「情緒勒索」會傷害心靈,甚至禍及身體

「情緒勒索」會傷害心靈,甚至禍及身體
Photo Credit: Nicu Buculei, flickr, CC BY-SA 2.0 Design: Alex Lai
我們想讓你知道的是

「情緒勒索」常讓人陷入有苦說不出的景況。情緒勒索的受制者會轉而以身體和心理的不舒服,來取代直接說出感受的方式。

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文:蘇珊・佛沃(Susan Forward)、唐娜・費瑟(Donna Frazier)

對自尊的影響

不斷屈服於情緒勒索者的我們,怎麼描述自己的窘境?軟腳蝦、懦夫、失敗者,或是瘋子?在忍受情緒勒索者布下「迷霧陣」的同時,其實自我判斷也變得模糊不清:「如果我有點骨氣就好了,就不會那麼輕易退讓。」我們會對自己說,「我是不是真的這麼沒用?我到底是怎麼了?」

如果只是在一些小事上讓步的人,大可不必對自我如此嚴厲地批判。大部分人都了解,做出妥協是常有的事,而且即使因為壓力不得不做出這樣的決定,大多時候也沒那麼嚴重。但是,如果你掉入了這個不斷妥協的模式中,將會對你的自我形象產生傷害。就算是要讓步也該有所謂的底線,超過這個底線就違反了你的原則及信仰。

對健康的影響

「情緒勒索」常讓人陷入有苦說不出的景況。就像佩蒂一樣,雖然她對喬多所怨言—這是再自然不過的事—卻無法充分表達出氣憤和挫折感。因此,大部分受制者都有隱藏不快感受,卻以痛苦形式表現出來的傾向,如沮喪、憂慮、暴飲暴食、頭痛欲裂等。情緒勒索的受制者會轉而以身體和心理的不舒服,來取代直接說出感受的方式。

當凱瑟琳的治療師強迫她去參加另一個團體時,她真的快氣死了,不但氣這個治療師,還氣那位介紹她來的朋友。

我的朋友已經在那個團體了,她也不斷逼我加入。之後,我發現竟然是朗達示意她可以對我施加一點壓力的,我真的很氣她們。但是我不敢直接表達出我的氣憤—事實上,我甚至不知道我有沒有權利生氣,這讓我覺得更沮喪。這整件事實在讓我很痛苦。

朗達的確對我造成了很大的傷害,她讓我覺得自己軟弱、不堪一擊,但是感謝老天爺,我還有智慧看清這個事實,並且抽身逃離。

很多情緒勒索中的受制者都像凱瑟琳一樣,質疑自己到底有沒有權利表達感受,尤其是氣憤的感覺。他們可能會將情緒內化,轉成沮喪情緒的來源;或者是將狀況合理化,以壓抑自己的憤怒。這一點凱瑟琳就幸運多了。她拋開了所有的沮喪和自我懷疑,成功跳脫出這個讓人不悅的情境。

賠上你的心理健康

伊芙深陷在一種極具破壞性的關係中不可自拔,甚至讓她覺得自己的心理也連帶受到威脅。

我知道我給自己惹上麻煩了,我好疲憊,深陷在泥沼中無法抽身。我真的得坐在搖椅上休息一下,我已經全身無力,怕自己沒辦法和艾略特保持距離了。這真是一種混合氣憤、愛情和罪惡感的可怕感受。

當情緒勒索的力量劇烈壓迫著我們,就會造成一股很強勢的力量,讓我們認為自己可能「快瘋了」。我假設伊芙就是把一些強烈情緒與瘋狂因子搞混了,我們應該有辦法幫她消除這些恐懼。基本上她的看法是對的—在她能有效、冷靜地處理目前宛如荒謬肥皂劇的生活之前,她的確需要學習掌握一些情緒上的分際,而這點我們可以一起努力。

就像伊芙的狀況,情緒勒索可能會對心理健康造成傷害,甚至連你的身體也不放過—當你想要不顧一切取悅情緒勒索者時,情況就會更嚴重。

身體疼痛的警訊

我們前面提過的那位雜誌編輯金,她拚命地工作來取悅上司。然而,某天夜半時分,她被肩膀到手腕的一陣劇烈疼痛驚醒了。

我害怕的事情還是發生了,即使這不是第一次,但每次碰到還是會讓我心驚膽跳。我總是不知道自己為何無法拒絕:「我的手臂又開始痛了,我得放慢一點,不要再給我兩、三個人的工作量。」但是,我彷彿聽到老闆的聲音在耳邊響起,說米蘭達以前有多棒,這時我就得向他證明現在的我也一樣很棒。那個老闆就是知道怎麼讓我屈服,而且最令人害怕的是,是我讓自己陷入這種窘境的!

當我們不好好保護身體,它就會用疼痛來提醒我們。對金來說,連續的劇烈疼痛就是她不斷超時工作的結果。

在金面臨的情況中,因果關係是很明顯的。龐大的工作量、超時工作和讓人喘不過氣的巨大壓力不斷地折磨著她,讓身體最終向她提出抗議。

我當然不是說每種疾病都與心理上的焦慮感有關,但卻有明顯的證據顯示:心理、情緒與身體是緊密相關的。情緒低落可能會導致頭痛、肌肉痙攣、腸胃問題、呼吸失調及其他疾病。我相信,伴隨著情緒勒索而來的壓力和緊張,在缺乏其他宣洩出口的情況下,將會以生理病癥顯現出來。

相關書摘 ▶我們被迫與「情緒勒索」共舞,卻如墜入五里霧

延伸閱讀
書籍介紹

本文摘錄自《情緒勒索〔全球暢銷20年經典〕:遇到利用恐懼、責任與罪惡感控制你的人,該怎麼辦?》,究竟出版
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作者:蘇珊・佛沃(Susan Forward)、唐娜・費瑟(Donna Frazier)
譯者:杜玉蓉

「一段親密關係中有情緒勒索的要素存在,並不代表這段關係已經被判定為失敗,而是表示我們需要更誠實地面對,改正這種造成自身痛苦的行為模式,讓所有的親密關係都能回歸到更穩固的基礎上。」——蘇珊.佛沃

人與人相處,摩擦有時、爭吵難免。但「情緒勒索」中雙方力量的較勁,卻可能一步步危害到最重視的親密關係及自尊!蘇珊.佛沃博士於1997年領先全球,首度提出「情緒勒索」的概念,20年來拯救了眾多無助的人們。在本書中,她透過邏輯分析、詳細條列,再加上豐富的諮商案例,完整且平衡地剖析情緒勒索中加害者與被害者的樣貌、內心世界,以及勒索的手段和解決的對策。

書中並提供實用的檢核表、簡單測驗、好用腳本、改變自我的重要步驟,以及一些無殺傷力的絕佳溝通技巧,幫助你調整造成痛苦的行為模式,讓親密關係回歸到更穩固的基礎上。

情緒勒索
Photo Credit: 究竟出版

責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航