當NFL球員紛紛下跪抗議時,最先發起的卡佩尼克在哪兒?

當NFL球員紛紛下跪抗議時,最先發起的卡佩尼克在哪兒?
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近日多名國家美式足球聯盟球員在比賽前奏國歌的環節下跪,抗議種族不公,也回應美國總統特朗普的抨擊。可是最先發起這波抗議的卡佩尼克,至今仍未有球會簽約。

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日前多名國家美式足球聯盟(NFL)球員在比賽前奏國歌的環節下跪、手扣手甚至留在更衣室,以聲援其他以同樣方式抗議、遭美國總統特朗普抨擊為「不愛國」的球員。

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Photo Credit: Michael Dwyer / AP Photo / 達志影像
一年前的下跪抗議

事緣去年8月中,時為三藩市49人四分衛的卡佩尼克(Colin Kaepernick)在季前賽表明,不會在奏國歌時站立為國旗自豪,因為這國家「壓迫黑人及有色人種」。起初他只是坐在板櫈上,抗議美國警察濫權多次槍殺手無寸鐵的非裔美國人,但到9月1日最後一場季前賽,他選擇在奏國歌時跪下來抗議,開始引起注意。

卡佩尼克解釋,他改為單膝下跪是嘗試在抗議的同時,向退役和現役美軍致敬,又指這個決定來自跟前NFL球員和退伍軍人波耶(Nate Boyer)的對話。他的隊友里德(Eric Reid)亦加入抗議。這一跪引起其他球員仿效,多名球員在奏國歌時下跪或手扣手抗議。

球員以行動回應特朗普

上星期五晚,特朗普在一次遊行演講中以粗言攻擊這些下跪抗議的球員︰「立即趕這些『狗娘養的』(son of a bitch)離開球場!他被開除了!」他希望NFL球會班主會認為球員不尊重「我們的旗」而將之開除,又要求NFL修改政策,規定球員在奏國歌時站立。

這些猛烈攻擊引起NFL球員反彈,有球隊在奏國歌時未有現身,有球員手扣手以示團結,有唱國歌的歌手下跪或舉拳抗議,自然也少不了仿效卡佩尼克的下跪表態。另外,也有一些球會班主加入抗議,當中有部份曾捐款給特朗普,甚至是其朋友。

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Photo Credit: Jim Brown / USA TODAY Sports / Reuters / 達志影像

據估計有約200名球員參與今次抗議,有評論甚至認為這是卡佩尼克的勝利——他一直希望行動可以激發全國就種族問題對話。

仍然失業的卡佩尼克

不過,今季卡佩尼克未有在球場下跪抗議。原因是他根本無法踏進球場比賽。

今年3月,卡佩尼克結束跟三藩市49人的合約,此後一直未有球隊願意跟他簽約。據網站《FiveThirtyEight》分析指,卡佩尼克的表現高於平均水準,而且有表現較他差的球員亦已簽約,他長時間維持自由身一事非常奇怪。

NFL兩位傑出的四分衛布雷迪(Tom Brady)和羅傑斯(Aaron Rodgers)也曾開腔支持卡佩尼克,認為他應該獲得上場機會。

當然,這很可能源自卡佩尼克抗議所帶來的爭議及仇恨,令球會不敢簽約。

前隊友撰文力撐

日前里德在《紐約時報》撰文,解釋自己當日為何跟卡佩尼克一起示威,並聲援這位前隊友。

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Photo Credit: Mike McCarn / AP Photo / 達志影像
里德(左)與卡佩尼克(右)下跪抗議。

里德指出他曾跟卡佩尼克詳細討論多個議題,包括對非裔美國人的系統性壓迫、警察暴力以及司法系統等,亦討論他們如何可以利用自己的平台,為無法發聲者說話。在認真考慮後,他們決定在奏國歌時跪下來和平抗議,而選擇這姿勢是出於尊重——跟批評者的指責相反——因此里德對於他們的抗議被誤解成「不尊重國家」感到疑惑。

他強調自己愛美國,也為自己是美國人而自豪,但引用美國作家鮑德溫(James Baldwin)的話說︰「正因如此,我永遠堅持批評她的權利。」

拒絕旁觀

卡佩尼克出於好意而行動,卻招來持續抹黑,里德對此感到心碎。他指出,卡佩尼克多次參與協助有需要的人,其敢於在重大議題上尋求改變的勇氣應獲讚賞,卻被描述為激進、反美國、意圖分裂國家的人。里德認為,任何對於美式足球有基本認識的人,都會知道卡佩尼克失業跟並場上表現無關。

里德批評美國總統特朗普辱罵下跪抗議的球員,卻稱早前在夏律第鎮(Charlottesville)參與白人至上主義示威的新納粹分子中「也有很好的人」。他表示,他們極力修補裂痕,特朗普的言論卻明顯是嘗試將之加深。

文章末段,里德呼籲其他球員以至公眾人物回應特朗普的言論,以示團結。他認為不能再保持沉默,拒絕目睹不公義卻旁觀,希望成為一個對世界帶來正面影響的人,在50年後,會因堅持正確的事而非記着,即使那並非受歡迎或簡單的選擇。

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