為什麼榴槤這麼香/臭? 

為什麼榴槤這麼香/臭? 
photo credit: REUTERS/Sukree Sukplang/達志影像

我們想讓你知道的是

「飄來榴槤之香」——科學家要找出為什麼榴槤的氣味這麼強烈,又傳得那麼遠。

榴槤可能是世界上最具爭議性的水果,原因很明顯,有些人極愛,有些人聞到就想吐。科學家最近對榴槤展開基因研究,找出榴槤獨有香味/臭味的根源。

有「水果之王」稱譽的榴槤並非浪得虛名。在泰國、馬來西亞和印尼等地非常受歡迎,但在新加坡和馬來西亞,很多酒店和公共交通公具都不准帶榴槤內進,原因是氣味太強烈。有人形容「有點像腐爛的洋蔥、發臭的蛋、硫磺又或者是健身室儲物櫃的臭襪。」有初次接觸榴槤的人以為什麼地方洩漏不明氣體,或者污水渠爆了。

負責撰寫研究報告的新加坡杜克國立大學醫學院遺傳學家Bin Tean Teh說:「我們把榴槤的基因組同其他植物的基因組比較,找出了一些有趣的資料,例如榴槤的基因同棉花和可可樹相當接近,但榴槤的基因含有更多揮發性硫化合物,這是令榴槤產生強烈氣咪的主因,其中以『貓山王』品種的氣味比『金枕頭』更濃烈。」

研究又顯示,當榴槤果實愈成熟,所含的二硫化物就愈多,令果實產生更濃烈的氣味。Bin Tean Teh表示,生長在雨林的榴槤要以強烈且可以傳到很遠的氣味去吸引主要授粉者(如瀕臨絕種的狐蝠)。他形容這是大自然中,植物與動物合作的漂亮例子。

榴槤屬有32個物種,並非所有都可以食用,有的已處於滅絕邊緣。研究人員希望同榴槤生產區的專家合作,確保榴槤家族的生物多樣性。

報告指,榴槤具有不錯的經濟價值,尤其近年受到中國人的歡迎。在2008年,就有超過25萬公頃土地劃為種植榴槤,在2016年,中國進口榴槤總值達6億美元,同期進口的橙,總值是2億美元。為了迎合不同市場的不同口味,種植商發展出200個品種,果肉有不同質感、味道和氣味。例如馬來西亞和新加坡的傾向較濃味,泰國的就較甜。