《大腦簡史》的啟發:「自由意識」其實是大腦的武器?

《大腦簡史》的啟發:「自由意識」其實是大腦的武器?
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我們想讓你知道的是

各種案例,似乎都在在顯示出大腦展現出的自由與意志,已讓人不時會為了追求特定感受而放棄生存繁衍的使命。基因的桎梏,是不是已經攔不住無邊無界的自由心靈呢? 

「自由意識」存在的討論,一直以來都是眾人十分感興趣的話題;但對於其存在的緣由,諸多學說卻始終眾說紛紜。《大腦簡史》一書的作者謝伯讓提出了一種十分有趣的觀點,他認為「意識」、「心靈」的存在,其是「大腦」在演化中為了擺脫「基因」而產生的武器。

基因 vs. 大腦——操線者與受人擺佈的木偶?

忘了之前是在哪本書裡面看到的,作者提了一個很妙的例子來形容「大腦」與「基因」之間的關係。該書的作者是拿一本科幻著作裡的情節來當作比喻,在科幻小說中,離地球數千萬光年外有一種野心勃勃的外星人,拼命的在宇宙中找尋可以殖民與統治的星球,以延續自己種族的生存。

但由於不知道可殖民的目標離自己星球有多遠,因此這種外星人採取了一種間接的策略。他們廣泛地在宇宙中發布訊號,讓可以解讀這種訊號的文明接收。一開始將此訊號偽裝成高等文明的科技,使得接受訊號的種族心甘情願地將接收到的訊號解讀,而創造出訊號中解碼後的先進機器。

殊不知被打造出來的機器,真面目不是什麼能幫助人類文民進步的先進科技,而是外星人侵略地球殖民策略的第一步。由於距離地球太遠(數萬光年外,飛到地球時飛船上的外星人早就老死),有時間差的關係,這些外星文民無法直接的控制地球。

因此透過這樣的機器創造,可以間接的透過機器運行,使外星勢力在地球擴張。透過先進機器來做殖民地球的前置作業,以等待外星人的實際降臨;有點類似中國大陸科幻巨作《三體》的情節。 

在生物體中,「基因」就像上述的外星人,為了克服時間差,以達成立即對外界刺激的反應,而創造出名為「大腦」的機器處理立即反應。「基因」仍是生物個體中默默操縱一切的幕後黑手,「大腦」充其量不過是個代理人。

「大腦」與「基因」的關係,令我想到明熹宗與太監魏忠賢的關係;明熹宗就是明末喜歡當木匠而不喜歡當皇帝的那位,魏忠賢則是權傾朝野的「九千歲」。雖然魏忠賢看似權力無極限,但這一切卻都只是因為明熹宗默許之下的結果;魏忠賢平日在外再怎麼囂張,到了皇帝跟前仍僅是個搖尾乞憐的奴才。

同樣的,「大腦」雖然看似在生物體內有至高無上的主宰權力,但在「基因」面前,不過仍是一個代人辦事的角色;真真正正的關鍵仍是掌握在基因的手裡。正如孫悟空不管再怎麼神通廣大,仍逃不出如來佛祖的手掌心一般。

絕地大反擊——「大腦」掙脫「基因」桎梏的可能?

然而在《大腦簡史》中的第五章論述指出,「大腦」不甘於一直受制於人,而演化出「意識心靈」的功能以對抗「基因」的操控。照理來說,大腦產生意識是為了幫助個體認識世界;但弔詭的是,這些意識經驗,有時候反而會變成人類生活的一切。

為了追求這些虛擬的意識經驗,人們有時竟會做出「不利於生存繁衍」的行為,例如為了獲得愉悅感而追求性高潮、手淫與吸毒。追求性高潮與手淫,同樣都只是為了得到大腦中「愉悅」區塊的獎勵,而所進行極為耗能、將自己暴露於危險中而沒有生殖功用的行為。

吸毒就更不用說,長期下來不斷侵蝕人的生心靈甚至影響生存。這些行為對「基因」來說,都是百害而無一利的奇怪舉動,然而人們卻始終一而再、再而三地重複。

倘若「基因」真的為一切的主宰,那麼照理來說身為傀儡的「大腦」,將會操縱我們的身體進行各種活動,而所有行動的準則都必須服膺於讓「基因」能夠順利傳承的最終目的。然而在現實生活中,「大腦」與其相伴的「意識」發展,似乎已經讓人類有許多脫離「基因」掌控的脫序行為出現。

比如說,許多菁英如哲學家、科學家窮其一生對於真理的追求。這種將某種特定「感受」放在所有生存活動之前的行為,包括忽略進食(常見到哲學、科學與藝術家為了工作而廢寢忘食)、傳宗接代(許多類似菁英都終生未婚)等。

再者,人類自殺的行為,同樣也無法以「基因」控制一切的角度解釋。這邊的自殺不包含為了別人而犧牲的舉動,但同樣的若以「基因」的角度來說,人也只有為了近親(擁有部分同樣基因的個體)犧牲時,以「基因」能夠順利延續其傳遞時,才會被認為有用。然而,其他的自殺行為卻難以用「基因至上」的理論自圓其說。

上述的各種案例,似乎都在在顯示出大腦展現出的自由與意志,已讓人不時會為了追求特定感受而放棄生存繁衍的使命。基因的桎梏,是不是已經攔不住無邊無界的自由心靈呢? 

拋棄肉體,解放心靈?「大腦」對於「基因」的終極反擊

在《大腦簡史》一書的第五章與終章的想法非常新穎,這麼直接探討「自由意識」的由來以及未來可能達到的發展,前所未見。書中提到2014年的電影《全面進化》中關於將大腦上傳到網路的概念,若未來這樣的科技真能實踐,等於是間接達成了「永生不死」的成就。

「大腦」可以真正的拋棄肉身,而不再受到「基因」的限制;畢竟沒有了肉體,就不會有生老病死的歷程,也不會有向下延續基因的需要,因為「大腦」與「個人意識」都能永恆存在於虛擬世界中。

而作者更以「連續性」的思想實驗,透過推理的方式待讀者領略,此種技術並不會造成現存依附於肉身的心靈之消亡,而會透過上傳至虛擬空間後達成從肉身、從基因解放的真正自由。

這讓我想到《人類大命運》一書的結尾,作者哈拉瑞認為未來世界中會由許多「超人類」所主宰,而其種族將不再視「人文主義」的議題為當務之急。而《大腦簡史》中所提到的「上傳大腦」對未來給出了另一種預示,透過將「大腦」上傳到虛擬網路中,或許我們每個人都將成為超人類,將意識與心靈永源的存放於虛擬空間裡而不再受到傳統生物演化與基因的束縛。


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