培養「社區的力量」:美國阿茲海默症協會,四大面向營造失智友善環境

培養「社區的力量」:美國阿茲海默症協會,四大面向營造失智友善環境
Photo Credit: Alzheimer's Association Illinois Chapter@Flickr CC BY 2.0
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在美國,政府每五元美金就有一美金是花費在失智症的醫療照顧支出上。這樣驚人的數據,倘若不積極作出應變,負擔只會越發沉重。美國阿茲海默症協會的社區教育推廣經理張珮寧說,將透過培養「社區的力量」,四大面向營造失智友善環境。

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文:莊耕臺(銀享全球研究助理)

茱莉安・摩爾(Julianne Moore)藉由演出電影《我想念我自己》(Still Alice)而得到影后的殊榮,而電影的核心議題:失智症倡議,正是美國阿茲海默症協會(Alzheimer’s Association,以下簡稱協會)與電影合作的關鍵。

倡議什麼?從協助相關領域的專業人士學習如何幫助失智症患者、促使一般民眾了解失智症這項疾病到塑造失智症患者生活友善的環境等。這一路上可說是千辛萬苦卻分秒無法怠慢。

一年2,590億美金的沉重支出,最貴且還會更貴的成長趨勢
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Photo Credit: 張珮寧
協會倡議文宣。

「這個令人眩目的天文數字肯定是最有感的數據。」協會北加州與北內華達州分會的社區教育推廣經理張珮寧苦笑道。「政府每五元美金就有一美金是花費在失智症的醫療照顧支出上。」這樣驚人的數據,倘若不積極作出應變,負擔只會越發沉重。

除了金錢的沉重外,社會因為對於失智症缺少了解而造成的誤解衝突,更是侷限失智症患者生活的主因。「曾經有一位罹患失智症的男士,因為行為的混亂而被不友善的對待,混亂後來變成了攻擊行為,而他卻因此受到槍擊。」張珮寧語帶哽咽地描述著。然而,社會中每天又有多少次這樣的衝突,只起因於大眾對於失智症者行為的錯誤理解?每次的衝突,都會帶給失智症者更差的回饋,使他們受挫、生氣、抑鬱,日復一日,原本屬於他們的湛藍天空,早已烏雲密布,而且無處可逃……

我們不禁想問,有沒有能夠同時解決支出問題,又能夠替失智症者找回藍天的方法?

培養「社區的力量」,四大面向營造失智友善環境

那首要的應變重點在哪裡?協會著眼於「社區的力量」。失智症影響最深的就是生活,而與生活密不可分的則是社區環境。當社會將失智症歸給醫療,許多不必要、可以改善的花費從此而生,更何況,失智症者究竟是住院的日子多,還是生活於社區的日子多?

反過來想,許多存在於社區的互動,只要做出小小的改變,就能夠替失智症者減少許多生活困擾,甚至是情緒危機。因此,協會做出若干改變,只為建構一個又一個的失智友善社區。以下筆者挑選四項改變進行描述。

首要反應員,在緊急狀態時直接給予必要協助

首要反應員訓練(First responder training)對象針對能夠在社區執行緊急危機處理的團隊,包含警察、消防隊、緊急醫療團隊等,目的在於當失智症者出現一般民眾難以招架的緊急行為時,首要反應員能夠快速安撫失智症者情緒,確保其行為不會造成危險,並且有效連結社區資源。

舉例來說,當一位失智症者因為迷路而走到另一個不熟悉的社區時,當他找上警察求救時,警察就不會因為他混亂的行為而給予不必要的刺激,甚至是拔槍對他大喝,將他制伏在地,而是做出有效的言語引導,同時連結協會給予協助。

擁抱獨居失智症者的親友照顧圈

親友照顧圈(Care circle)主要透過協會的協助,替因為環境不友善而選擇獨居不外出的失智症者,建立能夠提供他誘因重新對外產生社會參與的社區親友圈,透過連結親友以及在地友善團體,給予更多社會參與可能。此外,協會也會安排家訪,提供相關的居家安全設備以及需求服務連結。

從保險業裡培養失智症個案管理師

以護理師、社工為主要對象,並隸屬於保險公司底下,這樣的特殊配置,有利於專業個案管理師以強化失智症患者的財務管理協助,同時顧及周全的照顧規劃協助。而透過這樣的實戰培訓,預期產生的專業實務工作者,也越能夠轉換成為相關失智症專家。

以加州為例,同時擁有聯邦保險Medicare與州保險Medical的高齡者很多,透過如此的失智症個案管理師配置,也能夠更有效的早期辨識出失智症的可能族群,及早予以協助。

串聯各科醫師,強化失智症早期確診

醫師外展計畫(Physician outreach)旨在強化各科別醫師對於失智症患者行為以及症狀的理解,以利各科別在醫院以及社區看診時更有效的分辨失智症可能患者並且順利促使其正確就診、確診。

舉例來說,一位自述腸胃不適的患者,在肝膽腸胃科醫師面前出現失智症相關症狀及行為時,能夠及時被該醫師辨識,並且以適合的說詞引導該患者轉診至腦神經內科進行更進一步的檢查,而不是因為有科別的分野,造成一次無效醫療。

即便成為失智症者,也想看見湛藍的天空

透過這四項改變,協會企圖發覺更多「社區的力量」,在多面向的安排與串接下,促使社會能夠更有效的包容失智症,也從專業人員的跨領域突破開始,作為指標以薰陶大眾,並帶領社會氛圍,迎向一個失智症患者也能夠像過往一樣,自在享受湛藍天空的生活。

本文經銀享全球授權轉載,原文刊載於此

責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航