Rapper計劃眾籌100萬美元發射衛星,稱尋找「地圓說」證據

Rapper計劃眾籌100萬美元發射衛星,稱尋找「地圓說」證據
Photo Credit: Mark Guim (B.o.B), CC BY 2.0; NASA (Earth), Public Domain

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時至今日,仍然有人堅信地球是平的,更發起眾籌要求看「地圓說」的證據。

拜互聯網和陰謀論者所賜,直到2017年仍然有人相信地球是平的(並非比喻),認為我們過往所學一切都是場騙局,美國太空總署(NASA)等組織更在背後策劃一切來瞞騙大眾。

這當然不是真的,但就是有人相信,包括美國饒舌歌手B.o.B。去年1月,B.o.B在Twitter上貼出一張照片,指背景後的城市相距16英里(約25.75公里),質問「(地球表面的)曲線在哪裏?」——雖然這個距離僅佔整個地球圓周約0.06%。

B.o.B更引來天體物理學家泰森(Neil deGrasse Tyson)回應,嘗試說服他地球其實是圓的,不過徒勞無功。

上星期B.o.B在網站GoFundMe發起眾籌,計劃籌集20萬美元資金,發射一枚(甚至多枚)衛星上太空,讓他看看地球表面的曲線。現時目標改為100萬美元,已有78人支持,暫籌得2491美元。

願意尋找證據固然是好事,不過這次眾籌被批評是個騙局。

無法退款

首先,跟大部份眾籌網站不同,GoFundMe並不要求達到目標才能收取款項,換言之,即使B.o.B無法籌得100萬美元,所籌得的錢都歸他所有。

其次,GoFundMe在網站列明出現以下3項誤用網站的情況,他們才會退款︰

  1. 計劃發起人未有把款項給予預期的受益人;
  2. 計劃內容中對於發起人、受益人的描述有事實錯誤,或不準確以致合理捐款者會捐給該計劃;
  3. 計劃發起人或受益人被正式落案起訴,而且罪行跟其行為、不作為,及/或該名人士於計劃中的虛假陳述有直接關係。

今次計劃中,B.o.B就是受益人,除非他把款項用作犯罪,或在計劃內容誤導捐款者,否則GoFundMe不會退款。他亦無須證明自己把所得款項真的用作發射衛星,再者他不太可能達成目標,可以推說資金不足,只要證明他曾嘗試便行。

又或者,他可以用極低成本達成目標,其餘捐款同樣歸他所有。

根本不用那麼多錢

事實上,只需要一部攝錄機和氣象氣球就能夠拍攝地球表面的曲線,成本遠低於100萬美元。全球各地不少學生也進行過類似的科學計劃。

2009年,3名麻省理工學院的工程系學生將一個充滿氦氣的氣球放到28公里高的天空,從平流層拍下地球表面,成本只需要150美元。2015年,兩名佛羅里達州的學生做了同樣的事情,氣象氣球配上兩部高清攝錄機、GPS和一部小型電腦,成本不過1000美元。

今年初,萊斯特大學物理系的學生也成功在高空拍攝地球,並取回影片。

地球是圓的

最後也是最重要的不捐款理由,當然是因為地球根本是圓的。否則的話,地心吸力從何而來?雖然地平論者會告訴你地心吸力其實是「地平面」一直向上加速所致,但他們無法解釋這加速的能量從何而來,唯有假設「地平面」底下有個加速器,或者訴諸暗能量。

GoFundMe的發言人早前表示,雖然B.o.B的計劃未有違反其使用條款,但他們暫停計劃,並跟B.o.B聯絡確保款項獲妥善管理。現時該計劃繼續接受捐款。

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