大馬華婦的一封訴求信,道出當年麻坡鐵路華人鐵匠的故事

大馬華婦的一封訴求信,道出當年麻坡鐵路華人鐵匠的故事
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19世紀,大馬麻坡鐵路興建雇用了南來華人工匠,為鐵道維修車間長期服務,有者甚至終生獻身於此。而國家檔案局保存了一封華婦的訴求信,道出華人鐵匠與麻坡鐵路不為人知故事。

百多年前,蘇丹下令興建麻坡鐵路。熱帶氣候,鐵路運作需經常維修,南來華人工匠派上用場。

華人工匠受僱麻坡鐵道局,為鐵道維修車間長期服務,有者甚至終生獻身麻坡鐵道局。國家檔案局保存麻坡一名華婦的訴求信,道出華人鐵匠與麻坡鐵路的故事。

1921年12月,麻坡婦女黃絲(Wong See)的一封信,告訴後人一件少為人知的史實,華人早年對麻坡鐵路的順利運作,也作出貢獻。黃絲是麻坡鐵道局已故鐵匠汪亞友(Wan Ah Yew)的遺孀。90多年前,丈夫逝世,她孤苦零丁,無人依靠,想攜帶年幼兒女返回中國。但經濟困難,缺乏旅費,不得不呈函麻坡鐵道局,要求發給撫恤金。

1921年12月25日,黃絲的信寫道:

-丈夫汪亞友(Wan Ah Yew)為麻坡鐵道局車間工場服務了16年。
-丈夫於1921年12月25日半夜1時病逝,遺下4名子女,二男二女,年齡介於4歲至10歲。

為此,麻坡公共工程局工程師Mark Casey於1921年12月29日致函柔佛(Johor)公共工程部,報告黃絲的請求。他在信中說,汪亞友(Wan Ah Yew)是麻坡鐵路局僱用的一名鐵匠,為鐵道局服務了16年後,於1921年12月26日逝世。他的遺孀要求發給花紅,以便她與四名兒女能返回中國。

最後,柔佛公共工程部工程師於1922年1月2日向柔佛公共工程部和柔佛政府秘書報告黃絲的請求,並希望給予考慮。

新山文史工作者張禮銘查閱國家檔案局文件發現,據柔佛國務秘書檔案(SS No. 244/22)的記錄,柔佛宮廷議會批準黃絲(Wong See)的申請,發出一筆為數3個月薪水的撫恤金(Wang Ehsan)。此外,相關的檔案也證實,在這之前,有一位服務麻坡鐵道32年的華籍員工,其家屬獲得12個月的薪水,作為撫恤金。

當年,為鐵路的維修,確保火車順暢運作,在麻坡鐵道總站旁有一座鐵路車間工場。這些華族員工就在這個車間工作幾十年,作出貢獻。早年,南來華工有不少帶有一身手藝,有不少工匠。這些打鐵工匠正好為這條鐵路服務。同時早年麻坡四馬路就有一條打鐵街,有一排的華人打鐵店,製造各式各樣的刀、鋤頭等工具。

3鉄匠
早年麻坡的華人打鐵店,如今這行業已走進歷史。

除了車間鐵匠之外,當年英籍鐵道工程師斯旺(Mr. Swan)的廚子相信是華人。在施工時期,他跟隨老板奔波於鐵路穿越的密林,不幸喪生虎口。英國女作家康蒂(Florence Caddy)寫下這段麻坡鐵路興建時期的故事。據她的記載,鐵路工程師斯旺有一位會喝酒的廚子。馬來人不喝酒,相信這位廚子是為洋人做飯的華人。

當年鐵道工程師斯旺寫信告訴康蒂,在森林工地工作時,有一天傍晚肚子餓了,想吃晚餐,久等廚子不來。他以為他的廚子喝醉酒了,才未現身。原來廚子已不幸成為猛虎的一頓豐盛晚餐。

新加坡英國長官華漢(J. D. Vaughan)1861年曾描述華人帶著一身手藝南來,各行各業都行。他寫道: 華人可說無所不能,他們是伶人、賣藝者、音樂家、藥劑師、書記、管賬、工程師、建築師、傳教士、僧侶、醫生、教員、客棧主人、屠夫、豬肉販、胡椒甘蜜種植者、糕販、牛車與馬車主、布販、釀酒者、食物店主、魚販、生果販、渡船夫、小販、商人與代理、鴉片館主、當鋪商、米商、店員、僕人、相命者、雜貨商、礦商、木材商、菜販、理髮師、鐵匠、鞋匠、木匠、磚窰匠、金匠、石匠、裁縫師、油漆匠、包工與建築者、傢俱匠、馬車匠、桶匠、泥水匠………

由於華人有這些技能手藝,具有優勢,建造與維修麻坡鐵路,華人可作出貢獻。可見麻坡鐵道局車間僱用華人鐵匠,不足為奇,只是歲月久遠,少人提及。

寫於2017年9月

註:麻坡鐵路簡史
  • 1887年11月13日,大臣Dato Bentara Luar 沙烈柏朗與麻坡專員蘇萊曼探討興建鐵路。
  • 1888年9月13日, 蘇丹阿武峇加主持動土禮。
  • 英國Messers Swan & Maclance 公司承建。
  • 1890年建成,從麻坡至巴冬,長16.5公里。
  • 初期鐵道局局長英國人John Colin Campbell,身兼麻坡每港局局長(Harbour Master),至1904年,長槍走火,意外身亡。
  • 1894年,鐵道延長至巴力布萊(Parit Pulai),長14英里(約22.5公里)。另有一支線從巴冬市區通至武吉摩石廠。
  • 1903年,準備延長14英里,鐵道鋪設至峇株巴轄(Batu Pahat),需用3千枝枕木,300枝枕木已運到麻坡。但因土質鬆軟,興建維修費用大,延長計劃告吹。
  • 1904年,W.A. Leach接任鐵道局局長。過後再由Taib bin Abdullah接任鐵道局局長。
  • 1921年2月1日, 停止客運服務,只供公共工程局運沙石。巴冬華巫居民提出繼續客運訴求。
  • 1925年,停止運作,走進歷史。
map1
1890年代,麻坡鐵路位置圖。
4鉄匠a
汪亞友遺孀的訴求信---國家檔案局文件
4鉄匠b
1921年,鐵匠遺孀黃絲函件。
爪哇人
為建造麻坡鐵路, 僱用了不少當地的爪哇人和馬來人勞工。

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責任編輯:周慧儀
核稿編輯:李牧宜