「高敏感族」兒時容易因外在變化而出現劇烈反應,長大後反而對人生有更深的思考

「高敏感族」兒時容易因外在變化而出現劇烈反應,長大後反而對人生有更深的思考
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我們想讓你知道的是

高敏感特質常被以愛操心、靦腆害羞、神經質這類形容詞一筆帶過。但上述形容詞講的不過是這些高敏感族,在不熟悉環境中未得到充分支援時,比一般人所表現出來的更強特徵罷了。高敏感族是融合了各種不同特徵的一群人。諸如:有良知的、很有創意、有同情心等等。

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文:伊麗絲・桑德(Ilse Sand)

五人當中就有一人的高敏感族

全世界每五個人當中就有一個人是高敏感族(HSP,Highly Sensitive Person )。

高敏感族絕不是一種病。這個概念是由美國精神分析專家伊蓮.艾融博士在一九九六年所提出。艾融博士把人區分為「高度敏感型(HSP)」跟「積極進取型(TOUGH)」兩種。這個分類不僅適用於人類,亦適用於其他高等動物。但我認為,人格特質的分類其實更為複雜。

高敏感族經常遭受不當的低度評價

「高度敏感」這個名詞,從過去到現在都曾被污名化貼上各種標籤,例如「被壓抑的」、「愛操心」、「靦腆害羞」、「神經質」,更惡劣的形容字眼還有我小時候聽過的「這孩子神經有問題」。

現代社會大多認定活潑外向、積極進取的人「比較健全、也比較有價值」,而較不欣賞高敏感族典型的「低調內斂、深思熟慮」。的確,積極的人精力旺盛,容易獲得機會也是不爭的事實。

這種思維模式同樣深植在心理學的世界。心理學中人的性格分析有五因素模型,分別是:「神經質」、「外向性」、「經驗開放性」以及「勤勉審慎性」、「友善性」。

人們經常以下列文字來描述外向性:「溫暖」、「渴望與人交流」、「控制支配」、「有活力」、「追求刺激」、「正向的情感」。

我想定義出這種人格特質分析的,恐怕是個外向的人吧。這項性格分析指標其實忽略了內向或敏感者普遍擁有的優點——「豐富的內在世界」與「對事物極具思考能力」。有百分之三十的高敏感族是外向者,但他們有許多特徵與內向者一致。每個人的人格特質,在不同時代或文化背景下如何被描述及評價,都會為人們帶來重大的影響。身處於現代的社會偏見,也不難想見為何大多數內向或敏感者會為自尊心低落所苦了。而艾融博士為世人闡述了敏感特質的全新定義,我也想藉此機會向她致謝。

根據艾融博士的說法,高敏感族不只比一般人容易感到驚恐,他們也比一般人更敏銳地感受到喜悅,他們是天生擁有特殊才能的一個族群。或許,從現在起,他們會發現自己過往從未察覺的新氣質。

良好的環境,最能讓高敏感族發揮能力

但我要說的是「高度敏感」並非新發現的特質,我們只是把它跟過往的「內向」區隔出來,獨立成一個名稱。艾融博士也說:「在發現高達百分之三十的高敏感族具社交性的事實之前,外界總是把『內向』與『高度敏感』畫上等號」。高敏感特質就像我先前提過的,常以「被壓抑的」、「愛操心」、「靦腆害羞」、「神經質」這類形容詞一筆帶過。但上述形容詞講的不過是這些高敏感族,在不熟悉環境中未得到充分支援時,也就是在不安的狀況下,比一般人所表現出來的更強特徵罷了。

艾融博士形容,高敏感族是融合了各種不同特徵的一群人。諸如:「有良知的」、「很有創意」、「容易獲得靈感」、「容易受他人影響」、「很有同情心」等等。儘管這些特徵可能會為人生帶來負面影響,但這些特徵同時也是成就創造力、同理心與親密感的來源。人們經常會忽略一個事實——在安定環境中,高敏感族較一般人更容易感覺到幸福。

這個說法是有根據的。研究結果佐證了高敏感族在不安的環境下很容易遭遇困難;但在合適的環境下,他們比非敏感族更能享受當下。曾有研究發現,在困難的環境下較一般孩子反應更為激烈(這是根據心跳次數與免疫反應判斷的結果)的孩子(意指感受性較敏銳),若在充滿壓力的環境中成長,他們會比一般孩子容易生病,也較容易遭遇意外事故。但相對地,若這些孩子成長在普通環境,他們會比一般孩子更不容易生病,也極少遭遇意外事故。(Boyce 等,一九九五年)艾融博士為高敏感族成年人進行腦部電腦斷層掃描,並研究大腦面對刺激時的反應。(這個研究結果曾於於二〇一四年國際科學雜誌《Brain and Behavior》公開發表。)

研究進行方式是把看起來很高興的人的臉部照片,跟看起來很悲傷的人的臉部照片給十八名受測者看,並同步進行電腦斷層掃描。結果發現,高敏感族大腦中負責掌管同理心的鏡像神經元(它會把其他個體的情感、舉動彷彿直接「鏡像」投射到自己的情感裡) ,活化程度較其他受測者要來得高。相較於他人,高敏感族對正面或負面情感都非常容易受到影響。實驗中不僅有陌生人的照片,也有受測者配偶的照片,而高敏感族看到配偶面帶笑容的照片時反應最大。

由於fMRI功能性磁振照影的檢查費用非常昂貴,艾融博士的實驗只能測試十八位。但儘管受測者人數不多,我仍確信這項實驗的結果說明了一項非常重要的事實——實驗的結果與我自己觀察到的高敏感族特徵相當一致。

