美國為何變得軟弱(上):追溯「美國衰退論」的迷思源頭

美國為何變得軟弱(上):追溯「美國衰退論」的迷思源頭
Photo Credit: Reuters/達志影像

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過去美國從大英帝國身上學到的兩大戰略思維,在今日卻成為了讓美國戰略綁手綁腳的阻礙。但為什麼過去幾百年都行得通的戰略手段,現在反而成為了塑造「美國衰弱」這個迷思的源頭?

對關注國際事務的朋友來說,北韓危機現在看起來就像一齣歹戲拖棚的肥皂劇一般。從今年5月14日,北韓成功試射「火星12型」飛彈開始,北韓的威脅再度受到世人的矚目。隨著7月4日「火星14型」洲際彈道飛彈的試射成功,美國推動聯合國提高對北韓的經濟制裁。緊接而至的危機高潮,便是八月間金正恩威脅將以飛彈攻擊關島

雖然金正恩稍後改變了心意,沒有讓危機真正爆發成軍事衝突。但仍然在8月29日、9月15日分別試射了穿越日本上空的飛彈。面對北韓頻繁的飛彈試射,川普(Donald Trump)在9月19日的聯合國大會演說中宣稱,如果北韓繼續發展核武「我們將沒有選擇,只能完全摧毀朝鮮。

儘管川普嘲諷北韓發展核武是「自殺任務」,但從今年一連串的發展看下來,金正恩似乎頻頻達成他所期望的政治目標。相反的,雖然美國祭出了經濟制裁,甚至成功讓中國、俄羅斯在聯合國中支持對北韓的制裁升級。然而隨著北韓逐步提升飛彈試射的距離,並且讓飛彈從更具威脅性的空域通過,美國抑制北韓發展核武的能力也越來越讓人感到質疑。

北韓危機並不是美國影響力遭到質疑的個案,近十年來,從阿富汗、敘利亞、伊拉克、埃及、烏克蘭、南海諸島,每個地緣政治衝突的爭端都可以看到美國的身影,但美國的干預幾乎都無法帶來決定性的影響。這使得「美國衰退」的論調越來越流行於全球各國。

這牽連出一個有趣的問題。雖然2008年金融海嘯給美國帶來一些負面的影響,美國至今仍是世界第一大經濟體,在海軍、空軍以及飛彈方面也保有世界第一的實力。然而美國近年來一連串在各大衝突中反覆卻又缺乏決定性的作為,深深坐實了美國越來越軟弱的印象,也間接鼓勵許多國家採取更激進的政策來逼迫美國在外交上的讓步。

我們不禁要問,是什麼因素讓美國在世界各國眼中變得如此軟弱?

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Photo Credit: Reuters/達志影像
北韓領袖金正恩頻頻挑戰美國的底線。

美國外交政策的基本立場

有許多陰謀論者,喜歡引用艾森豪(Dwight D. Eisenhower)口中的「軍工複合體」,把美國的決策描述為一小搓政界、軍界與華爾街菁英,或許還加上一群猶太銀行家所決定。像是其中最具有代表性的「新世界秩序」,或是台灣網路上某個拿愛因斯坦當頭像的「X大師」。

當這些人斷章取義的在分析美國外交政策時,卻無法合理的解釋這些出自他們口中的菁英「共謀」出的策略為何如此的欠缺一致性。只好永遠依靠捕風捉影各種檯面下的「秘密協議」來彌補自己理論與現實的落差。

其實美國的政策之所以缺乏一致性,正因為美國是一個民主國家,總統的決策需要搭配國會的支持才能貫徹,而國會又是由各州選出的兩黨議員所組成。因此美國的外交政策,往往是好幾種截然不同的價值,通過政治折衝所形成的結果。美國的民主憲政,自然會讓美國的外交政策比起專制國家更加複雜。

然而在美國複雜的政策背後,仍然脫離不了兩個主要的基本立場,分別是:

  1. 維護現實的國家利益
  2. 捍衛自由民主的價值

這兩個基本立場乍看之下很簡單,卻很容易遭到簡化跟曲解。例如美國的國家利益就時常被錯誤的解讀成在追求控制石油產區。用這種觀點確實可以解釋美國攻擊伊拉克,卻無法解釋美國放任反美的查維茲(Hugo Chávez)控制世界石油蘊藏量最多的委內瑞拉。

