不只是「蛋糕哥」:Steve Aoki談慈善事業、腦部研究與性別議題

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Photo Credit: KKBOX

我們想讓你知道的是

天人交戰後Steve Aoki後有了結論。「這就是我和群眾互動的方式。每個DJ都有他們自己的風格。有些DJ擅於使用EQ和Filter幫助群眾進入歌曲的情境。那是他們的工具。我的則是丟蛋糕。」

文:Rainbowchild|攝影:宿昱星|特別感謝:Sony Music

對台灣樂迷來說,Steve Aoki的臉孔並不陌生。2007年他在野台開唱登場,以融合搖滾與電音的暴力節奏及嘶吼的龐克唱腔轟動全場。由於兼得搖滾電音兩大場景寵愛,此後他便成為夜店與活動主辦者眼中的票房保證,多次受邀來台灣。

相對十年前長髮叛逆的地下樂手形象,現在台灣舞客則更熟知他的外號「蛋糕哥」。九月二十四日晚上六點半,這是他第二次登上日落春浪電子音樂節舞台。擠到正前方的舞客紛紛舉起自製手舉牌:Cake Me。

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「我知道你們想要我丟蛋糕,但你們夠不夠嗨?!對得起這個蛋糕嗎?!」他赤膊跳上DJ台大聲嘶吼,台下又是一片尖叫聲。

在EDM時代以後,「巨星DJ」成為樂迷間愛恨交織的熱議話題。愛者主張巨星DJ讓電音更親近群眾,恨者則指責他們偏離了電音文化的道路。若要舉出其中最具代表性人物,眼前景象絕對足以將Steve Aoki釘上十字架。

蛋糕哥的形象深植於舞客心中,以致大眾經常遺忘任何人都有許多不同的面相。以Steve Aoki而言,也許有些人知道他擁有時尚潮牌Dim Mak Collection。至於他運營慈善機構Aoki Foundation,熱中於腦部疾病研究,或者就罕為人知。除了這些以外,他對性別議題也有深入研究。這些看似衝突的種種,才是構成Steve Aoki的完整元素,而蛋糕哥彷彿是冰山露出海面的那八分之一。

走過搖滾與EDM邁向嘻哈

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Steve Aoki從來不是穩定單一的。在他的人生路上如此,在音樂路上也是如此。從學生時代的直刃族,進而組成硬蕊樂團,再以混合碎拍、Drum and Bass與龐克的電音DJ嶄露頭角,其後又以Electro House與Big Room House成為EDM場景寵兒。而在這次來台表演時,音樂中多出了Hardstyle與他最近極力求變的新方向:嘻哈音樂。

「我在LA長大,很自然會受到當地嘻哈文化薰陶。」提到他與嘻哈的淵源,Steve Aoki如此解釋道。

就在今年七月,Steve Aoki發表了他2012年以來第五張創作專輯《Steve Aoki Presents Kolony》。這張專輯內容全是嘻哈音樂,合作對象多半是他的老朋友,包括Gucci Mane、T-Pain、Lil Yachty、Migos與2 Chainz等知名嘻哈歌手。

這不是Steve Aoki首次製作嘻哈歌曲。在與Will.i.am合作的〈Born To Get Wild〉,他就已經嘗試過。「但我還沒有做過完全嘻哈的作品。」Steve Aoki向我們解釋Kolony的創作動機。

「因此我想要以這張專輯作為個人宣示。對於能將自己音樂根源表現在作品中,還能順便跟老友聚聚,我感到很開心。」他表示Kolony將會是一個系列,未來我們還會聽到更多後續作品。

期望根除腦部退化疾病

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「腦部退化疾病」實在很難和在舞台上丟蛋糕聯想在一起,但這確實是Steve Aoki目前熱衷的工作之一。此類疾病成因是由於腦部神經細胞幾乎不會再生,對腦部的傷害無法逆轉,因此累積傷害後就會產生阿茲海默症或是帕金森症等疾病。

在Steve Aoki成立的慈善機構「Aoki Foundation」的網頁上,開宗明義指出其主要目標是「援助關注腦部退化疾病的科學與研究」。

「在實驗室裡我可以看到問題所在,也能了解現在腦部研究發展到什麼程度。」Aoki Foundation的使命讓Steve Aoki有機會走進實驗室,接觸研究者,親身了解腦部退化疾病的成因與影響。他期望有一天能徹底根除這個疾病。「與疾病相關的重要資訊只有少數專業人士知道,而我能夠幫助他們廣為傳播,讓人們意識到問題所在。」

