穿「車椅裝」扮無人駕駛好無聊?原來是福特汽車資助的研究

穿「車椅裝」扮無人駕駛好無聊?原來是福特汽車資助的研究
我們想讓你知道的是

這個實驗看似惡作劇,其實對於無人車發展非常重要。

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在8月上旬,有人在美國維珍尼亞州阿靈頓郡拍到一輛「無人駕駁車」。雖然該州批准了自駕車的測試,但這輛車跟大部份自動駕駛的車輛不同,車頂沒有鏡頭,車內也沒有負責監控狀況的工程師。

記者Adam Tuss追蹤汽車,並等待這車在紅燈前停下時,拍下車內畫面,但他發現非常奇怪的景像︰

你沒看錯,這不是無人駕駛,而是扮成車椅的司機在駕駛,不過這並非甚麼惡作劇或在拍攝無聊短片,而是進行研究。

原來,這位「車椅人」來自維珍尼亞理工學院交通研究所,他正參與一項跟無人駕駛車輛的研究,負責收集其他人跟自駕車共用道路時的反應。

當時研究所未有解釋太多,但其網頁上有提到他們希望觀察人們如何對機械汽車作出反應,以判斷無人駕駛汽車生產商是否需要考慮調整設計,減少混亂和衝突。

福特汽車公司自駕車人為因素技術專家John Shutko日前在Medium上發表文章,表示是他們跟維珍尼亞大學合作,並解釋研究內容。文章指出,研發無人車不僅是技術問題,因此他們正設計、測試及提倡一套無人車的訊號,讓行人及司機可以容易跟無人車溝通。因此他們需要進行上述實驗,收集反應。

一般情況下,無人駕駁車上都會有工程師監控行駛狀況,確保沒有出錯,然而這會影響實驗︰行人、司機或踏單車者可能會觀察工程師的動作,誤以為跟車輛行駛有關。所以他們需要司機穿成車椅,讓外面看來像一輛自駕車,以便收集真實的途人反應。

這輛模擬無人車在擋風窗上加上只有一行的顯示器,可以發出不同訊號,例如一條穩定白線代表正在自行駕駛、急促閃爍代表準備加速。Shutko又表示,他們正有另一項研究,探討如何跟視障人士溝通。

福特認為這套溝通系統對於推行自駕車非常關鍵,正跟11家車廠商討,希望可以發展出一套全球標準。

至於這項研究,實驗收集到150小時約1800英里的數據,不過維珍尼亞大學方面在這輛「偽無人車」上了新聞後,就停止讓它繼續行駛——因為他們希望人們視它為自駕車,而非「有個車椅人在內駕駛的車」。

總共有6個司機參與實驗,這套「車椅裝」的靈感除了來自史丹福大學的研究人員外,亦來自在YouTube上扮成車椅駕車點快餐,用來嚇職員的惡作劇影片。

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