我不怕老,怕的是孤單──各國「終結孤單」的創意解方

我不怕老,怕的是孤單──各國「終結孤單」的創意解方
Photo Credit: Bert Kaufmann @ Flickr CC BY 2.0
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在英、美兩國,65歲以上民眾大約每3人有1人獨居,美國85歲以上老人更有高達一半是獨居,形成隱而不顯的社會問題。「我不怕老,只怕孤單!」這是不分國家,許多長者的共同心聲。

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文學家將孤單比喻為毒藥,科學家則證實孤獨對健康的傷害可能比肥胖更嚴重。孤單,是伴隨高齡化而來的必然現象。在英、美兩國,65歲以上民眾大約每3人就有1人獨居,美國85歲以上老人更有高達一半是獨居,形成隱而不顯的社會問題。「我不怕老,只怕孤單!」是不分國家,許多長者的共同心聲。

但要「終結孤單」得靠更有創意的方式。

改變家與房屋的想像:共住、共享

共同住宅、共住社區已在美國、瑞典、德國、法國、葡萄牙、新加坡、日本等國出現。且依照各國制度,展現不同樣貌。例如美國主要以民間基金會或企業的新建社區為主,公開募集居民,整座社區就是一個規劃好的大建築單位,有共用的動線、庭院、健身場等。

歐洲國家則由官方出手推動,地方政府鼓勵老人在原本居住的社區內集體共住,互相照顧。也有些照護機構開始響應,例如荷蘭一家安養院開放大學生入住,每月只要陪老人說話、用餐,或教他們用電腦、購物共30小時,就能免費住宿。機構主管表示,院內氣氛明顯變得快樂。

共住的風行也跟世界各國因老年喪偶、離婚或子女離家而形成的單身住戶激增有關,孤身一人不但恐有安全顧慮,心理的煎熬更是難忍。

澳洲、雪梨等地正進行「homeshare」募集計劃,媒合年輕人和單身老人共住,每週幫銀髮房東做10小時煮飯、打掃或採買的家務,就能減租或免租金。既幫年輕人找到負擔得起的房子,也幫助老年人留在家裡,不必住進護理設施。

日本也有老人家將住家裡的多餘房間出租,提供當地上班族或學生入住,長者不再感到隔絕和孤立。

同代內和世代間共榮互助

歐盟將「代間交流,世代共榮」視為重要政策,而不少成員國早已展開行動。例如德國以中央部會(聯邦家庭事務、老年、婦女及青年部)力量資助社福機構成立「多代中心」,老人、孩子、青壯年都在這裡聚會,目前已拓點超過450家,在社區內為在地居民提供服務,例如安親班、老人足部護理、家庭輔導、手工藝課等。老人家也會自發性組成好友團體,或和年輕人共享經驗,例如教小朋友讀書。

而在日本,青森縣淺蟲市「淺蟲食堂」吸引老人共餐,一併解決青年工作機會和老人不常自煮引發的營養不良問題。發源自富山縣的「富山型」日照中心則安排老人、身障者和小孩共處,全日本已有超過1,400家照護機構就是採行這種模式。

結交同輩朋友也是重點,許多民間組織已開始行動,例如英國發起「終結孤獨」倡議行動,也有社會企業幫忙老人家交朋友。加入社群的人可以互相建立社交(如看電影或一起出門運動)、甚至交換做家務,開啟世界首見的互助模式,達成88%的超高交友成功率。

在歐陸,如芬蘭、荷蘭,則有不少社區服務中心附設咖啡廳供應簡單的咖啡和甜點,有些甚至還有專職人員陪老人聊天,吸引許多老人家坐下來,建立社交關係。其中芬蘭的社區服務中心是由國家推動,希望鼓勵長輩外出、多和人互動,中心不但提供空間,還有不少活動、旅遊行程、健身課、電腦課、購物、聽歌劇等,想盡辦法讓老人交朋友,且政府提供補助,價格比外面還便宜。

全球趨勢:網路、新科技注意長者的情感需求

愈來愈多長者擁抱科技產品來讓自己過得更好,上網聊天、社群媒體,手機螢幕上的熱鬧程度不見得輸給年輕人。

美國獨立智庫皮尤研究中心(Pew Research Center)調查指出,2009~2011年,美國65歲以上長者的網路使用量大增150%;2012年的研究顯示,71%老人天天上網,34%使用社群媒體。

日本最大電信公司NTT docomo多次改良手機,設計出有時尚感又對高齡者友善的機型,陸續賣出超過2000萬支,也反映高齡族群對手機、網路的需求極大。

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活動訊息

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  • 活動地點:台北市晶華酒店三樓宴會廳(中山北路二段39巷3號)
  • 活動網址:更多詳細的資訊請見活動網頁

本文經康健雜誌授權刊登,原文刊載於此

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

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