美式足球的啟示:四分衛的風光背後,人際支援就是我們的「進攻線」

美式足球的啟示:四分衛的風光背後,人際支援就是我們的「進攻線」
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我們想讓你知道的是

儘管大多數人的生活跟美式足球相去甚遠,但我們也有自己的進攻線,那就是配偶、家人和朋友。有了他們的陪伴,大挑戰感覺起來會更容易解決,小挑戰甚至不復存在。

文:尚恩・艾科爾(Shawn Achor)

改變人生的快樂實驗

史上歷時最久的其中一項心理學研究「格蘭特研究」(Harvard Grant Study),從一九三〇年代末期開始追蹤兩百六十八位哈佛的大二男生,持續進行了七十多年。這份豐富的研究資料,已經協助科學家們辨識出哪些人生境遇及人格特質能夠造就出最快樂、最富足的人。二〇〇九年夏季,負責主持這項研究四十多年的哈佛精神病學家喬治・維倫特(George Vaillant)對《大西洋》雜誌表示,他可以把研究結果總結成一個字:「愛」。

事情真的有可能這麼簡單嗎?維倫特在一篇後續文章中對研究資料進行了詳盡分析,其結論證實了相同的事:「七十年的證據顯示,我們與他人之間的關係非常重要,比世界上的其他事物還要重要。」

這項發現後來也被一再複製,心理學家艾德・迪納(Ed Diener)與羅伯特・畢斯瓦斯-迪納(Robert Biswas-Diener)在其合著的《改變人生的快樂實驗》中,回顧了過去幾十年關於快樂的跨文化研究,在結論中指出:「我們似乎需要人際關係才能成長茁壯,就像需要食物和空氣一樣。」那是因為當我們有人可以依靠,無論是配偶、家人、朋友或同事,我們的情緒、智能及有形資源都會增加,我們的挫折復原力、成就及目標感也會提升。

除此之外,人際關係對於我們的快樂水平及取得「快樂優勢」的能力,也有立即且持久的影響。

首先,我們在人際互動的當下會產生愉悅的感受,接下來,這些互動關係隨著時間變得更緊密之後,會永久提升我們的快樂基準線。

所以當同事在走廊上跟你打招呼,問你今天過得怎麼樣,這個短暫的互動事實上會引發快樂的上旋效應,帶來天生固有的獎賞。

屬於正離群值的人早已明白這點,畢竟這是他們之所以為正離群值的原因。在一項被取名為「非常快樂的人」的研究裡,研究人員想了解一〇%最快樂的人具有哪些特點,他們都住在氣候溫暖的地方嗎?都很有錢、健康嗎?結果研究人員發現,最快樂的人跟其他人的差別(而且是唯一差別)就在於人際關係的緊密度。我以一千六百位優秀大學生為對象所做的實證研究也發現了類似的結果——人際支援對快樂水平的預測度,遠高於學校成績、家庭收入、大學入學考試成績、年齡、性別或種族等因素。事實上,人際互動與快樂之間的相關係數為〇・七,這個數字聽起來或許不多,但對研究人員來說卻相當高,因為在多數的心理研究裡,相關係數只要達到〇・三就具有顯著性。重點是,你擁有愈多的人際支援,就愈快樂,而我們都知道,當你愈快樂,在人生各方面就能擁有愈多優勢。

靠人際投資突破逆境、創造順境

我們對人際支援的需求不只以意念的方式存在,根據演化心理學家的解釋,想要與人建立關係的天生需求已經根植在我們的生物機制中。當我們建立正向的人際關係,能誘發愉悅感的荷爾蒙催產素(oxytocin)會被釋放到血液裡,立即降低焦慮並提升專注力,同時強化心血管系統、神經內分泌系統及免疫系統。

