貧窮的緬甸孩童們,用雙手鋪出一條條上學的路

貧窮的緬甸孩童們,用雙手鋪出一條條上學的路
Photo Credit: Justin

我們想讓你知道的是

根據2015年世界銀行的調查,在緬甸只有約三成六的學生有機會接受高等教育,也意味著有高達六成四的學生無法擠進高等教育的窄門。

我是一名社工,在2016年的雨季初次被派駐到緬甸,東南亞悶熱的天氣讓我花了一些時間適應,塞車和淹水的情況也讓我留下深刻的印象,這樣的現象慢慢地就變成是我在緬甸生活的日常。

八月的一個午後,對於正值雨季的仰光來說,沒有下雨的日子並不常見。我來到位於仰光北邊萊古鎮(Hlegu Township)的一所育幼院裡,看著孩子們穿著拖鞋穿梭在泥濘的土地上。男生負責用鋤頭翻挖著底層較乾的土,女生則用帆布一次又一次地搬運,填補一處因為下雨而導致無法行走的路,因為那正是孩子們每天上學必經的路。

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Photo Credit: Justin

第一次拜訪育幼院的時候,育幼院方早已經招集了所有大大小小的孩子,孩子們安靜地坐著一排又一排,似乎已經等了一會的時間。這群孩子裡面,年紀從2歲到20歲都有,部分的孩子因為2008年的納吉斯氣旋失去雙親而來到這裡。

當我看到孩子們的時候,因為一張又一張面無表情但充滿稚氣的臉而感到茫然,特別是10歲以下的兒童,我不經懷疑這樣的神情是這個年紀的孩子該有的嗎?這個年紀的孩子應該正處於探索世界的階段,應該要對很多事情都充滿好奇才對,但我所看到的事實卻並非如此,沒有喜怒哀樂的表情,讓我很難想像他們曾經遭遇了什麼樣的經歷。

簡陋的生活環境

這所育幼院所處的位置偏僻,並沒有政府的電力系統,僅能仰賴一塊太陽能板來提供夜間微弱的照明。在雨季,太陽能板無法蓄積太多的能源,用電的行為也變成是一種奢侈,孩子們只能在有限且微弱的燈光下學習。男孩們帶著我參觀了育幼院的環境,由於溼滑的泥土地,我必須走得小心。第一個看到的地方是一處有屋頂但開放的空間,那裡擺放了幾張的木板床架,有羊和雞隻也待在同一個空間中,那裡是幾位孩子的「房間」,孩子們也必須要負責照顧這些共處一室的動物們。

第二個地方是一間木屋的閣樓,我必須小心翼翼的走上木頭階梯,我可以從那約莫2公分的地板縫隙看見一樓的動態,那擺放了幾張竹席和枕頭,那裡也是幾位男孩子晚上睡覺的地方。然而在育幼院內的空曠處有一個蓄水池,那是男生們洗澡的地方。這是目前育幼院所能提供給孩子們最好的照顧環境了。

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男童的房間
戶外的浴室
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戶外的浴室

兒童的生活日常

除了平日到學校上課之外,孩子們在週末必須要協助農田耕種、飼養動物或是環境整理,除了年紀較小的孩子之外,每個人都有自己的責任。

孩子們來回地走在田埂中,每個人都抱著一大束剛採割下來的稻穗,那是幾個月前就已經撒下的種子,由於農田的地理生長條件不佳,耕作知識有限,一年就只有在雨季之後可以順利收成一次,那是接下來半年孩子們主要的糧食來源。然而在牛舍裡,由幾位孩子負責,除了環境清掃之外,他們正用糧草來餵養牛隻,不過牛隻們看起來都略顯得乾瘦,也無法擠出太多的牛奶供給孩子們的需求。

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傍晚,幾位女童趁著天還亮的時候到廚房開始準備所有人的晚餐。他們熟練地用木材生火,火爐上煮著的米飯和緬式醬菜是今天的晚餐。飯前,有一位年紀較大的院童負責帶領著大家禱告,這是每天例行的過程。由於育幼院裡沒有足夠的湯匙,有些孩子會用手抓飯來吃,那是緬式傳統,也是孩子們習慣的方式。吃完飯之後,孩子們打開了一個放在一旁的水桶,輪流地用著一只鋼杯喝水,那是唯一可以喝水的地方。

高等教育窄門

大部分的孩子都會到學校上課,除了兩位因為學習障礙而被學校拒絕的兒童之外。根據2015年世界銀行的調查,在緬甸只有約三成六的學生有機會接受高等教育,也意味著有高達六成四的學生無法擠進高等教育的窄門。對於一般緬甸的家庭來說,孩子都會在課後參加補習,以便獲得更多的學習機會;但對於貧窮【註】或是育幼院的兒童來說,能夠有制服和基本的學用品已經不是容易的事情,更不用說額外的補習花費。由於緬甸的教育制度發展並不健全,許多學校的老師都會仰賴開補習班來賺錢,因此犧牲孩子最基本的受教權。這樣的情況也讓育幼院方很傷透腦筋,因此需要找到其他的資源來協助兒童獲得更多的機會,方才有可能透過教育來改變孩子的人生。

鋪未來的路

上學的路雖然難走,但孩子們同心協力地用雙手鋪出了一條上學的路,那是一個一起努力和改變的過程。但通往未來的路也是如此,孩子們經歷了與原生家庭的分離,在沒有選擇的情況之下被送到這裡,開始之後的人生。但由於育幼院並沒有固定的資源協助,目前僅能夠提供孩子三餐的溫飽、安全的住所和基礎教育,無法顧及個別兒童的身心狀態或是更多的支持性服務。

台灣家扶基金會從2016年12月開始與該育幼院合作,透過營養補充、教育支持和環境改善等計畫來滿足兒童需要與提昇生活品質。育幼院只是通往未來道路的中繼站,若可以獲得更多的幫助,不僅僅可以讓孩子看見更多美麗的風景、自信,也可以造成一個屬於自己的未來。

註釋

根據2014年UNDP的資料,緬甸貧窮率(Poverty Rate)為26%

延伸閱讀

作者介紹:Justin,曾派駐吉爾吉斯與緬甸。一直以來都相信一切都是最好的安排,無論是工作或是旅行,透自己過與世界的接觸,反思與行動都是成長與進步的養分。

責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:楊之瑜