明的敵我之分,為自己往後選擇新的依靠對象留後路。

本書第一章,就以緬甸和越南為例子,闡述擺盪於軍政府和民選政府的緬甸,怎樣在「老朋友」中國和「新朋友」美國之間來往,以及與中國關係亦敵亦友的越南,如何借外力應對強鄰。相較緬越兩國,寮國所處的尷尬地理位置和其有限的國家實力,迫使她在處理大國關係上步步為營,改採取的外交手段,更符合「避險理論」的意涵。

寮國在歷史上不斷與周邊的柬埔寨、泰國、緬甸、越南和中國互動,時而發生摩擦,時而和平相處。直到19世紀,西方勢力開始在中南半島競逐,寮國先後受到法國、日本、美國和蘇聯的統治,深深被它們影響。基於這個歷史背景,本書第二章分析了寮國如何尋覓「最少之惡」以維護其國家利益,以及中國如何成為寮國如今的合作夥伴。

自1975年越戰結束,寮國由人民革命黨建立新的社會主義政權。然而在社會主義陣營中寮國起初並不是靠攏中國,而是和蘇聯支持下的越南更為親近。關係不睦的中蘇兩國曾在中南半島分別資助赤柬和越共,因同屬原印度支那共產黨體系,寮國新政權傾向的是蘇聯和越南,而非中國。

寮蘇兩國保持長達十多年的密切關係,自恃「社會主義大家長」的蘇聯給予寮國大量的經濟援助,直到蘇維埃解體為止;寮國與越南之間的關係,則建立在民革黨和越共的歷史性友誼,其感情宛如兄弟般深厚。隨著中國的崛起與蘇聯的衰弱,蘇聯在寮國的影響力逐漸減弱,持實用主義的寮國領導層因此望向了中國,期望中國能填補蘇聯對寮國經援的空缺。

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Photo Credit: Depositephotos

值得注意的是,鄰邦泰國雖不是社會主義國家,但對寮國經濟的影響力堪比中、蘇、越三國,其主要體現在外來投資和對外貿易上。在各國當中,中國似乎是「最少之惡」,因此成了寮國用以平衡越南和泰國勢力的新合作夥伴。

寮中關係的日趨緊密,使外界以為寮國已一面倒扈從中國,卻忽視了本書第三章所提的三個問題——寮國是否被迫與中國交往、兩國相交的獲利是否相差懸殊,以及寮國是否「只需討好中國」而可以枉顧自己與其他國家的關係?

從目前的外交佈局看來,兩國互相依靠、互惠互利的關係大於一國仰賴另一國的關係。中國一來要借助寮國以求其在中南半島甚至整個東南亞的外交突破,二來要維護其邊疆穩定並保障能源安全,還要藉此整合南部各省與中南半島各國的區域經濟。這些也是中國「一帶一路」戰略部署的重點。

寮國則是借助中國分散外交風險,以此抗衡西方所要求的體制改革,同時獲得中國大舉投資當地的基礎建設。本書舉了數個例子以論證上述的兩國關係,例如寮中鐵路、昆曼公路、湄公河水電站等大型基建,以及邊境木材貿易和象牙走私活動。

雙方乃是各取所需,但鑒於地緣政治的因素寮國傾向採取分散風險的避險戰略,避免單單依賴中國。這反映在水電站興建工程的叫停和高鐵計劃屢次的延期——前者迫於處在湄公河下游的越、柬、泰三國之壓力,後者則因造價高昂曾經被擱置。

無法完全依附新盟友中國,還要跟老朋友保持關係

《老撾的地緣政治學——扈從還是避險?》第四章提供了三個面向以分析寮國避險戰略的對象:

第一個面向是平衡民革黨內部的兩股勢力——親越派和親中派。外界認為這兩派分屬舊派系與新派系,即親越派早期多跟越共往來,而新派系則走得更遠,同中國走得更近。反之,本書指稱新一代的政治人才多在越南受教育,黨內元老卻多出自常與中國往來的北部地區。這表示黨內的越中之爭不能簡單化為新舊之爭,其派系之爭倒是形成了帶有避險意味的內部平衡。


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我們想讓你知道的是

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