美國現實的國家利益

不可否認,石油確實是一個獲利很高的商品,但不論獲利再高,石油也不過是一個單一商品。比起單純控制石油,控制全球的海運貿易跟推動商品交易的金融體系,才是美國財富與權力真正的泉源。

至於控制海運貿易跟金融體系的藝術,美國所師法的對象便是與他關係匪淺的大英帝國。美國從英國「不列顛和平」的經驗中,學到了控制全球金融與貿易,比實際佔領某個國家可以得到更多的利益,免於承擔更多的風險跟成本。

未竟的帝國:英國的全球擴張》一書提到1793年的英國外交家馬戞爾尼(George Macartney),在出使報告中描述清朝(儘管當時仍是盛世)是「一艘老舊、不牢固的⋯⋯戰船」,但他反對英國出兵攻打清朝。原因是一旦清朝瓦解,只會讓沙俄漁翁得利,反而不如讓清朝開放自由貿易就好。到了清朝末年,美國同樣不希望讓清朝被列強瓜分,提出了「門戶開放」政策。

美國對金融與貿易的控制,也可以說明為何在2012年阿拉伯之春發生後,美國只強力介入利比亞內戰,而對埃及、利比亞,甚至伊斯蘭國的局勢採取相對保守的立場。原因就在於利比亞的獨裁者格達費(Muammar Gaddafi),嘗試推動金第納爾(Golden Dinar)取代美金跟歐元成為中東與非洲地區的國際通貨。此舉比起伊斯蘭國所佔領的油田與恐怖攻擊,更加的威脅了美國真正重視的國家利益。

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Photo Credit: U.S. Navy photo by Mass Communication Specialist 2nd Class Jesse B. Awalt Public Domain
在美國強勢介入下被推翻的利比亞獨裁者格達費。

而對國際貿易的巨大影響力,也讓美國可以對某些與他為敵的國家實施「經濟制裁」甚至是「貿易禁運」。過往這樣的手段曾經相當有效,例如二戰的日本在美國主導的ABCD包圍網制裁下被迫要在退出中國,跟打一場自己無力負擔的美日全面戰爭中作出抉擇。而古巴、北韓、伊朗等國家也在長期的經濟制裁下,經濟無法提升,間接限制了這些國家的軍力發展。

但在美國的經濟制裁也成為一個雙面刃,讓被美國制裁的國家選擇去跟美國的對手進行貿易。在冷戰時期,古巴、北韓等國轉而依賴跟蘇聯的貿易。當時正值美國經濟發展的鼎盛時期,蘇聯也因為計劃經濟的問題而無法發展成足以跟美國抗衡的經濟體。因此轉向跟蘇聯貿易的狀況頂多讓這些被制裁的國家苟延殘喘,並不會造成美國經濟上的威脅。


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我們想讓你知道的是

《國際大風吹|行動講堂》直播節目,由李漢威、蔡尚樺聯手主持,與資深媒體人范琪斐對談,帶領觀眾一窺全球正面臨的嚴重氣候變遷、迫切的糧食危機,以及世界展望會在全球各地展開的救援任務。

於5月3日首播的《國際大風吹|行動講堂》直播節目,由李漢威、蔡尚樺聯手主持,與資深媒體人范琪斐對談,除了帶領觀眾一窺全球正面臨的嚴重氣候變遷、迫切的糧食危機,也帶觀眾認識世界展望會在全球各地展開的救援任務,並邀請各界一同付出行動,與世界展望會一起集結眾人之力、力挽狂瀾,守護飢寒交迫的社區家庭與兒童,同時醫治急需挽回的自然環境。

人類生活正備受考驗,而此刻的我們仍有機會扭轉命運。

全球氣候變遷,引發嚴峻糧食危機

根據聯合國政府間氣候變化專門委員會(IPCC)的報告,目前全球約有40%人口受到氣候變遷的影響,且約有33~36億人正生活在極易受到氣候變遷衝擊的環境中。當全球氣候變遷日益嚴重,人類與其依存的生態系統所要承擔的風險也就愈來愈高。

而全球極速暖化、氣候變遷帶來的極端氣象,也引發物種滅絕、蟲媒傳染病、生態系統崩潰、致命熱浪、缺水和農作物減產等後果。事實上,在NASA最新的研究也表示,最快在2030年,氣候變遷就會影響全球玉米和小麥的生產;而這項結論,也呼應了聯合國IPCC發布的《氣候變遷與土地報告》。如果不採取有效的因應措施,到了2050 年,氣候變遷將導致全球糧食產能下降5~30%。

