研究指肉身死意識仍在? 這只是媒體炒作

研究指肉身死意識仍在? 這只是媒體炒作
Photo Credit: Sang Tan / AP Photo / 達志影像

我們想讓你知道的是

最新研究顯示死後仍有意識?只要你細心追查,就會知道那研究根本沒有這樣說。

上個周末我在Facebook批評了陳雲(陳云根)勸阻別人捐贈器官,指出他引用的資料來源成疑(貼文見文末),陳雲則辯稱他是「以佛法的觀點寫文」,今個星期二又在《雅虎香港新聞》的專欄重提,並加入《每日郵報》(Daily Mail)一篇文章佐證。[1]

昨日《蘋果日報》又以《每日郵報》作資料來源,宣稱「最新研究發現,人死後,意識仍然會運作一段短時間,會『知道』自己的死亡」。[2][3] 一如所料,有陳雲支持者貼出《蘋果日報》的報導支持陳雲,而陳雲本人亦貼出《獨立報》相關報導,宣稱「我上星期講完,就有新聞follow-up」[4][5]

所以現在又到了fact-check時間。本文甚長,先講結論︰我簽署了器官捐贈卡,為寫這篇文章而讀完相關資料後,仍然同意捐贈器官,並認為陳雲的說法不成立,「恐嚇」居多。

報導沒有附上資料來源

《蘋果》的報導指這是「最新研究發現」,第一件事自然是要找到這項研究,而《蘋果》這類部分翻譯《每日郵報》的「新聞」也當然不告訴你這是甚麼研究。

於是我先尋找《每日郵報》原文,結果發現《每日郵報》的資料——以及把研究跟電影《別闖陰陽界》(Flatliners)扯上關係的做法——都是來自《Live Science》在今年10月4日的文章。

不過還是未能看見研究的標題和連結,只好從名字入手,三篇報導的主角均是美國紐約大學醫學院的帕尼亞(Sam Parnia),一查就找到他有份參與、在2014年發表的AWARE研究。

AWARE研究

「AWARE」為「復甦期間的意識」(AWAreness during REsuscitation)之英文縮寫,計劃研究心搏停止(cardiac arrest)後甦醒者的經歷,論文簡介部份指出,曾心搏停止的生還者匯報,稱有看到鮮明的影像,能感知並記得在他們身邊發生的事。由於這些都是傳聞,AWARE研究團隊希望能以嚴格的方法檢視跟心搏停止甦醒有關的精神狀態。

研究在多家醫院進行,研究員透過醫院記錄找到曾心搏停止的病人,只要他們超過18歲、適合進行訪談及同意參與研究,就會成為研究對象。訪談盡可能在病人仍住院時,由受過訓練的護士或醫生完成。

此外,由於不少瀕死經驗(NDE)的描述視角均為病人從體外,往往在房間天花看下去,研究團隊特別在參與的醫院接近1000個櫃頂放置圖案,看看有沒有病人能準確描述。

在研究期間,所有醫院總共有2060次心搏停止事件,當中有330位生還者。其中140人合資格參與,另外有兩人拒絕訪談,餘下的188名病人因不符合條件、出院後死亡、及沒有回應邀請信等原因而未參與研究。

研究結果

訪談共分三個階段,首階段包括基本的人口資料,以及關於在心搏停止期間的意識和記憶的一般問題。第二階段會進一步查問有關經驗的本質,並以進行一個瀕死經驗測試。

140名受訪者當中,有85人表示心搏停止期間沒有意識或記憶,當中有46人接受第二階段訪談,確認沒有意識或記憶,另外39人沒有完成第二階段訪談。

餘下的55人在接受第二階段訪談後,可以分成三類︰

  1. 有詳細記憶,但沒有瀕死經驗(46人);
  2. 有詳細記憶及瀕死經驗,但未意識到聲音或視覺訊息,又或沒有相關記憶(7人);
  3. 有詳細記憶及瀕死經驗,同時可回想聲音或視覺訊息(2人)。

最後一類的兩位參與者,可進入第三階段的深度訪談,並以醫療文件跟他們的記憶對比。其中一人因健康問題無法跟進,另一人則描述他從房間上的一角觀察,並描述了在他復甦期間的人、聲音和活動。

醫療記錄顯示,在拯救這名病人期間,有醫療隊伍在場,並曾使用自動體外心臟電擊去顫器(AED),與他的描述吻合。此外,他亦能辨認出醫療隊伍其中一人,及說出在他心搏停止時的角色。

研究人員又指出,只有22%的心搏停止事件發生在加護病房,其餘78%地點的櫃頂沒有放置測試圖案。最終沒有一人能描述圖案。

「聽到醫護人員宣布死亡」?並無此事

另外,《Live Science》引述帕尼亞指,進行心肺復甦術(CPR)會令一些血液傳到腦袋,大約是正常運作所需的15%。這個份量的血液可減緩腦細胞死亡,但不足以令腦袋重新運作,因此在CPR期間反射動作沒有持續。假如CPR成功,心臟重新跳動,腦功能才會逐漸回復。

簡言之,在140人當中只有一人有可驗證的記憶,而這個記憶很可能夾雜錯覺及幻覺(例如他描述從房間頂部看下去的視角)。而且這人在心搏停止時,大腦可能仍有限度運作,從而在這段短時間內接收到一些聲音及畫面,絕非甚麼「肉身死後意識仍在」。

至於《蘋果日報》宣稱有病人聽到醫生宣布死亡,相信來自《每日郵報》的標題稱「科學家……揭示人們聽到醫護人員宣布他們的死亡」(Scientist [...] reveal people have heard their own death announced by medics),可是《每日郵報》的內文稍為謹慎,只說「有證據顯示,可能有死者甚至能聽到醫護人員宣布他們的死亡」(there is evidence to suggest someone who has died may even hear their own death being announced by medics)。


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