當失敗發生,請盡快使用「心理自救處方」

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我們想讓你知道的是

失敗往往令人痛苦,但不是所有失敗都需要「情緒急救方」。

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文:蓋.溫奇

失敗往往令人痛苦,但不是所有失敗都需要「情緒急救方」。很多失敗只是小事,即使當下令人扼腕,但很容易忘卻。至於意義重大的失敗事件,只要我們能坦然面對,正確評估下次該如何改進,繼續努力,直到達成目標,可能也不太需要治療。

然而當我們一再失敗,或是以削弱信心、自尊、未來成功機會的方式來因應失敗,情緒性感冒就可能惡化成心理性肺炎。由於大多數和失敗有關的焦慮,都可能愈來愈嚴重,我們最好審慎面對失敗,在失敗發生時,就盡快使用心理自救處方。

接著來看看心理醫藥箱裡有哪些療癒選項。

自救處方使用須知

失敗可能造成三種心理創傷:可能破壞我們的自信和自尊,讓目標顯得更遙不可及;可能扭曲我們的觀感,讓人感到成功無望,迫使我們放棄或不再嘗試;可能產生某種壓力、增加焦慮感,讓我們在無意間破壞未來的努力與成果。

  • 處方A(獲得支持,面對現實)和處方B(鎖定可控因素)可減少對自信和自尊的破壞,避免因產生悲觀和失敗者心態,而失去動力和放棄。這兩種處方也可以提升動力、希望,以及未來的成功機會。
  • 處方C(承擔責任,擁抱恐懼)則是承認失敗,以及失敗衍生的恐懼和感覺,進而減少潛意識破壞自己未來的成果。
  • 處方D(抽離害怕失敗的處境)有助於減輕壓力、失敗的恐懼、測驗焦慮、刻板印象威脅和失常。
處方A/獲得支持,面對現實:從失敗中記取教訓

每次患者告訴我讓他沮喪的失敗經驗時,我的第一反應是表示同情,給予情感上的支持;這常讓他們感動落淚,伸手去拿面紙盒。我的第二個反應,是指出一些他們可以從失敗中記取的教訓,幫他們繼續往前走;這常惹得他們把面紙盒丟向我。當我們仍然沮喪時,有人在一旁下指導棋,總是多少有點煩人。

然而,我會那樣反應,有兩個原因:第一,我善於閃躲面紙盒。第二,研究一再顯示,想要治療失敗造成的心理創傷,最有效的方法,是從失敗中找出正面的啟示。此外,若只是提供社交與情感支持,通常會讓經歷失敗的人感覺更糟。

為什麼會這樣?我們難過時獲得同情,不是對我們比較有益嗎?事實上,當我們尚未從失敗中復原,接獲關心和情感上的支持,反而印證我們對自己的錯誤觀感:我們的個性和能力的確有缺陷。但如果我們是在確實評估失敗的寓意後,馬上獲得支持,就能因為情感上的支持而受惠,同時維持切合實際的觀點,讓我們認清事實。

這種結合「情感支持」和「評估失敗教訓」的方式,是失敗後最有效的因應之道。我們多半很習慣獲得情感支持,但要在仍然難過時找出失敗的啟示可能就很難了。

練習:從失敗記取教訓

以下的書寫習題,能幫助你從失敗中找出可能的啟示。大多數失敗經驗可能得出六種常見啟示,你可以把這些啟示套用在自己遇到的情況上。

1.失敗是良師:愛迪生失敗了數千次才發明燈泡,他把每次失敗都視為學習經驗,並說:「我從未失敗過,只是學到一萬種行不通的方式。」失敗會告訴我們,在準備或執行任務上需要做什麼改變。你下次該如何改進?

2.失敗帶來新機會:亨利.福特(Henry Ford)創立的前兩家汽車公司都失敗了,要是那兩家都成功了,他就不會創立第三家公司,想出裝配線的製造概念,變成當時的一大富豪。你的失敗可能帶來什麼機會?

3.失敗讓我們更堅強:二○一一年八月,六十二歲的黛安娜.奈雅德(Diana Nyad)試圖從古巴游到佛羅里達州,全長一百零三英里(近一百六十六公里)。可惜的是,她游了六十英里後氣喘發作,只好放棄。不到兩個月後,她再次嘗試,這次游了八十多英里,遭到僧帽水母攻擊,醫生不得不把她拖離水面。於是,奈雅德迅速宣布不再嘗試長泳了。但當她忘卻疲累和失落後,發現那兩次挑戰讓她變得更堅強,如果再試一次,更可能成功。於是二○一二年八月,她又試了一次,這次游得比之前還遠,不過危險的暴風迫使她在完成任務前離開水面。

失敗總是令人沮喪,但從失敗中站起來,並從經驗中學習,總是讓我們變得更堅強,未來更可能成功。你的失敗可能讓你在哪方面變得更堅強?

