《我的威士忌生活提案》:如何解讀酒標&何處選購威士忌?

《我的威士忌生活提案》:如何解讀酒標&何處選購威士忌?
我們想讓你知道的是

和你以為的正好相反,選購威士忌時需要詳細參閱的並不是外盒包裝上的文字。威士忌瓶身上的酒標,才是你唯一必須鉅細靡遺研讀的參考資料。|買威士忌不難,難的是買到價廉物美的威士忌。

文:米凱勒・奇多(Mickaël Guidot)
繪:亞尼斯・瓦盧西克斯(Yannis Varoutsikos)

解讀威士忌酒標
  • 名稱

單一麥芽威士忌會標明蒸餾廠,調和式威士忌則會註明品牌的名稱。

  • 年分

酒標上的年分必須是酒瓶中最年輕的威士忌年分。例如標明十二年的威士忌,瓶裡不僅有十二年的威士忌,可能還有更陳年的威士忌。因為老威士忌不僅能讓酒體結構更完整,也能讓消費者想起品牌一脈相承的獨特風味。

  • 地理標示

「蘇格蘭威士忌」當然保證是在蘇格蘭釀造與裝瓶,「田納西威士忌」則代表在美國田納西州生產。蘇格蘭單一麥芽威士忌則必須標註來源產區(斯佩河畔、高地區、低地區、坎培爾鎮或艾雷島)。

  • 酒精濃度

每瓶酒都必須清楚註明酒精含量,通常以容量的百分比(% vol.)來表示。

  • 酒瓶容量

通常以厘升(cl)或毫升(ml)標註。

無年分威士忌當道

如果你的威士忌包裝上沒有標示年分,並不是印錯了,而是一瓶「無年分威士忌」(NAS)。這表示威士忌不想透露它的芳齡。原因何在?隨著全球威士忌消費量激增,窖藏的陳年美酒逐漸銷售殆盡,迫使蒸餾廠不得不將年輕威士忌與老威士忌調和在一起。然而瓶身上必須標註瓶中最年輕的威士忌年分,假設是五年好了,這樣一來就變得有點可惜,因為也許瓶子裡有百分之八十是更陳年的威士忌。年分威士忌似乎成了奢侈品,無年分威士忌也就成了市場常態。這促使蒸餾廠必須另闢蹊徑,聘用釀酒與熟成方面的專家來為酒廠的不凡佳釀背書。

無年分威士忌會比年分威士忌遜色嗎?那可不一定!艾雷島跟日本有幾款無年分威士忌,表現甚至比同年分的威士忌更亮眼。當然,這得取決於蒸餾廠的技術了。

解讀威士忌酒標-1
Photo Credit: 三采文化出版

酒標上的常見資訊

1、原桶強度(cask strength)

表示威士忌裝瓶時並未加水稀釋,酒精含量超過百分之五十,而且通常會標明原桶的桶號。

2、小批次生產(small batch)

挑選出數個熟成期的酒桶(兩、三個到十多個都有可能)調和而成的限量威士忌,目的是為了彰顯每一批威士忌的獨特性。這種做法在美國相當普遍。

3、單一酒桶(single cask)

表示這瓶威士忌是從單一酒桶裝瓶,通常會詳細標明原桶的桶號以及裝瓶日期。

4、自然色澤(natural cask)

表示未添加任何增色物質,是純粹的木桶色澤。

5、過桶(finish)

若標示finish或double字樣,表示威士忌熟成結束後又換桶熟成(例如雪莉桶或波本桶),以添加不同桶型的風味。

6、首次裝填桶(first fill)

表示使用首次填裝的波本桶或雪莉桶熟成,得到的威士忌香氣較重,顏色也較深(通常也較貴,尤其是雪莉桶)。

解讀威士忌酒標-2
Photo Credit: 三采文化出版
何處選購威士忌?
  • 超市尋寶

通常賣場裡會有一櫃滿到掉出來的威士忌,雖然絕大部分是其名不揚的調和式威士忌,但也有價格相當有競爭力的精彩品項。有研究指出,若老公在推車裡放了一瓶威士忌犒賞自己,那麼老婆就會理直氣壯地買另一樣東西來犒賞自己。所以各大小超市的銷售政策,就是降低威士忌的售價。

  • 威士忌市集

與葡萄酒市集同理,超市也會舉辦烈酒市集,而威士忌當然是要角。雖然會有折扣,但還是要小心,別閉著眼睛亂買。這種市集通常是行銷導向,產品品質並非重點。

  • 網海漫遊

網路上什麼都買得到,當然也包括威士忌。從難以入喉的劣質威士忌,到稀罕的名貴佳釀應有盡有。假設你不趕時間,網路就是最佳酒窖,甚至有機會找到市面上幾乎銷聲匿跡的威士忌。

