海盜灣暗中用訪客電腦「挖礦」,未來或取代廣告收入?

海盜灣暗中用訪客電腦「挖礦」,未來或取代廣告收入?
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不靠廣告,網站可以用訪客的電腦來「挖礦」賺取收入?

近年不少盜版網站都加入比特幣地址,容許用戶透過比特幣捐款,以支持其營運。不過近 日儲存、分類Bittorrent種子檔案的海盜灣(The Pirate Bay)網站就更進一步,暗中加入程式碼,使用訪客的電腦來「挖礦」,引起爭議。

在剛過去的周末,有人在社交網站Reddit上表示,當他瀏覽海盜灣的網頁時,其中央處理器(CPU)所有線程的使用率都升至8成左右,這並不尋常,一般而言當他的電腦在編碼時才會如此。於是他嘗試找出原因,發現來自其瀏覽器,即使他已安裝過濾軟件封鎖廣告及追蹤器,而且防毒軟件也沒發現問題。

CPU用量突然增加

關注網絡盜版議題的網站《TorrentFreak》表示,海盜灣部份網頁突然增加電腦工作量,是因為網站暗中嵌入了一個負責「挖掘」加密貨幣的程式碼,令訪客變成「礦工」。涉事的JavaScript程式碼由Coinhive提供,可以讓人把程式碼嵌入在網站上,利用訪客的電腦協助「挖掘」門羅幣(Monero)。

沒有中央銀行的加密電子貨幣要有效運作,必須能確認交易而且防止雙重支付(把貨幣同時支付給兩人),於是需要網絡上其他電腦協助運算相關問題,而解決到問題的話,就可以獲得一定報酬,以提供誘因維持網絡運作。這個機制來自比特幣,廣泛應用於其他加密電子貨幣上。門羅幣也是一款加密電子貨幣,不過比起比特幣更強調私隱。

《TorrentFreak》表示這個挖礦程式明顯增加CPU使用率,同時設有上限,另外亦並未在整個海盜灣啟用,例如在首頁或個別種子頁上未有出現。目前在瀏覽器安裝NoScript或ScriptBlock等阻截JavaScript的外掛程式,可以阻止電腦被用作挖礦。

不少用戶投訴這個暗中加入的程式,海盜灣官方討論區中,其中一名超級管理員表明不同意這個做法。其後《TorrentFreak》聯絡上海盜灣,對方告知這個挖礦程式放到網站上約24小時測試,作為獲取收入的另一種方式,未來可能取代廣告。

賺取收入的新方法?

Coinhive網站上介紹,這項計劃源自在德國貼圖論壇pr0gramm上的實驗。該網站過程採用傳統的橫幅廣告,但帶來的收入不多——因為該社群的用家主要為對科技有興趣的年輕人,通常安裝了廣告過濾程式或不會點擊廣告。

pr0gramm亦提供付費會員制,每3個月的會費為9歐元,會員登入後除了不用再看見廣告外,亦可以上載較多東西。但Coinhive團隊指出,用戶除了要拿出真金白銀外,更需要向提供支付服務的公司透露身份,這些心理關口令會員人數有限。

但當pr0gramm啟用挖掘門羅幣的程式後,首兩個星期已賺到60個門羅幣(時值約5843美元),並且未有影響會員制及廣告收入——這些門羅幣來自基於私隱或其他理由而不付費的用家。

Coinhive容許網站按照用戶的「貢獻」來作出回報,以增加用戶的誘因。Coinhive宣稱這種賺取收入的方法,可以讓網站不靠入侵式廣告營運。假如網站使用他們提供的服務,他們會抽取3成所得的門羅幣。

不過,在未告知用戶的情況下使用其電腦來牟利引起道德及安全問題。事實上,有黑客嘗試在網站加入程式碼,讓訪客為自己「挖礦」。至於這會否被用戶接納,成為廣告而以外另一種網站牟利方式,則有待觀察。

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