既然我們對人際支援有生物上的需求,當需求不足時,我們的身體就可能出狀況,例如,缺乏人際接觸有可能使年長者的血壓值升高三十個單位,而芝加哥大學心理學家約翰・卡丘波(John Cacioppo)在重要著作《孤獨》裡,也根據他超過三十年的研究報告,證實了缺乏人際接觸事實上跟某些疾病一樣會致命。當然,這也會引發心理上的傷害,所以你應該不會意外,有項針對全國兩萬四千名員工所做的調查發現,缺乏社會聯繫的男性及女性罹患憂鬱症的機率是人際關係緊密者的兩到三倍。

相反地,緊密的人際支援可以幫助我們從挫折中復原,甚至延年益壽。

有項研究顯示,在心臟病發後六個月內得到情感支持的患者,存活率是其他患者的三倍。另一項研究也發現,加入乳癌支持團體可使患者的術後平均壽命延長為兩倍。事實上,根據研究指出,人際支援就跟抽菸、高血壓、肥胖及規律運動一樣會對平均壽命造成影響,套句專家的話:「聰明的倖存者在跳上救生筏時,不會丟掉食物、保住甲板家具。如果一個人非得拋棄生命中的某個部分,同伴應該是最後的選擇:他需要這層關係才能存活。」看樣子,如果我們在海上漂流,保命之道並不是緊握救生筏,而是緊握救生筏上的同伴。

人際資產是紓壓解藥

  • 緊握同伴的策略不僅是求生的關鍵,也是每天應付職場壓力的關鍵。

根據研究,公司員工在一天當中的所有正向互動,都有助於心血管系統回復平靜狀態(這項好處就是人們常說的「工作復原」),而且長期下來,正向互動關係愈多的員工愈不容易受到工作壓力的負面影響,因為人際互動可以降低壓力荷爾蒙皮質醇的濃度,使人更快從工作壓力中復原,準備好面對未來的挑戰。不僅如此,研究還顯示,人際關係緊密者較不容易把眼前的狀況視為壓力來源。所以基本上,投資人際關係代表你更容易把逆境解釋為成長的道路及機會,當你真的遇到壓力,復原速度會更快,更能防範它所帶來的長期負面影響。

在多變的職場裡妥善管理身心壓力,是一項很重要的競爭優勢,有研究顯示,壓力管理能力可大幅減少公司的健保成本及缺勤率,還會直接影響個人的工作表現。

研究人員發現,員工從正向人際互動中獲得的「生理應變力」(physiological resourcefulness)可以為職場忠誠度打好基礎,也就是說他們能更持久地、更專注地、在更艱難的環境下工作。比方說,當AT&T被分成三個獨立的公司,面臨大規模裁員及內部人事動蕩時,有位在第一線工作的資深主管就發現,某些員工似乎比較不受壓力影響。他向哈佛教授丹尼爾・高曼表示:「愁苦的氣氛不是在每個地方都感受得到,許多以團隊方式緊密合作並從中發現工作價值的技術單位,比較不受這波風暴影響。」

為什麼?因為樂於投資人際關係的員工較能適應環境,即使面對的是最艱難的情況。至於把自己孤立起來的員工,則等於是在他們最需要的時刻,自己切斷了所能得到的每條生命線。

為了充分了解這個差別,以及它對我們日後的成功有何影響,請跟我到美式足球場走一趟。

美式足球的啟示:人際支援就是我們的進攻線

在美式足球裡,有幾個球員位置備受矚目:四分衛、外接員和頭號跑衛,這些人搶占了大部分的體育頭條版面,而他們的薪資和名氣也證明了自己的重要性。然而還有一組「進攻線」球員,他們同樣享有高薪,甚至更有價值,卻很少人知道他們是誰或在做什麼,所以幾乎沒有球迷會穿著他們的運動衫到處跑,儘管事實應該反過來才對。

