從《雀斑果汁》看皮膚黑色素

從《雀斑果汁》看皮膚黑色素
Photo Credit: Jim Young / REUTERS / 達志影像

我們想讓你知道的是

皮膚上的黑色素聚集在一起,就會形成雀斑。有些人會為多了雀斑而煩惱,同時亦有一些人會渴望多一點色素。

大兒子成為「小學雞」,在媽媽千辛萬苦努力不懈的鼓勵下,終於培養了愛上閱讀的習慣。最近小兒手上拿着的,是一本叫《Freckle Juice》(1971年出版)的英文書籍。這本書講述主角Andrew Marcus很希望自己有很多(freckles)雀斑,因為Andrew天真地認為如果面和頸也長滿雀斑,他便不需要每天早上清潔自己,這樣他便不會遲到上學。他的同學Nicky Lane面上長滿雀斑,多得數也數不完,Andrew在課堂時候便會忍不住細數Nicky面上的雀斑。

隔鄰的Sharon知道Andrew渴望擁有雀斑,便訛稱自己有古法秘方「雀斑果汁」(freckle juice)可以令Andrew長出雀斑,代價是五毛(50 cents,當時Andrew每天只有10 cents零用錢)。到底Andrew是否願意付出五毛來購買不明來歷的「雀斑果汁」?往後故事的發展也十分有趣,在此不作披露了,不過我倒希望藉此故事帶出幾個特別的訊息。

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雀斑的成因

雀斑的產生是由紫外線因素和遺傳因素決定的。紫外線會進入皮膚令黑色素細胞產生黑色素,當黑色素特別聚焦在一起的時候,便是雀斑,白種人士(Fitzpatrick skin type 1 and 2:菲茨帕特里克皮膚分類)特別容易出現這個情形;相反深色皮膚人士(菲茨帕特里克皮膚分類5和6)出現雀斑的機會較少。雙生子研究發現雀斑的形成和數量與基因有很大的關係,所以如果父母有雀斑,下一代有雀斑的機會其實頗高。

雀斑通常在夏天較常出現,而且會較為深色,到冬天的時候會淺淡一點。很多香港女性都十分抗拒雀斑,希望用各種方法務求把它們移除。在外國,少女有雀斑會被視為可愛的象徵,她們並不特別抗拒。其實黑色素有它的功能,就是吸收紫外線令皮膚免被破壞,所以黑色素並非十惡不赦的壞份子呢。

有些人會為多了雀斑而煩惱,同時亦有一些人會渴望多一點色素,當然不是說上面故事裡的主角的原因,而是因為皮膚真的失去了一些色素。較常見的例子有白化病(Albinism,遺傳)、白斑症(Vitiligo,後天)和炎症後色素不足(Post-inflammatory hypopigmentation)。

白化病和白斑症

白化病是隱性遺傳的病變,男和女均有機會患上,當中的基因變異會令身體無法產生黑色素,患者的眼睛、頭髮和皮膚也受到影響。不要以為白化病只影響皮膚外觀,除了皮膚比較容易受到損害外,患上皮膚癌的機會也比一般人高;另外眼睛由於沒有黑色素,對光線會特別敏感,容易出現斜視、遠近視、弱視等問題。白化病沒有確認的治療方法,但患者需要時刻保持防曬準備及定期檢查視力。

白斑症則是後天的問題,通常始發生於青少年時期,患者的皮膚(曝露在陽光下或皮膚交接位)會呈現一撻平伏的色素減少範圍,情況變化可以繼而增多或暫止,成因不明,有推論是有自身抗體攻擊自己的黑色素細胞。大部分患者沒有其他身體問題,唯少部份患者可能跟其他自身免疫疾病(autoimmune diseases)扯上關聯,初期的治療可以類固醇藥膏或免疫抑制劑藥膏塗上患處,或以紫外光光療嘗試為皮膚著色。最新的研究是單株抗體生化製劑(Monoclonal antibody biologicals),初步顯示對白斑症有不俗療效。

白化病和白斑症另一個問題,就是外觀上的問題影響,惹來不必要的歧視,這才是最困擾病人的。這兩個病症沒有傳染性,患者一般機能正常,智力也和正常人一樣,希望藉此文解除不必要的疑慮和觀念。

最後要分享的,就是故事中那位叫Sharon的女孩子,她就像一些不法商人,聲稱旗下產品可以有神奇功用,但其實不單沒有幫到消費者,還對使用者有害(故事中Andrew因為使用了雀斑果汁而病了),只有賺錢為上,行為其實十分可恥,小小的故事背後隱含著不少道理,果然值得一讀!

本文獲授權轉載,原文發表於此

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責任編輯:tnlhk
核稿編輯︰王陽翎


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