哈佛紀實寫作課:如何找到好的故事概念?敘事作家的13種日常技巧

哈佛紀實寫作課:如何找到好的故事概念?敘事作家的13種日常技巧
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我們想讓你知道的是

當我們睜開眼睛,豎起耳朵,不再勢利,見識以前我們沒聽進去的事,憑誠實的好奇心去認識更廣闊的世界——這時故事便會湧現。

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敘事作家的日常習慣

文:萊恩.德葛列格里(Lane Gegregory)

有同事曾對我說,「萊恩,你寫的主人翁都有點怪」。但我認為他們都只是普通人,我是一個什麼樣的人物都會寫的記者。

我通常每週寫一兩篇短故事。我所寫過最長的故事,花了十個月時間採訪和寫作;期間仍然進行日常的報導寫作。

我的多數故事發表在專題版面上;我得在耶誕節和母親節為編輯部寫稿,甚至不得不為耶誕節專題寫一篇人和寵物合影的文章。如何找到好的故事概念,從而避免寫狗和耶誕老人的圖片故事呢?以下提供十三種技巧。

一、跟陌生人交談

當一個包打聽的鄰居;坐到盪秋千的老女人身旁;到碼頭逛逛。到哪兒都別忘了跟人聊聊。有一次我報導一場葬禮,親屬還沒來,我跟掘墓人聊了一會兒。「這是個無聊的葬禮,」他告訴我。「明天還有個葬禮,那人要葬在咖啡壺裡。」那個人的兒女這麼做,是因為他總是問,「我的咖啡呢?」第二天我又去了墓地,寫了個一整天的故事。

二、蹺班

我找到好的故事,其中好幾次是我本該坐在辦公室的時候。搬到佛羅里達的第二個禮拜,我正在開車上班途中,看見一個大告示牌上寫著「佛羅里達皮草」。我就是想知道誰居然在佛羅里達開皮草店,就去了那家店,採訪了一個老人。他剛從紐約過來,建了個能控制濕度的倉庫,供北方人存放皮草。

三、讀牆上的文字

不管到哪兒,我什麼都讀——免費的雜貨店廣告單,自助洗衣店的公布欄,特別是報上的小廣告。有個小廣告這麼寫著:「給貌美如花的女孩:上週三中午,你離開凱西餐廳時,我們對視了幾秒鐘。我是那個站在店門口一張小桌子旁的高個兒。如果你看到這則廣告,打電話給我。」我打電話給他,把他找那位美眉的故事寫出來。他一直沒找到她,但我的報導為他帶來大約四十次的約會。

四、單獨吃午飯

有時候,我坐在餐廳裡,或坐在公園椅子上,捧著本書,但其實在聽周圍的對話。聽到有趣的事時,我就靠過去說,「不好意思,我聽到你們說⋯⋯我可以跟你們聊聊這事嗎?」人們通常都很樂意。

五、充實你的生活

注意自己的日常生活周邊的有趣故事。我有一個朋友在哈雷專賣店教騎摩托車,他告訴我,有個五十幾歲的女人吃力地學騎一輛十三萬美元的大哈雷。車是她丈夫買的,卻在一週後自殺了,留給她這筆大帳單。她猶豫著:該把車賣了,還是趁這個機會嘗試新事物。

六、別理大人物

多數時候,我都覺得寫大人物很無聊;因為別人早寫過了。我曾拿到一個最糟糕的任務:採訪佛羅里達小姐選美賽。我本該以本地選手聖彼德堡小姐為重點,但她已經是第三度參賽了。結果我寫了她的服裝顧問,一個快樂的餐廳侍者,卻很享受聚光燈下的時光。

但有時候大人物不理我, 我反倒有興趣寫他們。有一段時間, 達里爾. 史卓貝利(Darryl Strawberry)常常上新聞,我不懂他妻子卡麗絲(Charise)為什麼還挺他。她拒絕我的約訪,但這個採訪已經列入計畫,我不能放棄。我能做什麼呢?我把各種有關她的報導都找來讀,然後趁她丈夫一個案子開庭時,跟了她三天。我甚至向朋友借了輛小貨車,扮成一個承包商,開進他們家大門。雖然沒採訪到她,但我寫了她是如何對周圍事情做出反應的。

七、讚揚失敗者

美夢成真的人已經報導得太多了,面對失敗或挫折的人更有吸引力,張力本來就在故事裡:他們要往哪裡去?危機如何改變他們的生活?

