瓶裝水的環境警訊:2050年海洋中的塑膠瓶將比魚多?

瓶裝水的環境警訊:2050年海洋中的塑膠瓶將比魚多?
Photo Credit: 食力(foodNEXT)
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依據全球性非營利組織太平洋研究所的研究報告指出, 每生產1瓶瓶裝水需消耗同等分量的3瓶水量和1/4瓶石油。而製造每噸PET(常見瓶裝水包材)則會產出約3噸二氧化碳。

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文:陳文嫺

2015年全球的瓶裝水消費量達3293億公升,以全球總人口數平均計算,每人每年平均消費31公升的瓶裝水,而這個數字還在逐年持續成長中。與其他的瓶裝飲料相比,瓶裝水可能相對比較健康,但你知道製造一瓶水要花費多少能源嗎?

依據全球性非營利組織太平洋研究所(The Pacific Institute)的研究報告指出, 每生產一瓶瓶裝水需消耗同等分量的三瓶水量和四分之一瓶石油。而製造每噸PET(常見瓶裝水包材)則會產出約三噸二氧化碳。

中國追求安全飲用水卻造成冰川融化

消費者市場策略調查機構Euromonitor的包裝負責人、同時也是寶特瓶生產的世界級專家Rosemary Downey曾對英國衛報表示,全球大多數的塑料瓶都是為了瓶裝水而製造,而其中又以中國占了最大比例。Rosemary Downey表示,中國的瓶裝水消費占全球需求近四分之一,且中國對塑料瓶的需求仍在不斷擴大,2015年中國瓶裝水的消費量為684億瓶、到2016年已高達738億瓶,一年內成長了54億瓶。世界瓶裝水協會的數據也顯示,2015年中國的瓶裝水總量達776億公升、占全球總量的23.57%,為全球最大的瓶裝水市場。

依據中國水風險組織調查,在中國,有3億的農村人口沒有安全的飲用水,約50%主要城市的飲用水未能達到國家標準,更有1.9億的中國人口曾因飲用受污染的水而患病。中華人民共和國環境保護部2011年的國家環境報告更指出,中國高達68.3%的水質惡劣、人體不宜接觸,且持續受工業污染惡化中。

根據中國水汙染之嚴重程度,不難想像為何中國的瓶裝水消費量及生產量會逐年發展。直到2014年,中國政府已經批准了28家公司在西藏自治區生產瓶裝水的許可證。鄰近的新疆、青海、雲南省,瓶裝水的開發也快速增長,部分公司甚至從冰川源頭直接獲取水源。因此,在追求安全用水的同時,中國的冰川也受到了嚴重影響,根據中國科學院統計,青藏高原的冰川在過去30年已經縮小了15%,每年的融化速度是四到八米。在對環境風險如此高的情況下,中國當局政府和投資者是否應該重新思考水資源策略?

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2016年全球4,800億個塑膠瓶 回收率不到一半

瓶裝水的市場規模擴大,也許解決了安全飲用水匱乏地區的需求,但也代表可能會導致一系列新的環境問題,例如:地下水過度開採、地層下陷和耗水量、耗能量,以及塑料污染海洋問題。致力於維護喜馬拉雅流域環境的非營利研究媒體thethirdpole還指出,大多數的瓶裝水生產品牌商並沒有對外發表水源環境影響評估報告,更是未曾發布關於水源保護、污染控制、提高用水效率或當地居民權益的報告。

根據英國衛報的數據,2016年全球銷售超過4,800億瓶裝飲品,比過去10年製造多出約3,000億瓶。而消費者市場策略調查機構Euromonitor的全球包裝趨勢報告中,估計到2021年,全球瓶裝水消費量將增加到5,833億瓶。但這些多數用來包裝碳酸飲料及瓶裝水的塑膠瓶,在2016年的回收率不到50%,而其中只有7%的瓶子重新再製為新瓶,大多數生產的塑料瓶最終都會堆放在垃圾填埋場或海洋中。

長期致力於推動循環經濟的艾倫麥克阿瑟基金會(Ellen MacArthur Foundation)研究表示,每年有500萬至1,300萬噸塑料流進世界海洋中,被海鳥、魚類和其他生物吸收,估計2050年,海洋將含有比魚更多的塑料。

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台灣每年回收約45億支寶特瓶 可塞滿三座101大樓

在台灣,根據環保署統計,每年回收約9萬多公噸寶特瓶(PET)容器,推估相當於45億支寶特瓶,體積可堆滿約3座台北101大樓。瓶裝水伴隨而來的塑料問題,企業也逐漸重視,像是泰山企業股份有限公司即推出一款「twist water扭世代環保水」,將塑料使用節省達45%、二氧化碳的排放量也能減少54g,特殊的設計讓飲用完只要將瓶身一扭,就可以將回收空間增加至70%以上。

雖然業界已有能力研發出這樣的塑料,但此款寶特瓶並非適用於所有飲品,泰山品牌經理陳秀鳳表示,此款瓶身不適合承裝含有二氧化碳的飲品,且因為瓶身較輕薄、無法大量堆疊於大賣場而囿限舖貨,不過泰山秉持著愛護環境的本心,仍持續推廣twist water讓更多人能接觸。

取得多款進口水獨家代理權的金色大地公司總經理呂政璋也表示,像是進口水這種需要長期運輸的產品,為了避免在輸送過程中造成產品破損,就不適用這種輕薄的環保材質。他也舉例,消費者對環保材質的接受度也會是業者考量的因素,部分注重包裝的消費者,可能會單純從輕薄材質和握在手中偏軟的手感而質疑該瓶裝水的品質。由此可知,雖然業界有心嘗試環保材質的開發,但使用上仍有其侷限性。

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台灣自來水普及率超過九成 取得飲用水並不難

世界衛生組織(WHO)2017年的最新報告表示,全球有約20億人口面臨污染水源的威脅,因此瓶裝水確實是有市場需求的產品。而近年由於喝瓶裝水比喝飲料健康、也比可能受污染的自來水安全的形象,不管於世界或台灣,瓶裝水的銷售皆不斷搶占高糖、高熱量的飲料市場,也取代自來水進入民眾生活。

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依據台灣自來水股份有限公司2016年的資料顯示,台灣的自來水普及率超過9成,該公司也曾發表聲明表示,台灣自來水的水質抽驗結果合格率為99.91%,台北市的自來水更是在1999年便達生飲標準,但由於輸水管線及用戶端儲水設施非屬自來水公司管理、且多數較為老舊,大多民眾仍對生飲有疑慮,多習慣將自來水過濾、煮過再飲用。且在台灣,不管是煮水或濾水,相較於許多國家,個人所花費的成本並不高,多數民眾不難取得乾淨的飲用水。

與許多水資源匱乏的區域相比,在台灣要獲取乾淨的飲用水,我們都擁有更多選擇,買瓶裝水只是其中之一。面對便利與環保,你會怎麼選擇呢?

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參考資料

本文經食力(foodNEXT)授權刊登,原文發表於此

責任編輯:游家權
核稿編輯:翁世航