我對其中一項研究結果——高敏感族的大腦看到配偶很開心時的反應最大這點,感到非常欣慰。因為它推翻了「高敏感族只會在危險或不熟悉的環境下,表現出與旁人截然不同的激烈反應」的論點。如同艾融博士的研究也強調了高敏感族不光受到負面刺激有反應,他們對正向體驗也同樣表現出強烈的反應。


高敏感是與生俱來的氣質

別懷疑這個事實,我們高敏感族天生擁有不同於旁人的特徵,學界後來也進行了許多佐證此一事實的研究。明尼斯達大學於一九七九年進行的同卵雙胞胎研究發現,在大部分狀況下,天性對性格的影響比教養成長環境要大得多。

美國心理學家史蒂夫.傑.索米教授的研究更進一步得到大多數幼猴竟與素未謀面的雙親性格類似的結果。在這數十年間,「遺傳」概念本身已被賦予了超乎大眾既往想像,甚至更深層的意涵。但這並不代表環境因素就不再重要。

「敏感度」究竟會成為一個人的弱點或是優點,環境與教養方式依舊是重點。但毫無疑問地,敏感度在適切的狀況下絕對可以轉為優勢。

大部分的高敏感族自新生兒時期起,就對刺激表現出強烈的反應。

曾經有個實驗測試讓嬰幼兒用吸管喝水,過程中突然改變飲水中的甜度並觀察嬰幼兒的反應。有些嬰幼兒仍安穩地繼續喝水;也有些會對甜度的改變表現出激烈的反應。調查指出,這些出現激烈反應的嬰兒在兩年後會比其他嬰兒的個性顯得更加害羞、拘謹。(LaGasse,一九八九年)

自嬰兒期開始就表現出劇烈的反應

就像前面曾介紹過的實驗,心理學家傑洛姆.凱根以五百名四個月大的嬰兒為對象進行實驗。結果發現,面對環境變化時,每五名嬰兒中就會有一名與其他嬰兒表現出不同的反應。例如:氣球破掉、床邊突然掛上陌生顏色的安撫玩具,又或者是媽媽原本對著嬰兒微笑卻一反常態突然一句話也不說等的各種情境。五名嬰兒中的四名不疑有他,看起來依舊安穩放鬆;但另一名嬰兒卻會不安地揮動著四肢、哭鬧不休。

起初,凱根教授將這百分之二十較其他嬰兒保持高度警覺且拘謹戒慎的嬰兒稱為「行為抑制型兒」,但隨後便改稱為「高度反應型兒」。因為凱根教授認為這些嬰兒之所以表現出高度反應,是因為外界給予新的刺激時,他們內在所產生的變化跟興奮比其他嬰兒更加鮮明且強烈。

接下來,凱根教授分別在這些當初參與實驗的嬰兒成長至兩歲、四歲、七歲、十一歲時,再度召集他們。他發現這些曾在嬰兒期展現出高度反應的孩童,長大後對新的刺激反應仍舊比其他孩童更為強烈。但與嬰兒時期不同的是,即使表現出「強烈的反應」也不代表他們長大後就「不夠穩定」。因為人們內在情緒的波動與實際反映出來的外在行為,完全是兩回事。

這類孩童或許會在陌生人靠近時做出躲到母親背後的外在行為,但這些當初因為敏感而出現哭鬧反應的嬰兒成長至青少年時期時,卻也不盡然跟兒時一樣吵吵鬧鬧。他們反而比同齡孩子對人生有更深層的思考,沉穩、安靜地長成一位具內省特質的人。

兒時容易因外在變化而出現劇烈反應的人,長大後反而對人生有更深的思考。

相關書摘 ▶《高敏感是種天賦》:若敏感視同疾病,那全世界四分之一的人口大概都有病

書籍介紹

本文摘錄自《高敏感是種天賦:肯定自己的獨特,感受更多、想像更多、創造更多》,三采出版

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作者:伊麗絲・桑德(Ilse Sand)
譯者:呂盈璇

為什麼常覺得自己事情做不好、在人前丟臉?大家都說我太敏感、玻璃心、想太多!這是我的問題嗎?

「高敏感族」一詞,是由美國精神分析學者伊蓮艾融博士(Dr. Elaine Aron)在1996年所提出。根據艾融博士的描述,高敏感族很容易因為外在環境刺激而出現不適感,而且幾乎所有不舒服的感覺都會被放大。例如,他們待在太多刺激的環境中就想逃離、對於短時間內要應付很多事感到煩躁、很容易被別人的情緒影響、不喜歡犯錯、容易自責等等。

由於反應出來的行為較為纖細,也因此,常常會被周遭人說「想太多」「瞎操心」「太脆弱了吧」,因為現在的社會普遍喜愛活潑外向、樂觀進取的人。但,這是高敏感人的錯嗎?

身為高敏感族,同時也長期為高敏感族做諮商輔導的丹麥心理治療師——伊麗絲・桑德,特別將她多年來的輔導案例、個人經驗匯集成書。不僅為社會大眾詳細解釋什麼是高敏感族,更點出高敏感族的才能其實勝於一般人,因為心思細膩,所以可以體會到比大眾更多的訊息。同時她也實際整理出19個方法,教導高敏感族如何與外界不瞭解自己的人相處、面對不瞭解自己的該如何調整心態。敏感不是缺陷,只是上天賜給你的特別禮物。

高敏感
Photo Credit: 三采出版

責任編輯:游家權
核稿編輯:翁世航