曾稱「特朗普因我當選」 假新聞寫手疑藥物過量致死

曾稱「特朗普因我當選」 假新聞寫手疑藥物過量致死
CNN影片截圖

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以製作假新聞網站成名的韓拿,上星期被發現在母親家中死亡。

韓拿(Paul Horner)是個「傳媒大亨」,擁有多個「新聞網站」,更會親自撰寫「新聞」,讀者眾多。

只是,他寫的是假新聞。

資深假新聞寫手

早於美國大選令人關注假新聞流傳之前,韓拿已於2013年成立《國家報道》(National Report),更宣稱神秘街頭藝術家Banksy在倫敦被捕,真正身份是——韓拿。這則假新聞到2017年仍有人傳閱。

2013年,《霍士新聞》(Fox News)的主播蓋敏(Anna Kooiman)也不慎中招,在節目中宣稱時任美國總統奧巴馬捐款給穆斯林文化博物館——消息相信源自《國家報道》的假新聞。蓋敏其後致歉。

到美國大選期間,韓拿發現越來越多人製作假新聞,而且假新聞變得政治化,影響力急增。特朗普的兒子艾歷(Eric Trump)、當時的競選經理李雲度斯基(Corey Lewandowski)及「另類事實之母」康威(Kellyanne Conway)都曾在Twitter上分享韓拿撰寫的一則假新聞,指有示威者自稱收取3500美元參與反特朗普遊行。

這個假新聞網站的網址是「ABCnews.com.co」,不論標誌和網址都刻意模仿美國廣播公司新聞(ABC News,網址為「ABCnews.com」)︰

ABC_news_fake_and_real
上為真正的ABC News標誌,下為假新聞網站的模仿標誌。

送特朗普入白宮?

特朗普當選後9日,《華盛頓郵報》刊出韓拿的訪問,他認為人們變得更蠢,只是不斷傳閱文章,但不檢查內容是否符實。韓拿相信這是特朗普當選的原因——他想說甚麼就說甚麼,人們相信所有東西,當特朗普說的事情並非事實時,人們不太在意,反正他們已經接受。韓拿認為這非常可怕。

韓拿又提到他的網站經常吸引特朗普支持者,更說︰「我想特朗普能入主白宮,都是因為我」,批評其支持者不查找事實,連其競選經理也貼他寫的假新聞。不過當記者進一步問他是否認為自己親身協助特朗普當選時,韓拿只說「我不知道」。

那麼,他為甚麼要寫這些假新聞呢?韓拿一直辯稱自己是為了戲仿和諷刺而寫,例如那則「示威者收錢」的假新聞,韓拿在訪問中宣稱他認為這非常荒歲,以為特朗普的支持者會發現錯誤,然後出洋相。

不過另一個原因也許是錢。在同一篇訪問中韓拿提到,他透過Google AdSense每月賺取1萬美元的收入。

今年2月,韓拿卻表示後悔說「特朗普入主白宮是因為我」,指自己所做的一直是攻擊特朗普及其支持者,令人們不投票給特朗普。韓拿解釋當時因感到困惑才說出那一番話,並堅稱自己動搖了部份特朗普的支持者。

涉服藥過量

日前當地警方指韓拿於9月18日被發現死亡,終年38歲,死因可能跟藥物過量有關。警方發言人指正在等待毒理報品,以判斷死因。其家人則表示,韓拿已往亦有濫用處方藥,而現場證據顯示可能是意外服藥過量。

韓拿的哥哥在Facebook上悼念他,又表示他在其母親家內,於睡夢中安詳離世,並稱讚韓拿是「人道主義者、行動者、哲學家、喜劇演員、愛國者、Banksy(兩次)…」。底下有不少留言慰問,同時,有部份人質疑這是韓拿的另一則假新聞。

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