我曾寫過一個人,他想在佛羅里達中部建一個生態農場和共同社區。他買下一大塊土地,在一份另類報紙上登廣告,招募社區成員。結果找來的人都是酒鬼、毒蟲和通緝犯。提供資金的是他妻子,她只肯再給他一個月時間把社區運作起來。我的故事寫的就是那一個月,他正面臨這個問題:畢生夢想破滅後,我要去幹什麼?

八、琢磨「是誰做⋯⋯?」

問自己這樣的問題:誰去清理移動廁所的化糞箱?海盜隊在詹姆斯體育館的比賽結束後,誰去清理座椅底下的垃圾?我曾寫過一個公衛健康科護士,人稱「V媽媽」,V指vasectomy(輸精管切除術)。她曾獲得一筆補助,使得佛羅里達皮內拉斯郡(Pinellas County)成為全國年度輸精管切除術第一名。

九、到酒吧逛逛

酒吧裡的每個人都在講故事。就算不喝酒,你也可以叫一杯健怡可樂,聽聽在新聞部、市議會甚至大街上聽不到的故事。

十、逢人就給電話號碼

我一般都帶記者證。人們遇到我,說:「哦,你是報社的。」我總是說,「是的沒錯。你那兒有什麼故事嗎?」我到處發名片:獸醫診所、地鐵、加油站;他們真的會打電話告訴我一些故事,雖然有時是幾年之後。現在,我所寫的故事最後都會秀出我的電子信箱和電話,那也帶來了大量線索,有些線索非常棒。

十一、寫節日故事

我成了個想去報導節日故事的人,並視之為對個人的挑戰:這次情人節寫點什麼?我會早在幾個月前就開始思考,因為我知道到時候任務自然會落在我頭上。有一次國慶日我寫了個故事,回答這個問題:施放煙火在佛羅里達是違法的,為什麼還有那麼多煙火?原來購買者只需簽一個聲明:「我放煙火只為趕走養魚池周圍搗亂的鳥。」

十二、撿別人不要的故事

讓同事翻白眼的任務也能變成真正有趣的故事。我們曾收到一份新聞稿:心理疾病患者會所啟用。只有我願意接下這個故事。它是由一群參加同一個日間療程的心理疾病患者共同開辦的會所。原因是他們參加的那個療程,為了打掃和準備晚餐,下午四點到七點會請他們暫時離開診所,但那段時間他們無處可去,還有人因此被視為流浪漢而遭逮捕。他們為會所準備了盛大的開幕式,我去了現場,並報導他們的興奮心情及會所對他們的重要意義。

十三、尋找蘋果表面的瘀傷

我曾用幾個禮拜的時間採訪一群來到坦帕的俄羅斯孤兒。每個孩子分配到一個家庭住上幾週,期望最後能被成功收養。我跟訪一對夫妻,他們為小男孩準備了房間,買了衣服和一支史酷比牙刷;他們甚至去看侄子侄女洗澡,學習怎麼幫孩子洗澡。這對夫妻五十多歲,非常想要孩子。最後,因為法律文書的問題,他們沒能收養這個小男孩。

我得決定:是寫那四十個成功收養的家庭,還是這一對沒成功的夫妻?我選擇寫了這對夫妻和他們的心碎故事,因為比起其餘部分的光潔無瑕,蘋果表面的這一塊瘀傷,更能抓住我的心。

當我們睜開眼睛,豎起耳朵,不再勢利,見識以前我們沒聽進去的事,憑誠實的好奇心去認識更廣闊的世界——這時故事便會湧現。有時,就像快樂的知更鳥,最好的故事總會落在自家的後院。

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書籍介紹

本文摘錄自《哈佛寫作課:51位紀實寫作名家技藝大公開,教你找故事、寫故事、出版故事》,商業周刊出版

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作者:哈佛大學尼曼基金會(The Nieman Foundation at Harvard University)
編者:馬克・克雷默(Mark Kramer)、溫蒂・考爾(Wendy Call)
譯者:王宇光等

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Photo Credit: 商業周刊出版

責任編輯:翁世航
核稿編輯:潘柏翰