希臘神話「風之子」為什麼「富不過三代」?

希臘神話「風之子」為什麼「富不過三代」?
Photo Credit: Giovanni Battista Tiepolo United States public domain

我們想讓你知道的是

這則希臘故事探討的主題是家庭的一大奧祕:我們的天賦與才華來自何方?這故事告訴我們,是神把天賦傳給他的人類後代,且暗指人類不過是神的創造力的看管人與容器。同時也暗示,濫用繼承而來的才能,最後可能會帶來災難。至於該運用天賦服務他人或控制生命,則由我們決定。

聰明才智是否來自家族傳承?這個問題一直有爭論。有人提出從環境到教育,再到文化的重要性等各種原因,來解釋為什麼聰明機靈似乎會在家族間流傳。然而,無論聰明才智可否傳承,讓我們能明智運用聰明才智的成熟度與道德感並非來自遺傳,而是掌握在每個人手中——也握在教導孩子重視生命的家長手中。

希臘人相信天賦的傳承。他們假定,如果某支人類家系的祖先是神或半神半人(如埃俄洛斯),則後代子孫會繼承他的某些特質。也許過了幾代,它們會慢慢變得不那麼鮮明,但是每個家族成員都有這樣的特質。在希臘神話中,聰明才智跟音樂、武術技能或預知能力一樣,都是天賦。此外,假如繼承了那種天賦的凡人笨到忘了分際而冒犯眾神,那麼他們得獨自為不好的結局負起責任——神可是不必為此負責。

半神半風精靈的埃俄洛斯很虔誠,對神也相應地崇敬。但是他的兒子薛西弗斯既沒良心也不謙遜,因而遭受可怕的永恆懲罰。我們該如何給孩子一套價值判斷準則,讓他們能在其中發展自己的才華,不致陷入傲慢與貪心妄想的境況?判斷準則太嚴格會綁住才,

但缺乏判斷準則會導致潛力未被開發或濫用與生俱來的才能。在故事中,埃俄洛斯的後代有個重要特徵,那就是做父親的並沒有待在孩子旁邊,協助提供那樣的判斷準則。那些天賦才能是傳承而來的,可惜欠缺一個有愛與支持的封閉環境,讓具有天賦者在天賦茁壯的過程中也能逐漸體認到人類的極限。

埃俄洛斯忙於治理四方的風,忽略了薛西弗斯;薛西弗斯忙於欺騙旅人,忽略了格勞科斯;格勞科斯太專注於雙輪馬車競賽,忽略了貝勒羅封。至於貝勒羅封,這個家族中最有魅力,也最像他祖先埃俄洛斯的成員,最終無法約束自己,因為沒有人教過他該怎麼做。他在盛怒中殺了自己的兄弟,直到這時,他才發現自己最大的弱點。可是此時他已成年,克制是很難的事。他知道自己該做什麼,但是當關鍵時刻來臨,他能抵擋女人的花言巧語,卻抗拒不了自我膨脹的滿足感。

這個家族非常聰明卻傲慢自大,他們的故事向我們展示了關於選擇和責任的許多事。神話中的英雄,無論男女,都象徵我們每個人身上具有的特質,帶給我們個人意義與命運的感受。由於每個人都擁有某種使他獨特的天賦,從希臘人的角度來看,我們全都是「神的後裔」。你我全都有能力運用自己的才能去行善或為惡。我們的天賦可能是鼓舞人心環境下的產物,也可能和眼珠顏色與髮色一樣,是遺傳而來的,或者兩者都有。

這個故事告訴我們,少了尊重他人的價值與重要性,聰明才智可以是種利弊兼具的才能,擁有者最終會自作自受。希臘人認為什麼是尊敬神的作為呢?這並不需要任何具體的宗教框架,雖然每個偉大的宗教都提供一套符合「神的旨意」的行為準則。不過,「虔敬」(piety)在希臘人眼中,是要承認生命的整體性與一切生命的價值。畢竟,神是生命本身許多面向的象徵。我們也能從貝勒羅封的例子學到,無論我們有多能幹,都不該立志躋身奧林帕斯山。我們只能是人,而且必須謙遜地善用我們的天賦。

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書籍介紹

本文摘錄自《那些神話教會我的人生:從眾神、英雄的故事思索生命難題的意義與解答》,商周出版

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作者:麗茲・格林(Liz Greene)、茱麗葉・沙曼-伯克(Juliet Sharman-Burke)
譯者:陳筱宛

讀神話不只是好玩有趣,每則神話都反映著我們的人生,提醒我們面對自己的盲點和生命困境。

在遠古的印度醫學裡,醫生開給心理障礙或情緒困擾者的處方是一則則故事,供病患思索,找出解決自身問題的答案。正如許多世紀以來,人們也用神話與傳說解釋生命的奧祕,並闡述生活的投射。

書中收錄古希臘羅馬、希伯來、埃及、印度、美洲原住民、毛利、凱爾特與古北歐等各文化的五十一則神話、傳說。作者以優美的文字重述故事,再從現代心理學的角度加以解讀,帶領我們體會其中揭示的意義,並循著人生歷程,談論家庭、個人、愛情、權力慾望、生離死別等課題。

我們將更深刻理解,神話不只連結著文明,更連結著你我的心理、性格、命運。也將看見故事如何呼應生活百態,如何療癒所有我們正遭遇的迷惘困惑,尋得生命旅程所需的解答與出口。

那些神話
Photo Credit: 商周出版

責任編輯:游家權
核稿編輯:翁世航