不只吸塵器和風筒!Dyson將於2020年推出「全新」電動車

不只吸塵器和風筒!Dyson將於2020年推出「全新」電動車
Photo Credit: Dyson Hair宣傳短片截圖 Design: Alex Lai
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吸塵器和吹風機之後,Dyson也要做電動車了,目標將在2020年上市。創辦人詹姆士曾說過,「研發追求的不一定是商業上的成功,而我真正喜歡的,是追求解決問題的方式。」

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英國的電器公司戴森(Dyson)26日宣布,將會開始研發一組和現在市面上截然不同的電動車,預計在2020年上市。

戴森的創辦人詹姆士.戴森(James Dyson)在給全公司員工的信中提到,做電動車的想法最早可以回推到1988年,當時一篇有關柴油廢氣可能對健康造成危害的論文,讓他興起打造可以過濾汽車廢氣顆粒裝置的念頭,而且他們也真的在1993年做出產品,只是這個專案最終因為乏人問津而中止。

時隔24年,戴森公司現在有一個超過400人的電動車團隊,有來自Dyson的頂尖工程師,也有來自汽車產業的人才。而詹姆士在信中也承諾,未來將會投入20億英鎊發展計畫,預計要在2020年推出第一款電動車。

戴森的電動車計畫,其實佈局已久。《彭博》報導,戴森從2016年到2017年,從高級車廠奧斯頓・馬丁(Aston Martin Lagonda)挖角了兩個高階主管,一個是採購部的經理大衛・威爾(David Wyer),另一個是產品研發總監伊恩・邁納德(Ian Minards),今年戴爾也從電動車大廠特斯拉(Tesla)挖角發言人雷耶斯(Ricardo Reyes)。

於1993年成立以來,戴森的研發野心卻不止於吸塵器。Forbes報導,這數十年來,戴森研發的產品涵蓋了真空吸塵器、洗衣機、乾手機、吹風機和風扇。不過戴森的營收,七成還是來自吸塵器。戴森最近的一項產品,是超音速吹風機(Supersonic blow-dryer),而為了一台售價400美元的吹風機,戴森竟投資了7100萬美元做研發。

雖然戴森出的CR01洗衣機最後並未帶來成功的獲利,但戴森的創辦人詹姆士仍然表示,他覺得這樣的專案非常非常有趣。BBC報導,詹姆士說,對於CR01洗衣機,他讓工程師們嘗試了各種洗衣服的方式,從微波測量到最基本的手洗。沒想到簡單的手洗方式,反而產生了「反向旋轉螺旋槳」。

詹姆士說,「這不一定是商業上的成功,而是追求解決問題的方式 - 這才是我真正喜歡的。」 他說,重新設計東西時,最重要的是堅持不懈、願意失敗。詹姆士說,發明者很少有那些神聖的「尤里卡」時刻(Eureka,我發現了的意思),開發一個想法到成形,需要時間和耐心。他說戴森的工程師「每天都在失敗」,但他說,「失敗是最好的良藥 — 只要你從中學習到什麼」。

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Photo credit: Reuters / 達志影像

詹姆士在2009年接受英國汽車雜誌Autocar採訪,當時詹姆士還是以汽車的外行人、吸塵器的發明者身分受訪,被徵詢對汽車的意見。

當時他說,「雨刷麻煩的地方,就是在擋風玻璃上掃髒東西,掃來掃去最後就是刮壞玻璃。」他說戴森剛研發一款新的乾手機,氣流能吹過很窄的切口,達到每小時400英里的風速,而這個想法也可以運用到車子上,取代常常需要置換的橡膠雨刷來清潔擋風玻璃——「就像一道無形的氣流吹過表面。」

他當時也提到電動引擎,他說「越舊的東西就越重,新的東西通常都只有一半的重量、並且更加的有力量。」他當時就透露,「戴森正在嘗試製造更多有效率的引擎,減少過重、以及資源的浪費。」

而就在8年之後,戴森宣布將投入電動車的研發。

9月26日,詹姆士戴森給員工的信中寫道,在倫敦,每年平均都有9500人因長時間暴露空氣汙染而死。《數位時代》報導,愈來愈嚴重的空氣汙染問題,以及傳統汽車大廠沒有對此採取積極作為,都讓詹姆士持續思考解決之道,而最終他的答案是「電」,他說「我相信採用電力的汽車可以解決汙染問題。」

電動車最重要的零件之一,就是電池。《科技新報》報導,戴森於2014年投資了1,500萬美元入股位在美國鋰電池技術新創公司Sakti3,並於2015年10月斥資9000萬美元完全購併。固態電池是一種使用固體電極和固體電解液的電池,比起目前主流的液態電解質鋰電池,優勢是不易過熱,不會因充放電循環久了發生結晶穿刺而產生意外,且充電速度可以更快,該技術理論已十分完善,但還未商業化,其棘手之處在於改進生產技術和降低生產成本。這個固態電池不被特斯拉總裁伊隆・馬斯克(Elon Musk)看好,讓人好奇戴森將如何利用這項技術。

除了電動車,戴森計劃到2020年將投資數億美元,開發至少100種新產品,幾乎是戴森自成立以來推出的產品數量的兩倍。「我們一直在重塑自己」,戴森說,「我們正在與現狀戰鬥,我們仍然覺得自己小、機敏,還極具開創性。」

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核稿編輯:楊士範