除了專注腦部科學以外,Aoki fundation也進行其他人道關懷慈善活動,包括天災救援等等。「畢竟這是組織成立最初的宗旨。譬如這次颶風哈維侵襲休士頓,我們立刻展開了募款活動。」Steve Aoki進一步說明。

呼籲男性對性別失衡現象發聲

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近年來EDM大趴常被指責表演陣容性別比例差距懸殊。即使是在性別意識普遍較佳的歐洲,女性表演者的比例依舊不超過5%。而美國由於兄弟會文化流行,也助長了EDM場景裡對女性不友善的氣氛。對此Steve Aoki表示「不只是EDM場景,其實整個音樂場景都有類似問題」。

Steve Aoki與性別議題的緣份起於大學,他擁有性別研究與社會學兩個學位。擁有知識作為利器,使他對於EDM場景的性別議題觀察更深刻。在2012年的LA Weekly訪問中,他便曾分析阿宅文化(Nerd)是DJ性別嚴重不均衡的重要原因。

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「若你有機會和Deadmau5那些人聊天你就懂,」他向記者解釋道。「這些人真的很宅。他們很懂機器,而且都宅得要命,也熱衷技術。」Steve Aoki表示如果你去學校裡看,一樣會看到這種不平衡的性別結構。這都是人們心中根深蒂固的刻板印象造成的。

至於解決方案,Steve Aoki認為男性也應該要對此現象發聲。「男性確實需要表明立場,挪出空間,讓女性也有參與這個場景的機會。這事實上也是我們的責任,我們需要表明立場,明確反對場景中男性宰制的文化。」他說道。作為行動派的Steve Aoki多次公開呼籲社群關注此問題,讓女性藝人有更多機會在場景中發揮創造力,甚至激進的表示社群裡應該要有「50%的女性」。

不畏流言歡喜丟蛋糕

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擁有多重身分的Steve Aoki,在性格上也並不單一。許多人以為他的表演總是一路狂嗨到尾,其實不然。這次來台表演,他在舞台上放出聯合公園的〈Darker Than The Light That Never Bleed〉。當已故Chester的英姿透過LED銀幕矗立在大佳河濱公園時,在場舞客都被這一幕觸動了。

「直到現在我依然不敢相信他真的離開我們了。在大眾前播放他的歌曲,對我來說是非常深刻的體驗。藉由與世界分享屬於他的回憶,我覺得很療癒。」無論是對著舞客或記者,Steve Aoki都不避諱展現他感性柔軟,和嘶吼狂叫丟蛋糕截然不同的面相。

這樣的Steve Aoki,難道不知道痛恨他的人如何評論丟蛋糕嗎?他當然全部了然於心。丟蛋糕對他來說,純屬無心插柳柳成蔭。爆紅後他曾考慮停手,甚至曾在2015年公開宣佈自己不再丟蛋糕。

「我自問,丟蛋糕是否轉移了人們對DJ藝術的注意力?我是否已經遠離電音文化的道路?我玷污了這些事物嗎?」天人交戰後Steve Aoki後有了結論。「這就是我和群眾互動的方式。每個DJ都有他們自己的風格。有些DJ擅於使用EQ和Filter幫助群眾進入歌曲的情境。那是他們的工具。我的則是丟蛋糕。」

既然丟蛋糕如此重要,那麼Steve Aoki對此道必然頗有心得吧。我們問起丟蛋糕的種種,他一掃先前嚴肅,開心的說笑起來。「日本的蛋糕最棒了,」Steve Aoki大力推崇老家產品。「他們提供的蛋糕非常鬆軟,上面還有大量奶油。這樣不但可以讓被打中的人瞬間塗滿全身,蛋糕爆開的效果也很爽快。奶油越多越好!」

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至於要怎們樣才能像他一樣,百發百中又丟得超遠?他這麼告訴我們:「瞄準臉丟就對了!只要丟中臉,大家都開心!」

本文經作者授權刊登,原文發表於此

責任編輯:翁世航
核稿編輯:彭振宣