科學家分析海龜築巢數據 顯示保育工作見成效

科學家分析海龜築巢數據 顯示保育工作見成效
Photo Credit: Chaiwat Subprasom / REUTERS / 達志影像

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科學家分析數據後發現海龜數字有回升跡象,並認為這跟多年來的保育工作有關。

不少物種因人類破壞環境生態及氣候變化而面臨絕種危機,有科學家就認為地球正經歷第六次大滅絕,令人難以樂觀。不過,近日期刊《Science Advances》上的一項研究顯示,過去數十年的海龜保育工作有成效。

根據國際自然保護聯盟瀕危物種(IUCN)紅色名錄,現存的7種海龜之中,除了平背海龜數據不足外,其餘均屬於受威脅類別,分別有有兩種為極危(Critically Endangered)、一種瀕危(Endangered)、三種易危( Vulnerable)。

希臘亞里士多德大學與澳洲迪肯大學的生態學家合作,從文獻中研究海龜築巢數字的變化,包括到築巢地的雌性海龜以及築巢數目。由於海龜的產卵行為受覓食表現影響,每年在同一地點的築巢數據可以有極大差異,而且成功孵化也不代表小海龜能在海上存活,從長期趨勢看較容易了解實際變化。因此他們分析299個關於年度築巢的時間序列,每個時間序列包含6至47年的推算數據。

從個別時間序列來看,他們發現當中有95個的築巢數字顯著增加,同時有35個顯著減少。研究作者認為,近來在多個海龜築巢地的築巢數字增長的其中一個原因,是保育工作的努力,包括加強對海龜蛋的保護、減少在海中捕獲或誤捕海龜等。

為了解比較近期的趨勢,研究作者把數據收窄至只包含2010年或以後的時間序列,發現有1個區域的數字出現顯著變化,當中12個增加,5個下跌。

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Image Credit: Antonios Mazaris et al, CC BY-NC 4.0

目前ICUN在單一築巢地使用最少10年的數據,不過今次的研究顯示,少於10年的時間序列仍可以提供有意義的資訊,與此同時,較長的時間序列趨勢會更為明顯。這令人擔心的時,一個築巢地的數字下跌,可能要在多年後才變得明顯。

數據亦顯示,一些多年前落實保護海龜政策的地方海龜築巢數字上升。如美國佛羅里達州的一些海灘,在超過35年的保育和監察後,可見到棱皮龜和綠海龜數字回升。在夏威夷的法國軍艦環礁,綠海龜的築巢數字由1973年至2012年間更增加了約10倍。

雖然研究結果似乎值得高興,但作者提醒不能掉以輕心,IUCN在2013年把太平洋東部及西部的棱皮龜列為「極危」,他們亦重申此關注。

參與研究的Gail Schofield表示,他們其中一個最大憂慮,是這些正面的故事令人覺得「為何還要繼續做(保育工作)?」她同時指出,長期支持保育工作困難但必要。

此外,築巢數字無法快速反映其他海龜的存活率,以致難以單憑前者了解海龜的整體狀態。例如在昆士蘭北面的雷恩島是全球最大的綠海龜孵化地,科學家發現不少年幼海龜死亡,但這現象要直到同齡海龜到達生育年齡,才會在築巢數字上反映出來。海平面上升導致島上海灘沖蝕、築巢地被破壞,導致該處的綠海龜孵化生還率劇跌。

目前我們仍然缺乏足夠研究去了解海龜生態。例如整體海龜的性別比例對於研究其繁殖非常重要,亦受日漸上升的沙粒溫度影響,令雌性比例增加,但科學家仍然未有充份數據。

論文總結指,研究帶來的一項正面訊息,是數量較少的築巢地仍有可能在保育工作下復原,作者希望可以藉此鼓勵其他人分析海龜的長期變化,使用新的數據分析方法,協助擴展IUCN的研究。

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