青少年受到這四種威脅影響,所以妳的青春期女兒才變得情緒化

青少年受到這四種威脅影響,所以妳的青春期女兒才變得情緒化
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我們想讓你知道的是

回想一下,當妳還是個青少女時,父母有沒有對妳這麼說過:「妳到底在想些什麼啊?!」回憶起我在高中的所作所為,我現在明白了,那是因為我青春期的大腦尚未發育完善。

文:柯琳・歐葛蕾迪(Colleen O’Grady)

為什麼妳的女兒這麼情緒化?

青少年受到四種威脅影響,而變得情緒化:波動的荷爾蒙、尚未發育成熟的前額葉、占主導地位的邊緣系統,以及多巴胺的驅動。因此,在一個青少年大腦裡會萌生出來「僅憑一張單程票,身無分文地去『大蘋果』紐約」這種不可理喻的想法。這也是為什麼女兒需要你加以干涉,幫她踩煞車。

如何理解女兒飄忽不定的行為?在沒有得到合適的信息時,我們很容易認為那只是針對自己,跟其他媽媽相比,自己就是一個徹頭徹尾的失敗者。然而,一旦妳瞭解了女兒大腦的發展狀態之後,一切都有了合理的解釋。

回想一下,當妳還是個青少女時,父母有沒有對妳這麼說過:「妳到底在想些什麼啊?!」回憶起我在高中的所作所為,我現在明白了,那是因為我青春期的大腦尚未發育完善。

女兒偶爾做出糟糕的判斷、衝動的决定,産生巨大的情緒波動,這一切是有生物學原因的。我們不能全將其歸為飆升的荷爾蒙,儘管那顯然是原因之一。事實上,女兒天生的情緒化主要的原因是:她的大腦正在進行重要的發展。波動的荷爾蒙,加上尚未成熟的前額葉、活躍的邊緣系統和大腦中對多巴胺的渴求,這些因素綜合在一起,女兒的行為就會變得情緒化。這可以讓妳明白,在妳女兒身上所發生的一切並不是針對妳個人,使妳免於陷入情緒化衝突的漩渦。瞭解女兒發展到哪個狀態,也可以知道應該使用什麼教養策略。若想進一步知道女兒大腦的發展狀況,請妳繼續閱讀下去。

第一個影響:波動的荷爾蒙

有沒有覺得,女兒的情緒就像雲霄飛車一樣急轉突變?昨晚,她的心情還特別好,妳們一起吃著爆米花看電影,放聲大笑。而今早醒來,她就對著一隻狗發火,甩上洗手間的門,尖叫:「我恨透我的生活了。我就是一個徹頭徹尾的魯蛇!」看吧,這就是雲霄飛車般的情緒,而背後其實是青春期荷爾蒙在作用。

女孩子進入青春期後,荷爾蒙的變化非常明顯。這是她們體內的雌性激素第一次升得這麼高,也是第一次經歷雄性激素和黃體素的週期性上升。露娜・布理丹醫師在《女性大腦》一書裡寫道:「在循環週期的前兩個星期,雄性激素升高,女孩變得對人際活動更感興趣,與他人在一起也會比較放鬆。在循環週期的最後一週,黃體素升高,雄性激素降低,女孩變得容易煩躁,傾向於一個人獨處。」她認為,在循環週期快要結束時,荷爾蒙激素分泌降至谷底,使人變得非常易怒。

許多母親都對女兒的月經週期十分瞭解,因為從經期開始,女兒就可能在某一天變得心情極差,甚至發脾氣,暴怒;到了第二天便冷靜下來,恢復理智了。我們可能把這一切都歸咎於荷爾蒙在作怪,但事實上,還有其他與大腦相關的因素。

第二個影響:尚未發育成熟的前額葉

我的家人喜歡講故事。其中一個我們最喜歡的故事是在我十五歲、妹妹十三歲的時候,我們和爸爸一起去休士頓的紀念公園,徒步走到布法羅河灣。水氣籠罩著河岸,灰濛濛一片,或許只有上帝才知道那裡面有什麼。然而,妹妹看到了一棵跨越河灣的松樹,樹幹上綁了一具繩索鞦韆。她問爸爸,她能不能盪一下鞦韆,然後從鞦韆上跳到水裡。爸爸告訴她水不乾淨,裡面全是細菌和毒蛇,但最後還是對她說:「這是妳的决定,好好判斷一下吧!」妹妹說了一聲:「謝謝。」就縱身跳進了水裡!幸好,最後她安然離開了那片噁心的污水。後來我們常常拿這件事開玩笑。如今,妹妹的孩子都已經長大了,她也絕不會再跳入那個滿是垃圾的河灣。

其實,這一切都是有原因的。當時,我那十三歲的妹妹前額葉皮質尚未發展完善。前額葉要到二十五歲才會發育成熟。這就是為什麼在大人苦口婆心地以道理勸說之後,她仍然選擇跳入污水之中。就是那層薄薄的前額葉皮質,讓妳的女兒總是因為「哇,這聽起來很有趣」而衝動做出决定。

額骨後面便是前額葉皮質——它是大腦的管理中樞,也是協調與整合大腦和身體活動的控制中心。以下舉幾個例子,對比了發育成熟和尚未發育成熟的前額葉皮質的差別。

前額葉皮質對成年人的生活至關重要。它主要負責:

  • 提前規劃

發育成熟的前額葉皮質:妳想到這個禮拜五,妳有一件很重要的工作得完成,所以推掉了週三的朋友聚會。

尚未發育成熟的前額葉皮質:女兒在這個禮拜有三場考試,還有一篇論文和一份很重要的歷史作業,都是週五要交。今天已經星期三了,她有很多事沒有做,但她還在拜託妳,希望妳答應她週四晚上去看她喜歡的樂團演唱會。

  • 管理情緒,控制反應

發育成熟的前額葉皮質:在開車上班的路上,突然有人把車插到妳前面。儘管第一個念頭是撞上那些跑到妳前方的車,但妳還是會控制住自己。

尚未發育成熟的前額葉皮質:女兒開車去上學,眼看就要遲到了。見到有人的車插到她前面,她就使勁按喇叭、駡髒話加竪中指。

  • 同理

發育成熟的前額葉皮質:妳和朋友一起吃午飯時,朋友有些沉默。妳感覺到她心情不大好,就說一些同情的話安慰她。

尚未發育成熟的前額葉皮質:妳辛苦了一天回到家後,走到十四歲女兒的房門口,告訴她,妳很累,希望她能幫忙做一下晚飯。女兒並沒有站在妳的立場想,她直接拒絕妳「媽媽,妳老是要我幫妳,那妳為什麼還對我那麼凶?」

  • 自我意識

發育成熟的前額葉皮質:妳下班一回到家,就看見女兒在看電視,妳控制不住脾氣吼了她。雖然她已經做完作業了,但妳還是直覺地認為她沒有。二十分鐘後,妳到她的房間,向她道歉,因為妳知道自己是為了把沮喪的情緒發洩出來,在拿她出氣。