潛伏在濕溫暖陰暗角一落:你的毛巾其實非常污糟!

潛伏在濕溫暖陰暗角一落:你的毛巾其實非常污糟!
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我們想讓你知道的是

「很多人的手都洗不乾淨,所以當他們用毛巾擦手時,他們也同時將細菌揉上一個可以提供牠們生長的地方。過了兩天後,如果你用這條毛巾來擦臉,附著在你臉上的大腸桿菌可能會比你把頭塞進馬桶裡沖水還要來得多。」

文:Abigail Abrams
譯:許鈺昕

髒毛巾上可以帶有為數眾多、類型各異的微生物,某些甚至可能導致傳染病。專家表示,儘管你的毛巾不可能百分之百無菌,但只要常常洗就能夠排除掉部分最噁心的細菌,只不過清洗的次數可能比你以為得還要更頻繁。

毛巾之所以是細菌的大本營,在於每一次使用毛巾的同時,人們就將皮膚上的無害細菌和其他細菌沾附到毛巾的表面。大多時候這些細菌並不會真的讓你生病,因為它們是從你身上來的。密西根大學公衛學院的流行病學助理教授艾蜜莉馬丁(Emily Martin)表示,人體為了生存,已發展出一套能夠與這些微生物共處的機制。

潮濕、溫暖,以及易吸收的特性,再加上經常被掛在黑暗的浴室裡,毛巾因而為細菌以及其他微生物提供絕佳的生長環境,

一條被掛在浴室裡一整天的毛巾之尤其危險,因為無論你的手觸碰到什麼,手上沾染的細菌都會附著到毛巾上。亞利桑那州大學的微生物學家查理斯格巴(Charles Gerba)表示,人們在廁所時手會沾染到糞便上的大腸菌群——其中可能帶有具致病危險的大腸桿菌或沙門氏菌就會附著到你的手上。在一項尚未發表的研究中,格巴發現90%的浴室毛巾上頭都有大腸菌群,其中有14%含有大腸桿菌。格巴的一份已發表的研究則顯示,廚房擦巾上也有這些細菌,而上頭有大腸桿菌的比例則和清洗毛巾的頻率成反比。

格巴表示,「很多人的手都洗不乾淨,所以當他們用毛巾擦手時,他們也同時將細菌揉上一個可以提供牠們生長的地方。過了兩天後,如果你用這條毛巾來擦臉,附著在你臉上的大腸桿菌可能會比你把頭塞進馬桶裡沖水還要來得多。」

在住家之外的地方,毛巾也被證實是傳染病的幫兇。紐約長老會和哥倫比亞大學醫學中心臨床微生物學主任蘇珊惠特(Susan Whittier)表示,「老是乾不了的毛巾是超級細菌的病原床,這讓我很擔心。」耐甲氧西林金黃色葡萄球菌,俗稱MRSA,是金黃色葡萄球菌的特殊菌株,對於抗生素具有抗藥性。有些人的皮膚或鼻子裡帶有MRSA但不會生病。不過研究顯示,隨著細菌的散播,你可能會使他人感染疾病。經常共用物品且有頻繁肢體接觸的運動隊伍,就特別容易淪陷。在2003年洛杉磯的大學足球隊中爆發MRSA疫情後,一項研究即證實了共用毛巾是散播傳染病的幫兇。

惠特表示,儘管如此,這並不代表觸碰一個用過的毛巾就會生病。共用毛巾的風險在於,當表皮有刺傷或擦傷,或者皮膚太乾燥,將使得細菌能夠藉以進入體內,這也是為什麼運動員容易集體感染的原因。

保護自己最好的方式就是「勤洗毛巾」,無論是浴室毛巾或廚房擦巾。格巴表示,人們應該每兩天洗一次浴巾,而家中有幼童的情況下更需如此。除此之外,光是以清水沖洗還不夠,細菌能夠在一般的清潔劑中存活,因此必須用熱水和活性氧漂白劑清洗,才能徹底清潔你的毛巾。

不過,如果小心的保持毛巾乾燥的話,便可以隔較久的時間再清洗。惠特說,「只要在用過後保持完全的乾燥,就幾乎不會有機會讓細菌從一個人身上轉移到另一個人身上。」話是這麼說,但你至少得一個禮拜洗一次毛巾,而如果你的毛巾開始散發味道,那就是你把毛巾放太久沒洗了。

只要謹記一個原則就好,勤洗手和洗毛巾,那你就很難因此而生病了。

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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航


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