離經叛道的知識(上):為何全心投入創業,反而更易失敗?

離經叛道的知識(上):為何全心投入創業,反而更易失敗?
Photo Credit: maxpicel.com, CC0 Design: Alex Lai
我們想讓你知道的是

什麼樣的人會成為成功的叛逆者?什麼樣的創新企業更可能成功呢?

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這裡所謂的離經叛道,說的是叛逆,說的是和固有的規則、環境作對,是提出別人沒有提出的創新想法,進而改變和推動環境。

這個星期解讀的是《離經叛道》這本書,作者亞當.格蘭特(Adam Grant)是一位著名的心理學家、暢銷書作家,而且擔任谷歌、IBM、高盛銀行、迪士尼皮克斯等大企業的顧問。這本書的英文版叫《Originals》,書中的Originals指的是離經叛道/叛逆/創新者,我在這篇文章提到過「叛逆者優勢」能為叛逆者帶來高回報,也提到了叛逆是需要承擔高風險的。

高風險意味著叛逆者之路會遇到許多的阻礙和難題,這些阻礙和難題會導致一大波的叛逆者遭遇失敗和淘汰,而只有通過考驗的叛逆者能真的把想法落實到現實世界中,進而改變和推動環境。

那麼,什麼樣的人會成為成功的叛逆者?什麼樣的創新企業更可能成功呢?

大多數人會認為,這些成功的叛逆者一定是充滿了樂觀、自信與堅定的信念,而且他們通常都喜歡冒險,有勇氣承擔巨大的風險孤注一擲,所以才能跨過考驗,獲得成功。

但格蘭特並不這麼認為。

貪生怕死的冒險家

先來看個書中提到的研究:

在一項有趣的研究中,管理學研究員約瑟夫.拉菲(Joseph Raffiee)和馮婕(Jie Feng)提出了一個簡單的問題:當人們開始創業時,他們是繼續做自己的本職工作更好,還是辭去工作更好?

從1994年一直到2008年,他們追蹤了美國範圍內具有代表性的5,000多位美國企業家,年齡從20多歲到50多歲不等。

這些公司創始人分兩類,那些全身心投入于創業的人是充滿信心的冒險者;而那些一邊維持本職工作,一邊創辦企業的企業家,則明顯是更怕冒風險,並且對自己缺乏信心的人。

如果你同大多數人想的一樣,你會認為冒險者有明顯的優勢。但研究顯示卻恰恰相反:同那些辭去本職工作的企業家相比,那些繼續本職工作的企業家失敗的概率要低33%。

為什麼那些全身心投入創業的人失敗的概率更高呢?為什麼那些又要打工又要創業,看似拿不定主意的人反而創業失敗率更低呢?

格蘭特認為原因就在於,後者擁有前者所沒有的「風險平衡」:

白天的工作難道不會分散我們做自己最擅長之事的精力嗎?常識告訴我們,如果不投入大量時間和精力,創意性的成就很難實現,如果沒有集中精力努力工作,公司也不會繁榮昌盛。

這些假設忽視了一個平衡的風險組合的重要效益:在一個領域有安全感,使我們能夠自由地在另一個領域成為創新者。

能夠應付基本的生活開銷,我們就不會迫于生存壓力而去出版半成熟的書,銷售拙劣的藝術品,或創辦未經考驗的公司。

皮埃爾.奧米迪亞(Pierre Omidyar)創辦億貝(eBay)時,這只是他的一個興趣;在之後的9個月裡他一直幹著程式師的工作,直到億貝的收益超過他的薪水時,他才辭去之前的工作。

Endeavor公司創始人兼CEO琳達.羅滕伯格(Linda Rottenberg)數十年來致力於培訓世界傑出的企業家,她曾說:「最好的企業家並不是那些追逐最大風險的人,而是努力將風險降到最低的人。」平衡風險組合並不意味著保守持中,不去冒太大風險。

相反,成功的創新者在一個領域冒極大風險,在另一領域卻極度謹慎從而抵消了風險。薩拉.佈雷克裡(Sara Blakely)在27歲時產生一個新穎的想法——生產無腳連褲襪。當時她只有5000美元的儲蓄,她冒著極大風險,用所有儲蓄進行投資以實現她的這一想法。

為了平衡風險,她繼續做了兩年銷售傳真機的全職工作,利用晚上和週末時間製作產品原型。為了節約資金,她親自寫專利申請,而不是雇用律師去寫。當Spanx內衣公司成功創辦,她成為歷史上最年輕的白手起家的女性億萬富翁。

100年前,當亨利.福特(Henry Ford)開始構建他的汽車帝國之時,他是愛迪生照明公司的總工程師,這使他有足夠的時間和金錢做他自己想做的事情——研究汽車。在發明瞭化油器技術並在一年後獲得專利權之後,他繼續在愛迪生照明公司工作了兩年。

