孔子說,但老美不想聽:美國知名大學為什麼關閉「孔子學院」?

孔子說,但老美不想聽:美國知名大學為什麼關閉「孔子學院」?
Photo Credit: refreshment_66 @ Flickr CC BY ND 2.0
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孔子學院在美國如此受到歡迎的原因之一是,許多中小型學院,並沒有多餘的經費設立中文課程、聘請中文講師,中國政府資助的孔子學院,正好彌補上這個缺口。

根據英國電訊報(The Telegraph)的這篇報導指出,繼9月底芝加哥大學關閉了與中國政府合作的孔子學院(Confucius Institute,CI)後,賓州州立大學也宣布關閉該校的孔子學院。

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孔子學院是什麼機構?又為什麼美國的大學院校近期對這個機構產生不信任感,導致孔子學院關門?就經濟學人9月的一篇文章「孔子曰」,來簡單回答這兩個問題。

孔子學院在2004年首次成立,地點不在美國或歐洲,而是在臨近的南韓首都首爾。原本成立的初衷,是希望建立一個類似英國文化協會(British Council)的純粹文化推廣機構,不會引起爭議,且能得到西方政府贊助。中國政府希望藉由這種軟實力,來降低西方各國對中國崛起的憂慮。而合作對象,是世界上的各大學院校。

中國政府透過漢辦(Hanban)來支付講師費用、贊助文化活動等經費。2013年時孔子學院一年的支出達到2億7千8百萬美元之譜,是2006年的6倍之多,可見成長速度驚人。截至2013年底,在超過100國中,共有440個孔子學院、646項課程,為約85萬名學生上課,其中美國就超過40%。

孔子學院在美國如此受到歡迎的原因之一是,許多中小型學院,並沒有多餘的經費設立中文課程、聘請中文講師,中國政府資助的孔子學院,正好彌補上這個缺口。(在這邊補充一下,台灣政府在2011年推出「台灣書院」與其相抗衡,但僅有紐約跟休士頓兩間,洛杉磯的第三間預計在本月試營運。)

而中國官方對這個成效相當滿意,甚至言談中也流露出孔子學院就是宣傳工具。比如說中共中央政治局常委劉雲山在6月訪問愛爾蘭時,就稱孔子學院是「心靈高鐵」,建立的時機恰到好處。

但在美國,也有另一派反對孔子學院的聲音,且日漸高漲。美國大學教授聯合協會,在6月時要求所有的大學院校,中止或是修訂與孔子學院的合約,因為他們認為孔子學院作為中國官方的延伸,忽視言論自由。而年初時,芝加哥大學有超過百名的教職員連署,認為孔子學院有損芝大的學術聲譽,這也導致今年中芝加哥大學率先關閉了孔子學院。

中國共產黨的喉舌環球時報認為,這些外國院校的抗議聲浪,僅是「麥卡錫主義的延續」;而奧勒岡州大的孔子學院院長顧德曼女士(Bryna Goodman)則認為,他們需要各種可能的經費來研究中國,無論這個錢是從中國、從台灣、還是從美國來。而如果他們發現孔子學院有任何干涉學術自由的舉動,他們一定會立即將其關閉。這樣的保證似乎無法紓解批評者的憂慮。批評者認為,孔子學院在政治上的影響,是潛移默化。

但孔子學院是否有達到設立目的,讓中國的形象變好,讓歐美不再懼怕中國的崛起?根據皮尤研究機構(Pew Research Center)的調查,2007年還有42%的美國人對中國抱有好感,但去年只剩下37%;從這點看起來,似乎沒達到中國政府的期待。

台灣目前名義上沒有孔子學院,不過不要傷心,想看中國軟實力崛起,開電視看新聞台就很多了;想要宣傳機器?重慶南路一段就有一尊。

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責任編輯:翁世航
核稿編輯:楊士範