冰融嚴重破壞棲地 3.5萬隻海象湧上阿拉斯加

冰融嚴重破壞棲地 3.5萬隻海象湧上阿拉斯加
Photo Credit: AP/達志影像

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海象要生育寶寶和躲避掠食者時,必須以海冰為平台,當海冰不足、甚至完全消融時,只好上岸求生。但年幼海象爬上岸後易因遭踩踏而死亡。

As sea ice melts amid global warming, 35,000 walruses crowd the shores of Alaska(The Washington Post)

35000 Walrus Stranded in Alaska Due to Melting Arctic Ice(Nature World News)

上周美國阿拉斯加州雷岬西北部海岸,湧現3.5萬隻海象棲息海灘,數量創新高紀錄,長期監測海象活動的研究人員估計,約有多達3.5萬頭的海象游至雷岬岸邊。每頭海象身長可達3公尺以上、體重1,225公斤。但數量過於龐大,導致50隻海象因踩踏而喪生。隨著氣候變暖及海冰融化,使得海象的棲地減少。美國國家海洋和大氣管理局發言人表示,約有3.5萬隻海象集體擱淺在阿拉斯加西北部海灘上,該機構將會對海象屍體進行檢驗,以確認死亡原因。

美國地質調查所表示,夏天時海冰縮減至位於美國和俄羅斯之間的楚科奇海大陸棚水域遠北地帶,為維持正常棲息,海象只好爬上岸,但年幼海象爬上岸後易因遭踩踏而死亡。海象要生育寶寶和躲避掠食者時,必須以海冰為平台,當海冰不足、甚至完全消融時,只好上岸求生。

美國地質調查所生態學家傑伊表示,「這次和以往不同的是,聚集到岸邊的海象數量實在非常龐大」。美國科學家表示,楚科奇海靠近俄羅斯的海岸首次出現海象大量湧現的現象;2007年,牠們才開始聚集於阿拉斯加的海岸線。海象要生育寶寶和躲避掠食者時,必須以海冰為平台,當海冰不足、甚至完全消融時,只好上岸求生。

美國地質調查所表示,海冰耗散的原因可能來自全球氣候變遷。該所更進一步指出,今年夏季測得的海上浮冰量,是1976年來的第6低,冬季的棲地遭到破壞,使得海象群蜂湧上岸的奇觀,在近年相當常見。美國魚類暨野生動物部生物學家加里奇米勒表示,保育人士當前最擔憂的是,海象數量如此龐大,一旦受到飛機或天敵驚嚇,就容易相互推擠踩踏而死亡,其中又以小海象死亡機率更高。

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