格蘭特很好的指出了現實世界的情況——再富有冒險精神的創業家也會害怕失敗,也會受風險的大小而影響,當你孤注一擲的讓自己投入創業時,你的生計全靠眼前的這次創業,這意味著你不會有耐性去打磨你的創新想法,讓想法變得完善,你急於求存,所以你更可能會為了短暫的盈利而讓創新想法退而求次,也更容易向傳統規則妥協。

相反,有一個穩定的收入意味著,失敗對你的影響不會是毀滅性的,你可以安心的試錯,至到你的想法足夠的完善、有實質的成果為止。

這其實也是我前幾年的職業生涯寫照,三年半前我開始寫書,兩年前我自費出版了《盜賊.演員.進化人》,儘管這本書的銷量比市場的書本平均銷量高,但結果還是虧順(出版不容易啊),從商業的角度來看,自費出版《盜賊.演員.進化人》是一個失敗的決定。

但那次失敗並不是毀滅性的,因為我還有我的本職,所以我可以比較輕鬆的堅持下去,所以我還是照常寫作,所以我能游刃有餘的把那次失敗當作經驗、推動力,所以我繼續我的小冒險,而不是從此打消寫書的念頭。

要長久的做一件事情,不只是一道心態的問題,也是一道現實生活的問題。

值得注意的是,這裡不是想說冒險不好,因為冒險是必須的——無論是哪一種創業,都必然要承擔風險的,但就像登山的冒險家一樣,你要確認自己帶齊了求生的裝備,做一個謹慎的冒險者,避開不必要的風險,以增加自己的生存概率:

越來越多的證據表明,企業家和其他人一樣不喜歡冒風險,雖然很少有人提出這一結論,但事實上許多經濟學家、社會學家和心理學家在這一點上已經達成共識。在一項對800多位美國人的代表性研究中,企業家和雇員被要求從以下三個選項中選擇他們傾向于開始創立的企業:

(1)能獲得500萬美元的收益,有20%的成功率;

(2)能獲得200萬美元的收益,有50%的成功率;

(3)能獲得125萬美元的收益,有80%的成功率。

大部分企業家更傾向于選擇最後一個選項,也就是最保險的一個。不管收入、財富、年齡、性別、創業經歷、婚姻狀況、教育水準、家庭大小、對其他公司表現的預期如何,這一結果都成立。作者得出結論,「我們發現企業家比普通大眾更傾向於規避風險」。

這些只是企業家們在調查中展現出來的選擇偏好,但是當你追蹤他們在現實世界的行為時,你會很明顯地發現,他們只是避免巨大的風險。經濟學家發現,在青少年時期,成功的企業家打破規則、從事違規活動的概率幾乎是他們同齡人的三倍。

然而,當你仔細看看涉及的具體行為,你會發現,那些日後成功創辦公司的青少年其實只冒了相對較小的風險。

當心理學家研究了一批美國雙胞胎和瑞典公民之後,他們發現了這一相同的結果。在所有這三項研究中,成為成功企業家的那些人在小時候都有違抗父母、宵禁時仍逗留在外、翹課、偷東西、賭博、飲酒和吸食大麻的經歷。

但他們不大可能會參與風險更大的活動,如酒後駕車、購買毒品或偷竊貴重物品等。無論他們父母的社會經濟地位或家庭收入如何,這一結果都成立。

創新者對待風險的態度的確也各有不同。

一些人就像從事跳傘運動的賭徒,一些人則像細菌恐懼症患者那樣小心翼翼。要成為創新者,你必須嘗試一些新的東西,這就意味著你或多或少要承擔一些風險。

但最成功的創新者並不是不看好路就跳的大膽魯莽的冒失鬼。他們不情願地小心翼翼地踮著腳走到懸崖邊緣,計算好下降速率,再三檢查他們的降落傘,並在崖底備好安全網以防萬一。

出色的冒險家都是充滿矛盾的,他們又怕死,但又要做一些危險的冒險行為,但正是因為這種矛盾,他們才能在嚴峻的考驗下生存下來。

當然,有些人喜歡採取與一種與貪生怕死完全相反的策略,亦即「破釜沉舟」。「破釜沉舟」是把自己逼進一條死胡同,激發求生潛能以突破重圍的策略,有些時候這種做法是行得通的,正如前面所提到的,雖然全身心的投入創業失敗率比較高,但不是說一定會導致失敗(當然,在大多數情況下,理智的做法依然是避免自己走進死胡同)。

人們使用破釜沉舟策略的一個主要原因,可能是為了強迫自己去行動,為了不讓自己一再拖延,不讓自己錯失先機,人們害怕自己的創新想法會被人搶先一步,錯失先發優勢。如果我有一個好點子,那我應該比其他人更快的實現這個點子,這樣我的創業才會有優勢,才能搶盡先機。

但格蘭特又表示不認同了。

離經叛道的知識(下):拖延,其實可以是把問題丟給「成長後的自己」

本文經4THINK授權刊登,原文刊載於此

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

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