對癌症病人該說什麼好? 過來人:別說一切都是神安排/所有事都有原因

對癌症病人該說什麼好?   過來人:別說一切都是神安排/所有事都有原因
IMAGE CREDIT: Emily McDowell

我們想讓你知道的是

艾米莉說,最好方法是坦誠和對方說出感受,即使說出來時大家都有點尷尬,也遠好過什麼都不做不說。

Emily McDowell(艾米莉麥道維)在2001年確診霍奇金氏淋巴瘤(Hodgkin's lymphoma,又稱何杰金氏淋巴瘤),當時她24歲。在漫長的治療期間,她發現很多人都不知道應該同癌症病人說什麼,於是她深思癌病人到底想聽到什麼說話,製作了多款逆境慰問卡,希望病人收到「說到心坎裡去」的話能得到一點安慰,也一解慰問者的窘境。

15年前的艾米莉麥道維,因為治療癌症,頭髮盡掉,在咖啡店被人稱呼「先生」,但令她最難受的是那份孤寂感。身邊的朋友親人不知道應如何安慰她,甚至不知道要跟她說什麼好,有的無意間會說了傷害她的話,有的索性「失蹤」了。有的選擇寄來慰問卡。

「收到的慰問卡真是⋯⋯蠻有趣的。大都不能對應我當時的處境。」

她覺得「快些康復吧!」看來比較適合跌斷腳的人,而不是一個剛被診斷患癌的人:「看來像是個挑戰,就是⋯⋯噢,好吧,我會盡力的。」

也有展示宗教或哲理金句:「一切都神的安排」又或是「所有事都有其原因的」。

艾米莉說:「那時看到這些句子真的很諷刺。」「又有人會寫:怎樣?有什麼計劃嗎?嗯,或許過一段時間、反覆思考後,收卡人可能會想出什麼計劃來,但在災難時刻讀到這些真是幫倒忙。」

當病情好轉,她重投廣告業,但並沒有忘記那些令人不知如何是好的慰問卡,最後,她決定要為這個問題做點事。

「當你病倒,或者經歷一些不幸的事,身份就突然變成『病人』或『不幸的人』,但其實你還是那個在確診什麼之前,又或者不幸事件發生前那個人。仍然愛幽默,仍是完整的,但大家就是突然改變了態度,把你定義為『病』或『不幸』。」「我想讓收卡人覺得:哈,這張卡很逗啊。」

她要的是戳中痛點卻又充滿幽默。她製作的慰問卡不單對應癌症病人,也針對失戀、失婚、精神病,以至羞於表白等等情況。

例如在這張於:「你不是負累,你是個人。」艾米莉說,心理疾病是「陰險」的,扭曲了病人的思想,當遇到那些把自己重重關起來的病人,要主動表達對他們的愛和支持。

「誰敢再對你說:任何事情的發生都有其原因,讓我來好好捧他一頓。」

「又搞定一次化療,我們去慶祝,任何不讓你覺得要吐的東西都可。」艾米莉憶述在化療期間,味覺完全搞亂了,她唯一吃得下的就是軟雪糕和紅莓汁,於是她在能吃時吃了很多。

「親愛的宇宙,我相信當我需要你以臂彎抱緊我時,你不會忙著打短訊。謝謝。」

Just... please? Doing lots of jumping these days. Need to know the universe doesn't take pee breaks.

A post shared by Emily McDowell Studio (@emilymcdowell_) on Mar 26, 2017 at 10:15am PDT

除了慰問卡外,艾米莉又跟一位作者Kelsey Crowe合作著書,專寫面對逆境中人不知說什麼好的情況。艾米莉說,其實最好的做法是坦誠:「直接跟對方說:我很震驚、很不開心,除了我愛你,以及我會在你身邊之外,我不知道還可以說什麼。」

她認為,即使說出來時大家都有點尷尬,對方覺得有點兀突,也遠好過什麼都不說不做:「對方會以為你的沉默是不關心。時間愈久,你會覺得愈難受。6個月後,或許你們會在雜貨店遇上,那時你會覺得糟透了,你不會找到任何合理的原因來解釋你的冷漠。」

對於她自己的故事,艾米莉說:「我永遠不會說患癌是一份禮物,因為癌症實在太可惡。然而,走過困境的確能夠深化人與人之間的關係。」「那段經歷讓你不再那麼害怕談論棘手的問題,對我來說,我把它轉化成幫助別人的心思。」


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