4.有些失敗也算成功:我一直很好奇,環球小姐亞軍在會後,有時間好好思考及拔除頭上的五彩碎花時,內心是什麼樣的感覺。她是覺得能代表國家獲得如此佳績,甚感驕傲?還是覺得自己差點奪冠,非常難過?當業餘球隊輸掉決賽,大家都很失望,但那股悲傷會抹煞一路挺進決賽的成就感嗎?通過幾回合面試後,最後沒被錄取的確令人失望,但能過關斬將,成為少數幾位入圍決選的頂尖高手,依舊足以鼓舞人心。

就某些方面來說,很多失敗也是成功,只不過我們通常比較在乎失敗的面向,而不是成功的面向。無論我們有多失望,即使最終仍然失敗,都應肯定其中成功的一面。你覺得從哪些面向來看,你的失敗是成功的?

5.失敗讓未來的成功更有意義:研究顯示,我們愈努力、克服的失敗和挑戰愈多,最終成功時,獲得的意義、歡樂、滿足也 愈多。

奧斯卡.皮斯托利斯(Oscar Pistorius)是南非的職業運動好手,二○一一年,在南韓世界田徑錦標賽中參加四百公尺衝刺賽。和其他選手不同的是,他的雙腿在幼時截肢,雙腳裝上金屬「刀鋒」,成為第一位參加健全世界錦標賽的殘障選手。他後來進入個人的準決賽,並在接力賽中贏得銀牌,也創下全國紀錄。

對皮斯托利斯來說,光是參賽就是一種勝利了。多年來,他在法院裡爭取世界錦標賽及奧運的參賽權,最後證明他的刀鋒並未給他凌駕其他選手的「優勢」。自從在法院上贏得比賽權後,他努力讓自己的成績達到參賽資格,在截止日前最後一場比賽,才終於達成目標(距離錦標賽開始僅剩一週)。

當皮斯托利斯第一次站上世界錦標賽的跑道時,場內所有攝影機都把焦點放在他身上。大會宣布他的名字時,他臉上的氣勢和喜悅,完全蓋過其他選手,讓每位觀眾都肅然起敬,起雞皮疙瘩。後來,皮斯托利斯再次展現驚人成績,擠進二○一二年倫敦奧運的四百公尺衝刺準決賽(遺憾的是,二○一三年二月,皮斯托利斯遭控開槍射死女友,讓粉絲又起了一次雞皮疙瘩)。

我們愈常失敗,最後的成功對我們的心情、自尊與自信的影響愈大。既然你已經失敗了,未來的成功可為你帶來更多哪方面的意義?

6.成功並非絕對必要:最近的研究開始證明,失敗也有讓人驚訝的一面:追求目標所獲得的好處,不見得一定要完成目標才能得到。在大多數情況下,穩定朝目標前進,比達成目標更有助於獲得持久的快樂及自我實現。愈來愈接近目標的滿足、興奮、驕傲和成就感,合起來創造出令人振奮的喜悅,可以大幅提振心情、動力和心理健康。

你能設法從追求目標中,獲得意義和滿足嗎?

相關書摘 ►對某些人來說,「失敗」引發的遠不止於失望和沮喪

書籍介紹

《心理醫師的傷心急救手冊:自己消除情緒問題,找回安定感》,商業周刊出版
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作者:蓋.溫奇
譯者:洪慧芳

感冒時,你會怎麼做?吃藥、多休息!那麼,當「心」生病時,你怎麼處理?我們明明能處理身體上的不適,偏偏對內心的不適感到束手無策?這是因為我們不曾學習如何治癒受傷的心。

執業心理醫師蓋‧溫奇博士將常見的情緒創傷分為七大類,針對每種情緒創傷分成兩部分:第一部分引用最新的科學研究,結合實際案例解析各種情緒創傷的症狀特徵,幫助我們發現自己常未察覺的傷害;第二部分則進一步提出舒緩前述創傷的急救處方,幫助我們自行療癒,重新以健康心態面對生活的挑戰。

任誰都有不夠堅強的時候,當你無法消化不斷浮現的負面情緒時,本書引導你找到出口,自行撫平心傷,重新肯定自我!

心理醫師的傷心急救手冊_立體書_new
Photo Credit:商業週刊

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

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