九百年歷史堆砌而成的稀世珍釀:德國Kloster Eberbach修道院

九百年歷史堆砌而成的稀世珍釀:德國Kloster Eberbach修道院
Photo Credit: Fritz Geller-Grimm@Wikimedia Commons CC BY-SA 2.5

我們想讓你知道的是

酒哥就要帶各位深入淺出地認識這間,對於德國政治、經濟及宗教發展史都有舉足輕重的影響力的千年老店:Kloster Eberbach。

雖然許多人的刻板印象當中,德國在葡萄酒釀造的這項天賦不如法國及義大利,但你知道嗎?早在千年以前,葡萄的釀造技術早就隨著羅馬人達達的馬蹄聲遍佈德國,甚至有許多「法國」的香檳名莊(如知名香檳大廠Krug、Bollinger、Heidsieck及Veuve Clicquot)都是出自德國人的手筆。

提到德國葡萄酒,就不能不提到那依山傍水,綿延在萊茵河畔的,酒款以甜美馥郁香氣而聞名的經典產區:Rheingau;而在這Rheingau,有兩間幾近千年歷史的釀酒雄獅盤據此地,分別是Schloss Johannisberg以及這次酒哥筆下的主角,擁有九百年釀酒經驗的Kloster Eberbach修道院了。

Schloss Johannisberg由於入選陳新民大法官早年所撰寫的《稀世珍釀》一書中,在台灣已頗有名氣,也早在不少酒商的進口名單之列,但讓我大感不解的是,Kloster Eberbach這麼一間充滿歷史且極富盛名的德國名莊卻為何在台灣默默無聞,於是酒哥去年走訪了Rheingau產區時,除了趁著Wine Festival的機會將各家的酒都喝了一輪外,更特別拜訪了Kloster Eberbach一探究竟。

今天,酒哥就要帶各位深入淺出地認識這間,對於德國政治、經濟及宗教發展史都有舉足輕重的影響力的千年老店:Kloster Eberbach。

產區介紹:羅馬人發掘的葡萄釀造聖地-Rheingau

Rheingau位於著名的溫泉鄉:威斯巴登(Wiesbaden)以西,萊茵河以北那片河畔山坡。這片坐山望水的綠地除了是極富盛名的觀光景點外,由於北有陶努斯山(Taunus mountains)抵禦從北邊吹來的冷風外,南有萊茵河緩和日夜的溫差,加上坐北朝南的山坡極大化了葡萄藤蔓吸收陽光的能力,使得這塊看似不利葡萄生長的極北之地如今卻成為德國最富盛名的葡萄酒產區。

由於其得天獨厚的風土,Rheingau的酒款風格與許多人熟識的Mosel產區可說大不相同。若形容Mosel所生產的Riesling白酒是在礦物芬芳中伴隨香料香氣的精巧細緻,那坐北朝南的Rheingau所生產的Riesling則是在成熟果香中點綴著蜂蜜氣息的雍容華貴。

  • 酒莊簡介:擁有900年歷史的國宴限定酒-Kloster Eberbach

Rheingau was for years regarded as Germany’s noblest wine region. This was partly because of its long association with aristocratic estates and the famous abbey Kloster Eberbach.

Jancis Robinson MW在她介紹Rheingau的文字裡便開宗明義的提到,在德國眾多的產區裡,唯有Rheingau洋溢著華麗豐美的貴族氣息。即使羅馬人早已在此播下了葡萄酒釀造的種子,但真正讓這個產區發芽的卻是在中世紀貴族的資金挹注及教會影響力的主導下所開發的釀造技術,新生的酒莊也就這麼沿著萊茵河的脈絡開枝散葉,而其中存在著這麼一間堪稱祖師爺的大名教會,就是在德國無人不知無人不曉的:Kloster Eberbach修道院。

  • 酒莊起源

中世紀的西歐雖處於黑暗時期,但釀造工藝的進化的腳步並未停歇。當時歐洲大多數傳統的基督教儀式裡,都有所謂的聖餐。教眾透過分食聖餐,來緬懷當年耶穌:「我不入地獄誰入地獄」的精神。麵包代表耶穌的肉,至於耶穌的血,當然就是葡萄酒啦!有了每天「喝酒」修練的需求,讓酒變得更好喝也變成修士們的任務之一,而許多當今知名的產區如法國的波爾多(Bordeaux)、勃根地(Burgundy)以及德國的萊恩高(Rheingau)都是從這個時期開始蓬勃發展!而Kloster Eberbach便是在這個時期站上了這個舞台。

  • 13-16世紀的全盛時期

1136年所建立的Kloster Eberbach修道院在成立之初便披上白袍矢志奉獻給天主教熙篤會,進而發展為當地最重要的活動與經濟核心,而葡萄酒釀造事業即是其中一根撐起修道院運作的主要樑柱之一。13-16世紀可說是Kloster Eberbach釀酒事業成長最快的時期,在這神救世人的宗教統治時期,許多當地的騎士及領主自願地將旗下的優良田園雙手奉上,就為了換上一張「上天堂」的門票。這時的Kloster Eberbach除了將Rheingau產區內絕大多數的良園都納入其管轄外,更將觸手伸至其它知名產區如Nahe、Rheinhessen、以及Mittelrhein。

  • 18世紀的重大轉折

18世紀迎來的,是Kloster Eberbach成立以來在歷史上留下最多足跡的一段歲月。酒莊在1730年建置,專門存放國宴用酒的Cabinetkeller酒窖成為後來"Kabinett"一詞的源頭,在修道院的文獻記錄中也於1753年首次出現了因晚收而出現的"貴腐"酒釀造記錄。而受酒友們津津樂道,Schloss Johannisberg酒莊的遲摘(Spätlese)故事則是發生在22年後的1775年。此外由於竊盜頻傳,在不堪其擾的情況下,修士們圍著引以為傲的Steinberg葡萄園修築了一道綿延三公里的石牆,至今仍是至當地觀光旅遊的必看景點!

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Photo Credit: Kloster Eberbach
1730年建置的Cabinetkeller酒窖仍然沿用至今
  • 近代歷史的洗禮及蛻變

經歷了一二戰的摧殘以及東西德的分合後,修道院稍稍褪下了信仰的道袍而轉型成為國營的非營利基金會,主要作為文化留存。現在的Kloster Eberbach也已非當年那叱吒風雲的宗教中心,而是蛻變為德國一個重要的文化歷史重鎮,除了每年在此舉辦國家級的藝文活動外,這深厚的文化內涵更吸引超過30萬人參訪。延用多年的酒窖及釀酒設備也在這股潮流下趁勢翻新,並於2008年全面進化為現在的樣貌。

  • 「平衡」二字自此成為Kloster Eberbach的招牌