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研究指出,一旦全球升溫達攝氏2度,將有18%的陸地物種要面臨滅絕風險;而升溫攝氏4度時,恐怕有50%的物種將受到威脅,且如此衝擊在未來數百年內,幾乎不可能逆轉。

當家庭受困於飢餓,最大的受害者竟是兒童

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Photo Credit:TNL Brand Studio
目前,全球約77億人口當中,即有8.11億人營養不良,以及有1.61億人的糧食不安全。尤其,新冠肺炎爆發至今,遭逢飢荒危機的人數增加了6成,包括43國家有飢荒考驗,以及4,500萬兒童處於嚴重的營養不良;其中,更有45%的5歲以下兒童因此死亡。

氣候變遷導致乾旱造成農作物歉收,或是洪水沖毀農作物及房屋,導致資源更少,導致部落間及國家間為了爭奪資源而爆發衝突。更令人難過的事實是,兒童是對氣候影響最小的族群,卻是氣候變遷下的最大受害者。

由於在家庭生計捉襟見肘時,某些脆弱地區的家長,往往將童婚視為撫養子女的唯一辦法;此外,還可能迫使兒童從事危險的勞動工作以協助生計,卻讓他們處於剝削和虐待的嚴重危機。家庭暴力、人口販賣、童婚以及童工問題等,種種暴力不但嚴重影響脆弱兒童的身心狀況,也剝奪了兒童的基本權利與未來前途。

此外,來賓范琪斐也強調,氣候難民、飢餓危機已是現在進行式,且正在擴大蔓延中。當災難發生,首當其衝的是弱勢國家、弱勢人民,以及老弱婦孺等弱勢族群。這些處於社會底層的弱勢兒童,背負著悲慘命運,令人不忍卒睹。然而,除了感到悲痛沈重以外,我們也要知道自己是有能力做出改變行動的人。

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世界展望會人道救援三大策略-緊急回應、調適、減緩

「一個地區的糧倉受到影響,生活在地球村的每一個人都必須共同承擔。」氣候變遷造成的毀滅性後果,迫使流離失所的人數創歷史新高,全球正在與本世紀最嚴重的飢餓危機抗戰,而你我都肩負起一定的責任。

例如:人道救援第一線的世界展望會,總是在第一時間搶救因遭受氣候變遷影響的區域和家庭,並針對緊急程度分別訂定短、中、長期的執行策略,恢復家庭與社區生活的韌性,提升居民災變的應變力與經濟彈性,以及促進兒童的長期福祉與發展。具體來說,世界展望會三大行動策略,包括:

  1. 緊急回應:世界展望會首先提供挽救生命的急迫性服務。例如:供給糧食、臨時居住所、乾净飲用水、簡單醫療設備,以及心理支持。
  2. 調適:世界展望會與當地社區一同尋求能有效減少氣候變遷危害的策略和措施,以事先預防的措施,減少損害、提升韌力,並開發有益當地生計的機會。
  3. 減緩:主要是針對溫室氣體減量,規劃長期措施。例如:透過減少排入大氣中的溫室氣體,或將溫室氣體以吸收儲存的方式,降低大氣中溫室氣體的濃度含量,以推遲、甚至避免氣候變遷發生,降低全球氣候變遷所帶來的衝擊。例如:在世界展望會的宣導下,當地居民改為使用低耗能爐具,取代傳統用大量燒木頭;或是運用生質沼氣煮飯系統,善用農業廢棄物、動物糞便產生沼氣,進而轉化成燃料,減少多於碳排。另外,世界展望會也會幫助地區建設太陽能等再生能源。
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過去十年,世界展望會推行的「自然再生法」(FMNR,farmer-managed natural regeneration)幫助了超過百萬公頃亞非地區再生土地,有600萬人因為FMNR增加農穫,遠離飢餓。

若不立即作出改變行動,災難將迅速蔓延至全球各個角落,別等到發生到我們身上時,才後悔莫及。

為孩子迎戰氣候變遷!飢餓三十救援專線:(02)8195-3005 即刻救援動起來


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關於《國際大風吹|行動講堂》

由《國際大風吹》李漢威、金鐘主持人蔡尚樺聯手主持,每集《國際大風吹|行動講堂》直播節目將邀請重磅來賓,帶大家深入淺出、探討急需人們重視的國際議題,並呼籲各界付出實際行動,向需要幫助的人伸出援手,展開即刻救援。


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