  • 推薦網站

CDISCOUNT.FR

別期待會有良心推薦,不過在這可以找到價格漂亮的威士忌(有些甚至比市售便宜三成)和稀有威士忌。

UISUKI.COM

包羅萬象、任君挑選的日本威士忌網站,而且只有日本威士忌。網站內容不只提供非常實用的選酒建議,也有不少旅遊資訊。

WHISKY.FR

威士忌之家(Maison du Whisky)的官網,可說是目前資訊最齊全的威士忌法文網站,站內的搜尋引擎還能設定喜好來幫你挑酒。

  • 行家專賣店

術業有專攻的店主往往能扭轉你對威士忌的看法。他傾注於威士忌的熱情與知識,不僅能讓你對威士忌的認知更完整,甚至帶你亦步亦趨地深入不可思議的威士忌世界。


如何分辨有良心的店主?

光用看的當然很難辨別,但從以下幾個關鍵可以知道眼前這位是否有真材實料。

01、好的店主會這樣問你:

  • 是要自己喝還是送人?
  • 送禮的對象喜歡泥煤味嗎?
  • 你的預算大約一瓶多少錢?

02、通常店內會備有幾支已開瓶的威士忌提供品嚐。如果要確定你選購的威士忌是否符合自己的口味,還有什麼比試飲更好的方式?

03、他會熱情十足地與你談論威士忌或蒸餾廠。真正了解產品的人,一定不會吝嗇與你分享產品的獨特之處。

04、他會雙眼發亮地跟你分享品酒經驗,但絕不會強迫你購買威士忌。

店面大小很重要嗎?

很多專賣店內的陳列酒架一個比一個大,可供選擇的威士忌品項多如牛毛。但與其找一個以量取勝的專賣店,不如先考慮量少質精、售有多款特色迥異威士忌的小而美專賣店。

何處選購威士忌
Photo Credit: 三采文化出版

相關書摘 ►《我的威士忌生活提案》:釀製威士忌的七個步驟&泥煤味是怎麼來的?

書籍介紹

本文摘錄自《我的威士忌生活提案:認識產地,探索香氣,來杯經典調酒,學習品味成熟洗鍊的大人滋味》,三采文化出版

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作者:米凱勒・奇多(Mickaël Guidot)
繪者:亞尼斯・瓦盧西克斯(Yannis Varoutsikos)
譯者:謝珮琪

新世代威士忌品飲入門
不需要上年紀,也可以品味威士忌
中文版獨家收錄:台灣威士忌地圖

以前,威士忌總是給人一種高不可攀的距離感,現在,知性文青、年輕女性,甚至葡萄酒愛好者也開始喝威士忌。威士忌的魅力,一定要親自嚐過才知道。但是在開始品飲威士忌之前,你該需要知道哪些事?廣告上常說的單一純麥是什麼意思?威士忌和葡萄酒一樣會越陳越香嗎?威士忌特有的泥煤味是怎麼釀出來的呢?

作者以過來人的經驗,一一解答新手最容易遇到的問題,凡舉產地、釀造、品酒,還有實用的餐酒搭配一應具全;進階者可以參考選購建議,建立私人酒櫃,自己來辦一場以酒會友的威士忌品飲大會!

【看看這些問題,試試自己對威士忌認識多少】

  • Whisky和Whiskey有什麼不同,是拼錯字嗎?
  • 威士忌特有的泥煤味是怎麼來的?
  • 威士忌的顏色和香氣完全取決於熟成的橡木桶嗎?
  • 什麼是「天使的分享」?
  • 威士忌需要醒酒嗎?
  • Single malt和Single cask有什麼不一樣?
  • 15年的威士忌再放5年,會變成20年的威士忌嗎?
  • 為什麼有的威士忌沒有標年分?
  • 威士忌和葡萄酒一樣會越陳越香嗎?
  • 威士忌應該要直立還是平放?喝不完裝在水晶瓶裡會比較好嗎?
  • 威士忌也可以搭配乳酪嗎?
  • 用威士忌佐餐,要先品嚐食物還是先品嚐威士忌?
  • 威士忌兌水,真的是糟蹋威士忌嗎?
  • 你有聽過「水割」威士忌嗎?
  • 調酒用便宜威士忌就夠了嗎?
  • 只有蘇格蘭單一麥芽威士忌,才是最好喝的威士忌?
  • 蘇格蘭的威士忌快要被全世界的人喝光了嗎?
  • 台灣的威士忌有什麼特別,為什麼連外國人也瘋狂?
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Photo Credit: 三采文化出版

TNL溫馨提醒:「飲酒過量,有礙健康」

責任編輯:翁世航
核稿編輯:彭振宣