你聽過Period Poverty(月經貧窮)嗎?財政部擬年編1.7億專款回饋女性

你聽過Period Poverty(月經貧窮)嗎?財政部擬年編1.7億專款回饋女性
Photo Credit: 吳思瑤辦公室提供

我們想讓你知道的是

在進步的台灣社會,還是有弱勢家庭為了節省衛生棉支出,逼迫家中年輕女性一天只能用兩片衛生棉,造成陰部疾病。這就是所謂的Period Poverty(月經貧窮)的社會現象

立法委員吳思瑤、李麗芬昨(14)日舉辦「不要向陰道課稅,女性生理用品免稅政策沙龍」,邀請相關部會代表及婦女團體,討論政府對女性生理用品所課徵的營業稅如何回饋照顧婦女。

吳思瑤表示,每年約新台幣1.7億元的女性生理用品營業稅,未來將回饋給女性,而國庫署副署長顏春蘭則說,將由衛福部規劃預算,財政部會站在女性的立場予以編列。

吳思瑤去年9月就在施政總質詢時,要求林全院長免除女性生理用品營業稅,林全當時責成財政部研議。

吳思瑤當時站上質詢台時,拿出女性衛生用品,詢問在座多數的男性官員,呼籲政府與社會可以正視,並且維護女性權益,強調女性生理期來時,少則5天,多則7天,經過計算後,一個月女生得花費200至300元上下。

吳思瑤統計表示,每一位女性若從12歲至50歲,以每個月花費200元來計算,一生就得花9.12萬元,其中稅收雖然僅有4342元,但這是進步的觀念,是照顧女性權益的積極作法。

昨天她在會中指出,推動女性生理用品免稅於國際蔚為潮流,美國、加拿大、英國等已展開討論或試行,去年質詢前行政院長林全,此想法獲得行政團隊全面肯定,經過一年討論,財政部願把每年中央徵收的女性生理用品稅收,約1.7億元,回饋給婦女朋友。

吳思瑤也強調,「陰道稅」的說法不是她所創,2015年英國工黨議員Paula Sherriff 在國會辯論中提出:「政府對生理用品課徵的增值稅Value Added Tax,就是對女人的陰道課稅Vagina Added Tax!」

也因此,從2004年自非洲肯亞開跑、加拿大、美國(已有13州)、牙買加、尼加拉瓜、最新到2017年剛上路的模里西斯,各國政府陸續跟進,免除「陰道稅」。

《自由時報》報導,財政部國庫署副署長顏春蘭表示,經主計總處與財政部召開協調會,結論是我國營業稅採5%單一稅率,遠低於歐盟等國20%,若免稅,會有奶粉、尿布或老人、男性用品等其他民生用品是否免稅議題,因此免稅的主張仍須考慮。

顏春蘭說,財政部建議,希望各界婦女能先將相關意見提出,由衛福部將這些需求整合後列入預算書,顯示預算需要多少、用在哪裡,評估出採行方案,財政部在審核過程中,也會站在女性的立場予以編列。

《蘋果日報》報導,國庫署署長阮清華表示,「稅」是統收統支的,除非有長照等特殊政策目的,才會設立基金專款專用化,目前女性生理用品經費課稅並沒有特殊政策目的,也還沒形成政策,不能只鎖定女性福利支出。財政部表示,未來若不同族群都可找不同理由要求稅金專用權,「課稅精神可能會分裂」。

阮清華強調,我們對女性工作已有專門科目,包括育嬰假、產假等,地方政府社福支出對兒童、婦女、身心障礙者都有考慮,雖然台灣女性的地位很高且都受到尊重,但對女性不宜以「專用」的精神核課特定稅目,也不宜把稅金變成專款基金,多一個難以監督的小金庫出來。

有學者質疑:課保險套稅難道是「陰莖稅」?

《聯合報》報導,淡江大學全球政治經濟學系主任包正豪透過臉書貼文評論表示,他實在不懂這個邏輯:課衛生棉的稅,就是課「陰道」的稅;那課保險套的稅,是同時課「陰莖」、「陰道」,甚至是「直腸」的稅嗎?

包正豪說,財政單位的回應更妙,「將全數回饋女性」。所以以後他繳的稅,只能用在「生理男性」且「40歲以上」,並且「身高超過180公分」和「體重低於90公斤」的國民身上嗎?

吳思瑤也在臉書上回應,「拿衛生棉與保險套對比,根本亂扯。」她認為使用衛生棉,與使用保險套,本質的差異是:前者的代價是「痛苦」,後者則建構於「歡愉」;女性生理期是與生俱來無法選擇,男性的性愛則可以擁有充分自主選擇權。

而停止對女性的月事流血課稅Stop taxing periods,是國際社會十多年來的新興婦權運動。2016年歐巴馬卸任美國總統前也大力呼籲美國各州停止課徵「陰道稅」,他說,女人被課徵陰道稅,正是因為過去以來法律是男人訂的(Vagina added tax is because "Men were making the laws")。

吳思瑤也強調,在進步的台灣社會,還是有弱勢家庭為了節省衛生棉支出,逼迫家中年輕女性一天只能用兩片衛生棉,造成陰部疾病。這就是所謂的「Period Poverty(月經貧窮)」的社會現象,以及隨之帶來的陰道健康階級不平等。

而南韓全民健康保險資料庫統計報告(2005--2015年)也指出,貧窮女性陰道感染率較富有女性高出1.6倍。

英國工黨日前更抨擊保守黨跳票,未能執行停徵衛生用品稅的政策。工黨進一步提出若選舉勝出,將投入每年一千萬英鎊在治理「月經貧窮」上。主要就是因為即使在英國,也發生窮人無法負擔生理用品的費用,只能用襪子、衛生紙來代替的事件。

澳洲在2000年推出商品與服務稅(GST),包括保險套、防曬產品、尼古丁貼片在內等保健相關產品,免課10%的稅。然而,棉條和其他女性衛生用品未能免稅。同樣在2015年底,一名女大生因此發起10萬人連署抗議,質疑是性別歧視,要求免稅。

吳思瑤認為,台灣能否作為亞洲第一個給予生理用品免稅的前瞻國度,難道不該嚴肅討論?

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核稿編輯:楊之瑜