一個美式足球隊在場上擺出進攻陣式時,有五名體型魁梧的球員會以半蹲的姿勢在四分衛前方排成一列,這就是所謂的進攻線。與他們相對僅幾公分遠,隨時等著撲上來的球員,則屬於防守的一方,這些壯碩的肌肉男會在哨音響起時飛撲上來,利用全身的重量和力氣襲擊四分衛,把他撞倒在地。進攻線是四分衛與防守方之間唯一的屏障,他們不達陣,也不射門,只有一項任務——保護四分衛,但這卻是美式足球場上最重要的任務,畢竟如果四分衛還沒把球傳出去就先被撂倒,那也別想贏球了。

當名人堂四分衛喬・蒙塔納(Joe Montana)首度有幸在一排極為傑出的進攻線後方打球時,他展現出前所未有的優異水準。麥可・路易士(Michael Lewis)在《攻其不備》(The Blind Side)中提到,蒙塔納「就像個提前知道考試答案的孩子一樣」,比賽結束後,蒙塔納告訴記者:「我從沒看過我們打得那麼好⋯⋯所以這場球在我們看來並不困難,但它其實很困難。當我們的進攻線成功阻擋對方,幫我爭取到時間,事情就變得容易多了。」雖然大家都把功勞歸給蒙塔納,他卻把功勞歸給進攻線。

儘管大多數人的生活跟美式足球相去甚遠,但我們也有自己的進攻線,那就是配偶、家人和朋友。有了他們的陪伴,大挑戰感覺起來會更容易解決,小挑戰甚至不復存在。

如同進攻線可使四分衛免於面臨殘忍的抱摔一樣,人際支援也能避免壓力把我們擊垮、阻礙我們達成目標。

進攻線幫助蒙塔納在毫無機會的情況下拋球達陣,而人際關係也能幫助我們運用自己的獨特長處,在工作及生活上擁有更多成就。

不僅如此,這些好處不只限於短期。有一項針對五十歲以上男性所做的長期研究顯示,生活壓力大的男性在接下來七年的死亡率會偏高,唯一的例外是那些擁有強大情感支援的男性。如同四分衛在職業生涯裡始終受到進攻線的保護,終生緊密的人際關係也能發揮強大的保護作用,抵擋壓力所帶來的危險影響。我們無法永遠阻止重達一百多公斤的防守球員撲過來,但我們全都可以投資自己的進攻線,而這足以使一切改觀。

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書籍介紹

本文摘錄自《哈佛最受歡迎的快樂工作學:風行全美五百大企業、幫助一千六百萬人找到職場幸福優勢,教你「愈快樂,愈成功」的黃金法則!》,野人出版

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作者:尚恩・艾科爾(Shawn Achor)
譯者:謝維玲

你知道嗎?你念大一時有多快樂,十九年後的收入就有多高!一根棒棒糖,能讓醫生的工作效率多兩倍!Yahoo設立按摩室、Google鼓勵工程師帶狗上班⋯⋯都是為了創造「快樂優勢」!

我們常常想:只要可以升遷或者達到下一個銷售目標,我就會快樂⋯⋯如果成功會帶來快樂,那麼每個高升榮調的員工、每個達成目標的人,應該都很快樂。但隨著每次贏得勝利,我們的成功標竿就被推得更遠,快樂也更遙不可及。

現代人犧牲快樂、換取成功,結果只是在降低自己的成功率。作者曾協助班夏哈教授設計「哈佛幸福課」,並針對一千六百名哈佛學生進行一項大型的快樂研究,其後更在一年內造訪五大洲四十個國家,為數千名大型企業主管進行訓練與演講,從中歸納出適用於各行各業的「哈佛七大黃金法則」。二〇〇八年金融風暴爆發,更幫助為數眾多的企業從這場艱鉅的挑戰中重新振作。

作者把所有的努力匯集成書,這套實用工具經過了全球金融家、學者以及許多專業人士的驗證,可以務實地幫助讀者克服障礙、逆轉壞習慣,達成生活與工作上的目標!

哈佛最受歡迎
Photo Credit: 野人出版

責任編輯:游家權
核稿編輯:翁世航


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