3.74億年前的樹:它的生長是一個不斷撕裂再自我修復的過程

3.74億年前的樹:它的生長是一個不斷撕裂再自我修復的過程
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我們想讓你知道的是

一個大約3.74億年前的樹化石告訴我們,史前樹木的結構比現在複雜得多。

拜近年自然科普書銷情不俗所賜,很多人對樹的了解加深了,例如會知道樹幹傳送水分時其實是有聲的,只是人類聽不到。又例如在樹林,樹木會透過真菌交換養分。樹並不簡單,但最近一項研究指,史前的樹的結構,比現在的樹來得更複雜,它的生長是一個不斷撕裂再自我修復的過程。

科學家分析兩個來自中國西北部的原始樹木化石樣本,均屬於已絕種的枝蕨綱(Cladoxylopsida)植物,被視為蕨類(ferns)與木賊(horsetails)的祖先。生存時期大約是3.93億至3.2億萬年前,也就是介乎中泥盤紀(Middle Devonian)至早石炭紀之間,遠遠早過恐龍出現的時期。這些原始的樹木化石顯示,它們的結構同現在的樹明顯不同。

這次不是科學家首次找到枝蕨綱植物的化石,以往在德國、蘇格蘭等地都發現過。問題是那些化石處於沙土中,由於保存不好,難以作仔細的分析。而今次在中國找到的化石,珍貴之處在於保存得非常完好。

一般樹木的根部吸收水分後,要靠維管束的木質部(xylem)組織運送到其他部位。木質部細胞的大小、顏色不同,在樹幹的橫切面會呈現深淺不同的環紋,稱為年輪。但這數億萬年前的樹,每個維管束會各自發展出一個輪,情況就有如一株樹內有很多微型的樹。維管束木質部生長在樹幹的外圍,它們之間會有纖維牽引連結,而樹的中央卻是空的。當維管束組織增大,它們之間的軟組織會撕裂,然後再自我修補,令樹幹直徑擴大。這是首次證實,原來有些樹,曾經是這樣長大的。

枝蕨綱植物的一個特徵是主幹呈錐形,即是上窄下闊,那是因為當主幹直徑增加時,維管束木質部會由移向樹的下部。

研究人員已經把報告刊於期刊Proceedings of the National Academy of Sciences。負責研究的科學家Chris Berry說:「據我所知,地球上沒有一株樹的結構是如此複雜,這是一個極罕見的化石。基本上它是把自己的骨幹撕裂,然後因自身的重量下塌,但仍然能夠生存,向上生長。」「透過解構這錯綜複雜的生長機制,我們不禁要問:為什麼最原始古老的樹卻擁有最繁複的結構?」

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於5月3日首播的《國際大風吹|行動講堂》直播節目,由李漢威、蔡尚樺聯手主持,與資深媒體人范琪斐對談,除了帶領觀眾一窺全球正面臨的嚴重氣候變遷、迫切的糧食危機,也帶觀眾認識世界展望會在全球各地展開的救援任務,並邀請各界一同付出行動,與世界展望會一起集結眾人之力、力挽狂瀾,守護飢寒交迫的社區家庭與兒童,同時醫治急需挽回的自然環境。

人類生活正備受考驗,而此刻的我們仍有機會扭轉命運。

全球氣候變遷,引發嚴峻糧食危機

根據聯合國政府間氣候變化專門委員會(IPCC)的報告,目前全球約有40%人口受到氣候變遷的影響,且約有33~36億人正生活在極易受到氣候變遷衝擊的環境中。當全球氣候變遷日益嚴重,人類與其依存的生態系統所要承擔的風險也就愈來愈高。

而全球極速暖化、氣候變遷帶來的極端氣象,也引發物種滅絕、蟲媒傳染病、生態系統崩潰、致命熱浪、缺水和農作物減產等後果。事實上,在NASA最新的研究也表示,最快在2030年,氣候變遷就會影響全球玉米和小麥的生產;而這項結論,也呼應了聯合國IPCC發布的《氣候變遷與土地報告》。如果不採取有效的因應措施,到了2050 年,氣候變遷將導致全球糧食產能下降5~30%。

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研究指出,一旦全球升溫達攝氏2度,將有18%的陸地物種要面臨滅絕風險;而升溫攝氏4度時,恐怕有50%的物種將受到威脅,且如此衝擊在未來數百年內,幾乎不可能逆轉。

當家庭受困於飢餓,最大的受害者竟是兒童

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目前,全球約77億人口當中,即有8.11億人營養不良,以及有1.61億人的糧食不安全。尤其,新冠肺炎爆發至今,遭逢飢荒危機的人數增加了6成,包括43國家有飢荒考驗,以及4,500萬兒童處於嚴重的營養不良;其中,更有45%的5歲以下兒童因此死亡。

氣候變遷導致乾旱造成農作物歉收,或是洪水沖毀農作物及房屋,導致資源更少,導致部落間及國家間為了爭奪資源而爆發衝突。更令人難過的事實是,兒童是對氣候影響最小的族群,卻是氣候變遷下的最大受害者。

由於在家庭生計捉襟見肘時,某些脆弱地區的家長,往往將童婚視為撫養子女的唯一辦法;此外,還可能迫使兒童從事危險的勞動工作以協助生計,卻讓他們處於剝削和虐待的嚴重危機。家庭暴力、人口販賣、童婚以及童工問題等,種種暴力不但嚴重影響脆弱兒童的身心狀況,也剝奪了兒童的基本權利與未來前途。

此外,來賓范琪斐也強調,氣候難民、飢餓危機已是現在進行式,且正在擴大蔓延中。當災難發生,首當其衝的是弱勢國家、弱勢人民,以及老弱婦孺等弱勢族群。這些處於社會底層的弱勢兒童,背負著悲慘命運,令人不忍卒睹。然而,除了感到悲痛沈重以外,我們也要知道自己是有能力做出改變行動的人。

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世界展望會人道救援三大策略-緊急回應、調適、減緩

「一個地區的糧倉受到影響,生活在地球村的每一個人都必須共同承擔。」氣候變遷造成的毀滅性後果,迫使流離失所的人數創歷史新高,全球正在與本世紀最嚴重的飢餓危機抗戰,而你我都肩負起一定的責任。

例如:人道救援第一線的世界展望會,總是在第一時間搶救因遭受氣候變遷影響的區域和家庭,並針對緊急程度分別訂定短、中、長期的執行策略,恢復家庭與社區生活的韌性,提升居民災變的應變力與經濟彈性,以及促進兒童的長期福祉與發展。具體來說,世界展望會三大行動策略,包括:

  1. 緊急回應:世界展望會首先提供挽救生命的急迫性服務。例如:供給糧食、臨時居住所、乾净飲用水、簡單醫療設備,以及心理支持。
  2. 調適:世界展望會與當地社區一同尋求能有效減少氣候變遷危害的策略和措施,以事先預防的措施,減少損害、提升韌力,並開發有益當地生計的機會。
  3. 減緩:主要是針對溫室氣體減量,規劃長期措施。例如:透過減少排入大氣中的溫室氣體,或將溫室氣體以吸收儲存的方式,降低大氣中溫室氣體的濃度含量,以推遲、甚至避免氣候變遷發生,降低全球氣候變遷所帶來的衝擊。例如:在世界展望會的宣導下,當地居民改為使用低耗能爐具,取代傳統用大量燒木頭;或是運用生質沼氣煮飯系統,善用農業廢棄物、動物糞便產生沼氣,進而轉化成燃料,減少多於碳排。另外,世界展望會也會幫助地區建設太陽能等再生能源。
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過去十年,世界展望會推行的「自然再生法」(FMNR,farmer-managed natural regeneration)幫助了超過百萬公頃亞非地區再生土地,有600萬人因為FMNR增加農穫,遠離飢餓。

若不立即作出改變行動,災難將迅速蔓延至全球各個角落,別等到發生到我們身上時,才後悔莫及。

為孩子迎戰氣候變遷!飢餓三十救援專線:(02)8195-3005 即刻救援動起來


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關於《國際大風吹|行動講堂》

由《國際大風吹》李漢威、金鐘主持人蔡尚樺聯手主持,每集《國際大風吹|行動講堂》直播節目將邀請重磅來賓,帶大家深入淺出、探討急需人們重視的國際議題,並呼籲各界付出實際行動,向需要幫助的人伸出援手,展開即刻救援。


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